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NYPD's Tour de Horse

NYPD's Tour de Horse

Imagine un rayo de luz atravesando una página mientras lo lee. Al menos rompería tu concentración, si no catapulta tu corazón acelerado hacia tu garganta mientras corres para protegerte. Un estímulo aparentemente inocuo como un papel susurrante o una mano que agita puede tener el mismo efecto en un caballo.

"Para un caballo, el mundo es un lugar muy espeluznante", dice el detective Nick Muglia, instructor principal de la Unidad Montada del Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York. Y para un caballo de la policía, particularmente uno en la ciudad de Nueva York, donde la densidad de población es de más de 23,000 personas agitando, despotricando, apresurando por milla cuadrada, el mundo puede ser inquietantemente impredecible.

"En la ciudad de Nueva York, están sucediendo muchas cosas", dice Muglia. "¿Qué va a hacer un caballo cuando vea una mezcladora de cemento? ¿O una escalera de incendios? ¿O un poste con banderas?"

Caballos utilizados para el control de multitudes

Representantes altamente visibles de la ley y el orden, los caballos de policía se utilizan para el control de multitudes, así como para patrullas de rutina en áreas donde las personas y los vehículos están altamente concentrados. Si un caballo de la policía de 1.200 libras en el trabajo en medio de multitudes de personas responde a una amenaza aparente dando vueltas, encabritándose, pateando o corriendo por la avenida Madison a todo galope, es una gran amenaza para el público. Los caballos de la policía de Nueva York están rigurosamente entrenados para controlar reacciones como esa.

"Lo único que la naturaleza le dio a los caballos es velocidad y fuerza", explica Muglia. "En el trabajo policial, los tenemos en una situación en la que no pueden usar ninguno de estos".

El objetivo del entrenamiento policial, dice, es reemplazar esa "sensación acogedora y segura que el caballo obtiene de ser parte de una manada con una buena sensación que recibe del jinete. Luego cederá sus instintos al oficial, a quien él busca comodidad y dirección ".

¿Cómo hacer que un caballo de policía se sienta cómodo en el bullicio de la Gran Manzana? Con un programa de entrenamiento de tres niveles que comienza en el ring. Aquí, los entrenadores exponen al caballo a estímulos que podrían sacudirlo. Apagan paraguas abiertos, luces de flash, sirenas de sonido, sacuden periódicos, disparan disparos, agitan pancartas y encienden bombas de humo, todo en un esfuerzo por reproducir la atmósfera en la calle. Evalúan sus reacciones y, en última instancia, lo ayudan a "controlar" sus respuestas.

A continuación, se le pide al caballo que realice movimientos laterales hacia adelante, hacia atrás e incluso mucho más intrincados en calles laterales tranquilas. Finalmente, viaja en calles concurridas, en medio de personas, taxis y caos general.

El objetivo, dice Muglia, "es que demuestre que puede trabajar en circunstancias difíciles. Tiene que hacer lo que le pidan sin importar lo que suceda a su alrededor. Ese es el caballo de policía perfecto".

El otro criterio para la perfección en la Unidad Montada de NYPD, que recibe caballos donados o compra caballos con fondos donados, es la uniformidad. Solo se aceptan castrados, o machos castrados, y la edad mínima es de 3. La mayoría de los caballos son de color bayo y de estatura alta; patrones de color y flagrantes defectos físicos son rechazados. Los caballos son generalmente de ascendencia mixta, aunque muchos cuartos de caballo puros y purasangres se encuentran entre las filas. El requisito más importante es un temperamento dócil y manejable sin vicios como patear y morder.

Una vez aceptados, los inducidos reciben capacitación durante tres o cuatro meses, 8 horas al día, 5 días a la semana. Entrenan de día y de noche, y en todas las condiciones climáticas. Si bien el entrenamiento es un momento de aprendizaje intensivo, también es un momento para eliminar: solo el 25 por ciento de los alumnos equinos hacen el corte final. El resto es reclamado por sus dueños originales o enviado a una granja de retiro.

La unidad montada de la policía de Nueva York consta de unos 160 oficiales de policía y 120 caballos, verdaderamente la élite equina. Un oficial de uno de estos caballos, mantiene el detective Muglia, puede hacer el trabajo de diez a pie ... incluso en una tormenta eléctrica.