Entrenamiento de comportamiento

Introducción a los miedos felinos

Introducción a los miedos felinos

El miedo es una respuesta normal para cualquier animal a un estímulo o situación que induce miedo. Sin una cantidad razonable de miedo, ni a los gatos ni a los humanos les iría muy bien. Por desagradable que sea el miedo a experimentar, mantiene a nuestros animales y a nosotros a salvo al alentar la precaución y al prepararnos para la lucha o la huida cuando el peligro amenaza. Sin embargo, surgen problemas si los temores se vuelven tan excesivos e irracionales que interrumpen el funcionamiento normal. En esta etapa, el miedo ha cruzado una brecha definitoria y ahora está mejor clasificado como fobia.

Los miedos (o fobias) excesivos e irracionales tienen tres posibles desencadenantes:

  • Otras criaturas vivientes (especialmente gatos, perros y humanos)
  • Señales inanimadas (más a menudo ruido)
  • Ciertas situaciones, como quedarse solo o visitar la oficina del veterinario

    Desarrollo de miedos / fobias

    La naturaleza y la crianza interactúan para producir miedo excesivo. El componente natural es el cableado duro innato que adquiere y procesa los miedos. Específicamente, involucra vías neuronales en el cerebro hacia una estructura llamada amígdala, donde se procesan los estímulos temerosos y luego se transmiten a los centros emocionales en el sistema límbico. La tendencia natural a adquirir miedos puede exagerarse en gatos individuales, familias de gatos o razas enteras de gatos.

    Si bien la naturaleza proporciona el sustrato necesario para el miedo, el aprendizaje es clave. Sin aprender, los temores no surgen en primer lugar.

    Los miedos pueden adquirirse repentina y cataclísmicamente cuando un evento extremadamente traumático polariza una experiencia de aprendizaje negativa. Esto puede considerarse como una variación del tema del shock postraumático. Desde el momento de la experiencia negativa en adelante, el estímulo inductor de miedo será evitado o rechazado a toda costa. El aprendizaje permanente de este tipo se ve facilitado por la liberación de un neurotransmisor de lucha o huida, llamado norefrenefrina.

    Otra forma en que se desarrollan los miedos es más lentamente con el tiempo. En tales casos, los temores se ven agravados por la exposición repetida a la causa instigadora. Con el tiempo, el miedo empeora.

    Una vez adquirido, el aprendizaje del miedo se desvanecerá si no se refuerza, pero nunca desaparece por completo y se puede reavivar rápidamente cuando las circunstancias lo exijan. Afortunadamente, a menudo es posible reducir las percepciones temerosas y la respuesta temerosa al superponer nuevos aprendizajes que enmascaran una asociación negativa más antigua.

    Aprendiendo a qué temer

    El "período sensible" de aprendizaje (sobre muchas percepciones de por vida) ocurre entre los dos y siete semanas de edad en los gatos. Durante la primera parte de este período, los valientes gatitos van valientemente a donde los gatos mayores temen pisar. Pero, a medida que avanza el período sensible, una cierta cautela o tentativa emerge en nuestros jóvenes héroes. Este es un desarrollo necesario para que los gatitos se mantengan fuera de peligro. Cuanto más motivado esté un gatito para explorar su entorno, más esencial será una dosis de aprensión y precaución para su seguridad continua.

    Es adaptable para un gatito en crecimiento asociar el miedo con personas que gritan o gesticulan salvajemente. Es bueno que el joven se asuste por el fuerte ruido y la conmoción de una carretera concurrida. Y es bueno que el gatito aprenda a evitar experiencias que le causen dolor o incomodidad. No es tan bueno cuando estos temores se vuelven exagerados, generalizados o mal dirigidos, de modo que, por ejemplo, todos los extraños generan una poderosa respuesta de miedo del gato o todas las visitas a la oficina del veterinario terminan en una pesadilla.

    Evitar el temor excesivo

    Muchos gatos temerosos tienen miedos que podrían haberse evitado. El momento más crítico para protegerse contra los eventos negativos es durante la primera parte de la vida de un gatito, especialmente en la última parte del período sensible. A lo largo de esta etapa, es imperativo que los gatitos se críen en un ambiente cálido y amigable y se presenten a una variedad de personas y otros animales sin tener malas experiencias, como privación social prolongada o castigo. Proteger concienzudamente a un gatito joven de la adversidad garantizará un adulto seguro y bien adaptado.

    Un gatito criado sin contacto humano o que ha tenido malas interacciones con las personas durante las primeras siete semanas de su vida nunca se sentirá completamente cómodo con las personas y probablemente tendrá miedo con los extraños. Las experiencias adversas también pueden causar miedos profundos y duraderos más adelante en la vida, pero la apuesta aumenta. Es decir, se necesita más desafío para producir el mismo resultado temeroso y duradero. La susceptibilidad de los gatos mayores a adquirir miedo varía con su experiencia de comportamiento. Un gato criado adecuadamente y completamente socializado será mucho menos probable que interprete experiencias desafortunadas ocasionales como la "regla" y más probable que interprete tales eventos como excepciones.

