Entrenamiento de comportamiento

Comportamiento de acaparamiento en gatos

Comportamiento de acaparamiento en gatos

Recolectar cosas útiles, como alimentos y material de cama, es algo que practican muchos animales y es un comportamiento normal, en gran medida innato. Todos estamos familiarizados con las ardillas que recolectan nueces para el invierno y las aves que llevan materiales de anidación de regreso al gallinero en primavera. Además, los perros que entierran huesos en el patio trasero para consumo futuro son un cliché que es un estereotipo de la especie. Incluso nosotros los humanos somos descritos como cazadores-recolectores en términos de nuestras raíces conductuales. ¿Pero qué hay de los gatos? ¿Recogen y almacenan cosas instintivamente? La respuesta es en parte sí y en parte no.

En la naturaleza, los gatos devuelven sus presas a sus nidos para el consumo, pero generalmente no almacenan lo que han reunido para su uso futuro. Tienen una mentalidad más inmediata que eso. Los gatos generalmente matan y comen su comida fresca, viviendo más por el momento que por el futuro. La frecuencia del comportamiento de recuperación de presas depende del gato mismo: su género, inclinación y circunstancias.

Las madres gatas traen a casa presas vivas y muertas para enseñar a sus gatitos cómo matar y apreciar a las presas como alimento, respectivamente. Este es el ejemplo clásico de recuperación de presas por gatos. Dado que ningún comportamiento es exclusivo de un solo sexo, los machos también deben ser capaces de este comportamiento, aunque muestran poco o ningún interés en su descendencia (generalmente no están cerca para criar a sus hijos).

Los ejemplos menos obvios de comportamiento de recolección / recolección por parte de los gatos incluyen gatos reina que devuelven gatitos itinerantes al nido y transportan gatitos de un lugar a otro por la nuca. La circunstancia de tener gatitos para alimentar y cuidar alienta la recolección materna de presas y el cuidado grupal de los gatitos. Por supuesto, algunos gatos son mejores madres que otros y harán lo que tienen que hacer de manera más concienzuda, por lo que hay una variación individual en el impulso para recuperarlos.

En la situación doméstica, depositar animales de presa muertos en la puerta de entrada es probablemente una de las formas más conocidas de comportamiento felino de recolección. Este comportamiento es presumiblemente un reflejo de lo que sucede en la naturaleza. Dado que los gatos consideran a sus dueños como figuras maternas que los dueños preparan y les dan de comer como a sus madres, podría ser que este comportamiento sea más efectivo ("ver lo que puedo hacer") que proporcionar alimentos para la familia. También podría ser un signo de afecto y unión que un gato siente por su dueño.

Llevar artículos que no sean alimentos, como juguetes de peluche, al área de alimentación y tirarlos dentro o cerca del recipiente de comida o agua también es un comportamiento bastante común en los gatos de interior. La razón de este comportamiento no está del todo clara. Algunas personas creen que el gato está recuperando los facsímiles de gatito, mientras que otros piensan que está involucrada una motivación de presa. Estoy a favor de la última teoría porque explica por qué los gatos dejan caer los juguetes en el área de alimentación.

Un modo inusual de recolección de comportamiento que no tiene sentido biológico es la recolección y el acaparamiento de objetos brillantes, como joyas y pequeños objetos metálicos. Los artículos no solo se recuperan; están escondidos y acaparados, a pesar de que el gato coleccionista parece no tener más uso para ellos. Este extraño comportamiento similar a la urraca o avaro es particularmente frecuente en la raza Munchkin de patas cortas. Presumiblemente, un gen que controla la recolección se concentró inadvertidamente en la selección de otros rasgos considerados deseables cuando se estableció por primera vez la raza Munchkin.

Los gatos que no son de Munchkin también pueden mostrar un comportamiento de atesoramiento de joyas, o mostrarlo de una forma diferente. En un caso notorio en Inglaterra, un gato doméstico de pelo corto decidió robar los juguetes de peluche para niños del vecindario. La gata terminó con una pila de ositos de peluche y otros animales de peluche debajo de una cama en su casa mientras los niños del vecindario lloraban. Si el gato pensó que estos animales de peluche eran como gatitos, animales de presa o simplemente artículos para recolectar, está abierto a la especulación.

Tratamiento

La mayoría de las veces no se necesita tratamiento, especialmente cuando se trata de una recuperación simple y ocasional de artículos. Los dueños de gatos simplemente observan con interés el comportamiento de su mascota y se asombran con asombro de los esfuerzos aparentemente inútiles de su gato. Sin embargo, el síndrome principalmente de Munchkin de acaparar objetos brillantes puede ser una forma de trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y, como tal, podría indicar cierta ansiedad subyacente. Si ve un comportamiento de este tipo, probablemente debería consultar con su veterinario o un especialista en comportamiento para determinar la idoneidad del entorno de su gato y la presencia de factores estresantes obvios, como las luchas internas entre gatos domésticos o visitantes salvajes no deseados en el exterior. Abordar tales factores estresantes puede ayudar a reducir la frecuencia de la cleptomanía felina. Para los que no responden a la manipulación ambiental, el comportamiento puede controlarse con medicamentos antiobsesivos, aunque esto rara vez es necesario o apropiado.

El único problema real con el comportamiento ocurre cuando se ocultan objetos valiosos. Si tienes un gato Munchkin de urraca, debes estar preparado para encontrar joyas que faltan de vez en cuando. Es probable que aparezca en el escondite del gato, si puede encontrarlo, pero la pérdida constante de joyas valiosas puede ser algo perturbadora. La única ventaja de este comportamiento es que si realmente pierdes una pieza de joyería, al menos puedes echarle la culpa al gato, evitando así la culpabilidad.


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