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Mascotas inusuales - Insectos palo

Mascotas inusuales - Insectos palo

Como alternativa a la tortuga o hámster habitual, es posible que desee considerar la posibilidad de conseguirle a su hijo un bastón, uno de los insectos más populares para tener como mascota. Pueden esconderse a la vista con un camuflaje tan perfecto que son casi indistinguibles de las ramas de las plantas de las que se alimentan. Sóplelos e incluso se balancearán hacia adelante y hacia atrás sobre sus largas piernas para imitar el movimiento de una ramita en una brisa.

Hay casi 3.000 especies de insectos palo (o fásmidos) en todo el mundo. Quizás los más fáciles de cuidar se llaman insectos de palo indios o de laboratorio, Carausius morosus. Tienen la costumbre de doblar las piernas cuando se sostienen para completar su disfraz de palo.

Aunque la mayoría de las especies son largas y delgadas, algunas de las variedades más espectaculares tienen cuerpos aplanados y se disfrazan de hojas. Una de las más impresionantes es la hoja espinosa australiana, Extatosoma tiaratum, que puede crecer hasta parecerse a una rama espinosa de 8 pulgadas de largo con hojas muertas para las patas.

Usted o su hijo pueden recoger los insectos palo y verlos gatear. La principal preocupación es que los animales pueden lesionar sus delicadas patas. Pueden aferrarse a las cosas con un buen agarre, y algunos prefieren perder una pierna que soltarlos. Algunas de las variedades espinosas grandes también pueden pellizcar con sus patas espinosas o morder. Uno, el bastón americano, Anisomorpia bupestroides, debe evitarse. Este insecto, que tiene dos rayas en la espalda, puede rociar un compuesto ácido que se ha informado que causa ceguera temporal.

Para obtener más información sobre estas mascotas, vea la historia Elegir un insecto palo.