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Cabalgando con el Club 4-H

Cabalgando con el Club 4-H

Salir de la casa a las 8 a.m. de un sábado, a veces bajo la lluvia, la nieve o los vientos fríos, puede no ser la idea de todos los adolescentes de pasar un buen rato. Pero Kassie Maricle, de 18 años, no lo haría de otra manera. Kassie es miembro del Club Clovers 4-H en Palos Park, Ill. Ella y unos 20 de sus compañeros miembros del club 4-H pasan sus sábados en una granja local donde cada adolescente arrienda un caballo para cuidar y montar.

Durante los últimos 5 años, el cargo de Kassie ha sido un cuarto de caballo llamado Cinnamon 'n Sugar. Kassie no solo adora al caballo, sino que dice que se ha hecho amiga íntima de los otros miembros de 4-H del grupo. "Cuando viajas con gente todos los sábados, automáticamente tienes un vínculo común. Todos comienzan a hablar de caballos, pero luego te das cuenta de que tienes otras cosas en común, desde niños hasta la escuela".

¿Qué es el 4-H?

4-H significa: cabeza, corazón, manos y salud. "Me comprometo a pensar más claramente; mi corazón a una mayor lealtad; mis manos a servicios más grandes; mi salud a una vida mejor, para mi club, mi comunidad, mi país y mi mundo".

Bajo los auspicios del Departamento de Agricultura de los EE. UU., 4-H es un programa educativo informal para niños y niñas de 8 a 18 años. Hay casi 100,000 clubes 4-H en todo el país, con entre cinco y más de 50 miembros por grupo. Algunos clubes cobran cantidades variables de cuotas, otros son gratuitos y pueden realizar eventos para recaudar fondos cuando sea necesario.

Los clubes se reúnen al menos una vez al mes durante todo el año y tienen un programa planificado. Un club puede especializarse en un solo tema, como caballos y ponis, o puede explorar varios temas educativos. Un miembro típico de la escuela secundaria 4-H puede participar en un proyecto agrícola equino u otro, así como hablar en público, servicio comunitario o un programa de salud.

"La misión de 4-H es empoderar a los jóvenes para que alcancen su máximo potencial mientras trabajan y aprenden en asociación con adultos solidarios", dice Allan Smith, Ph.D., Líder del Programa Nacional 4-H con el Servicio de Extensión del USDA en Washington, corriente continua

El programa 4-H Horse and Pony

Cerca de 230,000 niños en todo el país están involucrados en proyectos de caballos y ponis de 4-H. En este programa, los jóvenes aprenden sobre el manejo equino y la agricultura en general. "El programa enfatiza la deportividad, la autosuficiencia, la responsabilidad personal, la buena comunicación y las habilidades de organización", dice Bob Mowrey, Ph.D., profesor de ciencias animales en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y coordinador del caballo 4-H del estado de Carolina del Norte. programa.

El programa equino 4-H ofrece una variedad de actividades, algunas de las cuales son proyectos "sin caballos" para niños que no tienen monturas, mientras que otros programas requieren que los miembros sean dueños, arrenden o al menos tengan acceso a un caballo. Cada otoño, los miembros de 4-H seleccionan proyectos en los que quieren participar durante el próximo año. Reciben un certificado por cada proyecto que completan.

Algunas de las actividades "sin caballo" incluyen: concursos de dibujo, fotografía y pintura de caballos; concursos de ensayos de caballos, cuentos y poesía; hablar en público: en el que los miembros investigan temas sobre caballos y hacen presentaciones de 10 minutos; Horse Bowl - donde equipos de cuatro compiten entre sí para responder preguntas sobre caballos; y Horse Judging, donde los miembros de 4-H prueban su capacidad para juzgar la confirmación de un caballo. Para cada uno de estos concursos, 4-H patrocina concursos a nivel de condado, estado y nacional.

