Salud de las mascotas

Micobacteriosis

Micobacteriosis

Mycobacterium fortuitum y M. marinum son organismos que causan enfermedades bacterianas de peces de agua dulce y marinos. Estos organismos son probablemente relativamente comunes en el medio ambiente natural. Un acuario de peces mascotas infectados con un organismo micobacteriano puede exhibir enfermedades crónicas y la muerte. Los peces afectados con frecuencia tienen úlceras en algún lugar de su cuerpo y los peces infectados con llagas abiertas parecen propagar la enfermedad de un pez a otro y pueden existir portadores subclínicos, eliminando bacterias en sus heces.

Existen preocupaciones zoonóticas (propagación de una enfermedad de animales a humanos) con estas bacterias, ya que los seres humanos pueden infectarse. En las personas, las lesiones generalmente se limitan a los apéndices (manos y dedos) y aparecen como úlceras o abscesos persistentes. Algunas personas se refieren a esta enfermedad como dedo de acuario En los humanos, la terapia con antibióticos suele ser exitosa, pero la infección puede tardar semanas o meses en controlarse. Los acuaristas con cortes o llagas abiertas no deben colocar sus manos en un acuario ni manipular peces con lesiones sospechosas sin guantes protectores.

Otros signos muy visibles, o aquellos signos obvios a simple vista, incluyen ojos de estallido (exoftalmia), pérdida de peso, masas subcutáneas y pequeñas masas en los órganos internos. Esta enfermedad parece ser más común en peces más viejos, que han estado en un acuario durante varios años, aunque los peces más jóvenes pueden infectarse.

En la forma ulcerosa de la enfermedad, se produce necrosis (muerte celular) y sangrado de la piel. No es raro que los huesos y músculos subyacentes estén expuestos. Dichas lesiones hacen que los peces sean vulnerables a la invasión de patógenos bacterianos, fúngicos y protozoarios secundarios. A pesar de los intentos de tratamiento, estos peces generalmente mueren debido a la presencia de los patógenos primarios y secundarios, así como al desequilibrio de líquidos que se desarrolla debido al daño severo de la piel. Incluso si las úlceras no son graves, los granulomas internos pueden comprometer la función de los órganos vitales, lo que lleva a la morbilidad y la eventual muerte.

Cuidado veterinario

Si se sospecha un caso de micobacteriosis en su pez, debe contactar a un veterinario inmediatamente. Las enfermedades que se parecen a la micobacteriosis incluyen: enfermedad de Aeromonas, cáncer, traumatismos, parásitos gastrointestinales y hambre.

El diagnóstico se basa en signos clínicos, la presencia de granulomas viscerales y la confirmación de varillas bacterianas de ácido rápido (un tipo especial de tinción) en secciones de tejido, especialmente en el riñón, el hígado y el bazo. Su veterinario también puede elegir cultivar sus peces e intentar crecer e identificar el organismo micobacteriano con la ayuda de un laboratorio de diagnóstico especializado.

Los peces infectados tienen, en el mejor de los casos, un pronóstico reservado. Si bien algunos veterinarios y otros han intentado tratar esta enfermedad con una variedad de antibióticos, la mayoría de los casos no son gratificantes.

Cuidado y prevención en el hogar

No debe intentar diagnosticar o tratar esta enfermedad sin la asistencia de un veterinario con licencia. Si se realizó un diagnóstico de micobacteriosis en su acuario o estanque, nunca debe transferir estos peces a otro acuario o estanque que contenga peces no infectados. Si bien algunos aficionados pueden optar por despoblar un acuario infectado, esta medida drástica no se recomienda en la mayoría de los casos.

Una población de peces que se ha identificado que contiene micobacteriosis debe aislarse y nunca mezclarse con peces no infectados. Estos peces no deben criarse, ya que la infección probablemente se transmite a la descendencia. Todos los fómites potenciales (utensilios que propagan enfermedades como las redes) deben esterilizarse con cloro (40 ppm durante al menos 1 hora) u otro desinfectante adecuado.


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