    Expresiones comunes de miedo

  • Miedo a las señales animadas. Los gatos que tienen miedo de las personas y otros gatos generalmente se han subocializado o han tenido malas experiencias con personas u otros gatos. La agresión, huir y esconderse son signos comunes de miedo a las señales vivas. También se observan pupilas agrandadas, vello corporal elevado, cola espesa grande y eliminación inapropiada (orina o heces).
  • Miedos inanimados. Miedo a los ruidos: demostrado por esconderse, signos de gran excitación y posturas acurrucadas y encogidas.
  • Miedo a las situaciones. Estos se pueden dividir en miedo al transportista del gato, viaje en automóvil y visitar la oficina del veterinario, y miedo a la separación. El miedo al transportista, la oficina de viajes y veterinaria a menudo van de la mano y representan un proceso de aprendizaje conocido como encadenamiento. Este último es un proceso mediante el cual las experiencias de aprendizaje se unen para que se anuncie la siguiente, y así sucesivamente. Cuando el gato experimenta dolor en la oficina del veterinario, asocia la ubicación y el personal veterinario con consecuencias desagradables. El gato luego asocia el viaje en automóvil con una visita a la oficina del veterinario. Luego, se da cuenta de que ser puesto en la caja significa un posible viaje en el automóvil, que posiblemente culminaría en la oficina del veterinario, lo que posiblemente podría causar dolor.
  • Ansiedad de separación. Esto ocurre cuando un gato que está estrechamente unido a su compañero humano (o a veces compañero felino) se angustia cuando se separa de ellos. Los signos incluyen: llorar cuando se queda solo, suciedad en la casa y falta de apetito. Algunos gatos incluso pueden arrancarse mechones de su propio cabello y la mayoría saludan a su dueño exuberantemente a su regreso a casa.

    La desensibilización es el nombre del juego. Algunas reglas de oro de la desensibilización son:

  • Identifique con precisión la fuente del miedo.
  • Evite la exposición al estímulo del miedo completamente desarrollado durante el reciclaje.
  • Ser capaz de controlar el estímulo inductor del miedo para que pueda presentarse a niveles de exposición bajos y cada vez mayores (por ejemplo, por miedo a los extraños, un extraño voluntario inductor del miedo que aceptará presentarse a diferentes distancias).
  • Pruebe el estímulo inductor del miedo para asegurarse de que, de hecho, produce la respuesta temerosa. Luego espere unos días antes de comenzar el programa.
  • Presente el estímulo ofensivo a un bajo nivel de intensidad.
  • Aumente gradualmente el desafío disminuyendo la distancia entre el gato y el estímulo temido, aumentando el volumen de una grabación de sonido o agregando nuevas dimensiones a la situación temerosa.
  • No avance consecutivamente a través de dicho programa de desensibilización; en cambio proceda de manera aleatoria. Mientras el gato permanezca tranquilo, por ejemplo, exponga al gato a un extraño a 20 pies, luego a 12 pies, luego a 20 pies, luego a 8 pies, y así sucesivamente.

    Aunque la distancia puede variar en cualquier dirección entre las sesiones, con el tiempo siempre debe haber una progresión (es decir, en el ejemplo anterior, el extraño está siendo aceptado a distancias progresivamente más cercanas).

    Si ocurre un problema en cualquier etapa del programa, regrese a una etapa anterior del proceso de reentrenamiento, siempre terminando una sesión de entrenamiento con una nota positiva. Al día siguiente, la sesión puede reiniciarse con un bajo nivel de exposición, que posteriormente se incrementa hasta el límite superior de aceptación anterior y, finalmente, a través de él.

    El entrenamiento debe realizarse preferiblemente todos los días, sin embargo, las sesiones de entrenamiento de 2 a 3 veces por semana a veces son suficientes.

    La desensibilización generalmente se realiza junto con el contracondicionamiento (con los gatos, esto casi siempre implica el uso de comida deliciosa para cambiar la percepción y el comportamiento del gato en cada etapa del proceso de reintroducción).

    Miedo global

    Los gatos más difíciles de tratar son aquellos con miedo "global", lo que significa miedo simultáneo a múltiples señales; animado, inanimado y situacional. Los gatos de esta disposición son casi imposibles de desensibilizar a los múltiples estímulos que desencadenan su miedo. Son las "Nellies nerviosas" del mundo felino y probablemente sean mejor tratadas médicamente para aliviar el impacto de las experiencias negativas que impregnan su mundo. Incluso estos gatos, que aparentemente no tienen nada que temer, excepto el miedo en sí, pueden ser provocados por medio de una medicación juiciosa contra la ansiedad y el destete posterior de la medicación con el tiempo. El último proceso debe realizarse solo bajo la estricta guía de un veterinario, tal vez con el aporte de un especialista en comportamiento veterinario.

    Tratamiento médico

    Se han empleado muchos medicamentos contra la ansiedad y los antidepresivos para facilitar el reciclaje, con diversos grados de éxito. Los mejores son (en orden):

  • Buspirona (BuSpar®)
  • Alprazolam (Xanax®)
  • Fluoxetina (Prozac®)
  • Clomipramina (Clomicalm®)
  • Amitriptilina (Elavil®)
  • Propranolol (Inderal®)

    Conclusión

    Si lo que asusta a su gato puede ser representado constantemente de una manera atenuada y no amenazante, se producirá una reversión gradual del miedo. El principio es similar al involucrado en la homeopatía: el tratamiento de una afección mediante la administración de pequeñas cantidades cuidadosamente calibradas de cosas que excitan los síntomas. Los medicamentos conductuales pueden ser útiles para mejorar los temores arraigados y los miedos que son "globales" en proporciones. Finalmente, hay una muy buena posibilidad de rehabilitar gatos con miedo excesivo, especialmente si el miedo puede identificarse claramente, es discreto y puede aislarse y controlarse fácilmente.