Durante el año, la mayoría de los clubes organizan sesiones educativas para ayudar a los miembros a prepararse para proyectos y concursos. Karen Dietrich, líder organizacional del grupo Chain-o-Lakes 4-H en Antioch, Ill., Regularmente trae veterinarios equinos y entrenadores de caballos para discutir temas como nutrición y cuidado de la salud equina, aseo, mantenimiento de tachuelas, uso del casco y conducción técnicas "A veces será una presentación oral directa, otras veces será una demostración práctica", dice ella.

Los miembros con acceso a caballos también pueden participar en espectáculos de caballos 4-H, paseos en grupo y escuelas de equitación. "Nuestros espectáculos de caballos estándar se ofrecen a nivel de condado, distrito y estado", dice Mowrey. "En el sur, también tenemos un Campeonato regional 4-H para los 13 estados del sur".

Kate Dollar, de 15 años, presidenta del Club de caballos 4-H de Equestrians continental en el condado de Montgomery, Pensilvania, dice que lo que realmente aprecia de los espectáculos de caballos 4-H es que no son "feroces". Nuestros espectáculos de caballos son discretos y muy solidario. Todos parecen estar orgullosos de sus logros, y nunca nos falta animarnos unos a otros ".

El club de Dietrich celebra su espectáculo principal de caballos en la feria anual del condado en julio. Un día está dedicado a la equitación en inglés; El otro día a la competencia occidental. Durante el espectáculo, el objetivo no es competir con otros ciclistas, dice, sino que los miembros de 4-H mejoren sus propias habilidades de equitación.

Para ayudar a preparar a los miembros para el espectáculo, el club de Dietrich lleva a cabo una clínica de equitación semanal antes del evento. "Los miembros traen sus caballos y tenemos jinetes experimentados que trabajan con los niños", dice Dietrich.

Los beneficios de 4-H

Kate Dollar se unió a 4-H hace cinco años para aprender sobre caballos, pero cree que ha sacado mucho más provecho del programa. "He desarrollado habilidades de liderazgo y enseñanza que usaré el resto de mi vida, y trato de usar mis habilidades para reflexionar sobre todos aquellos con los que interactúo", dice ella. "4-H me ha ofrecido conocimientos, amigos y oportunidades que de otro modo no hubiera tenido. Es lo mejor que me ha pasado".

Jeffrey Tucker de Knoxville, Tennessee, terminó 4-H cuando se graduó de la escuela secundaria hace 6 años. Hoy trabaja como representante de cuentas para una empresa de marketing y cree que su experiencia de hablar en público en 4-H cuando era joven ayudó a allanar el camino para su éxito. "Hago muchas presentaciones sobre mi trabajo y no creo que tendría la confianza para hacerlo si no lo hubiera hecho en 4-H", dice Tucker.

Jennifer Shoemaker, líder del Club Clovers 4-H, dice que los miembros de su grupo ven a 4-H como una buena forma de aliviar el estrés. "Si han tenido una mala semana en la escuela ... pueden venir a la granja y pensar en otra cosa. Los niños ven a sus caballos como sus amigos. Pueden decirle al caballo sus problemas y el caballo no hablará". de vuelta y le dará amor incondicional ".

Pero no solo los miembros aprecian 4-H.

Vickie Juhl, líder de padres en el Club 4-H de Prairie Crossings en Grayslake, Illinois, dice: "Es una actividad saludable para los niños. No tiene que preocuparse por lo que están haciendo sus hijos o dónde están". Juhl cuyas hijas, Dana, de 12 años, y Tracy, de 9, están involucradas con 4-H. "Es mucho mejor que hacer que pasen sus fines de semana deambulando por los centros comerciales o pasando el rato en las salas de juego".

Dietrich dice que le gusta ver a los niños madurar. "Es muy gratificante ver a un niño muy tímido unirse al grupo, que puede tener miedo de pararse frente a todos y presentarse la primera noche, y luego, 5 años después, ves a ese mismo niño y están liderando el grupo". Sabes que has sido fundamental para ayudarlos a llegar a ese punto ... y eso es un gran sentimiento ".


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