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Estrangula

Estrangula

Los estrangulamientos ("moquillo") son causados ​​por una bacteria (Streptococcus equi) que se caracteriza por inflamación del tracto respiratorio superior y, con mayor frecuencia, por un absceso en los ganglios linfáticos adyacentes. En los peores casos, las glándulas alrededor de la garganta se hinchan tanto que el caballo parece que va a "estrangularse", pero en realidad rara vez causa asfixia. En algunos aspectos, el estrangulamiento es similar a la faringitis estreptocócica, ya que es muy contagiosa y causa dolor doloroso en la garganta de los caballos afectados. El patógeno bacteriano que causa estrangulamiento rara vez afecta a otras especies.

Todos los caballos son potencialmente susceptibles a esta enfermedad a menos que, como resultado de una exposición previa, el caballo individual haya adquirido inmunidad. Aunque el estrangulamiento a veces afecta a los potros recién nacidos y a los caballos viejos, se observa con mayor frecuencia en potros mayores y caballos adultos jóvenes.

Transmisión

El agente causante de estrangula, Streptococcus equi equi, se disemina al medio ambiente por caballos clínicamente enfermos infectados con estrangulamientos y por caballos o portadores clínicamente recuperados, que actúan como una fuente invisible de infección. Es difícil identificar los caballos portadores porque no muestran signos de infección. El patógeno bacteriano se elimina en las secreciones nasales de los caballos infectados y en el exudado amarillo espeso que se expulsa en las descargas nasales y en los líquidos drenados de los abscesos que se desarrollan en los caballos infectados.

La enfermedad puede transmitirse directamente de caballo a caballo si se produce un contacto cercano entre caballos infectados y no infectados. Sin embargo, a diferencia de los patógenos virales, el agente causante de los estrangulamientos no se propaga apreciablemente en los fluidos en aerosol liberados de las vías respiratorias de los caballos infectados. La ruta de transmisión más importante implica el contacto indirecto con Streptococcus equi, a través de la contaminación de objetos ambientales (conocidos como "fómites"), más comúnmente personas. Los insectos (moscas de granero) también pueden desempeñar un papel en la difusión de este patógeno bacteriano en las épocas más cálidas del año.

El contacto humano entre caballos infectados y no infectados (especialmente en las fosas nasales del caballo) es un método común de transmisión. Por lo tanto, los veterinarios son muy cuidadosos a medida que se mueven entre los caballos, especialmente entre diferentes establos, para asegurarse de que no transmitan este patógeno bacteriano sin darse cuenta en sus manos, ropa o equipo. Otros fomites comunes incluyen: comederos y bebederos de agua, reservas, contracciones, equipos dentales, bridas, remolques de caballos, pastos, muros y cercas estables.

Después de la exposición a un caballo infectado o una fómina contaminada, las primeras manifestaciones clínicas de estrangulamiento incluyen un fuerte aumento de la temperatura corporal, letargo, desinterés por la comida y renuencia a trabajar. Sin embargo, estos primeros signos clínicos son inespecíficos y podrían ocurrir con muchas otras enfermedades.

A medida que la enfermedad progresa, puede ocurrir lo siguiente:

  • Un área de inflamación difusa se desarrolla comúnmente en la región de la garganta, generalmente debajo de la mandíbula, pero a veces detrás de la mandíbula en el área del pestillo de la garganta. Esto se debe a la hinchazón de los ganglios linfáticos, que generalmente es bastante dolorosa cuando se examina. Esta área de hinchazón puede permanecer localizada o, en algunos casos, puede expandirse para afectar otras partes de la cabeza y la mandíbula.
  • Los caballos afectados a menudo son reacios a levantar la cabeza y pueden parecer tener el cuello rígido.
  • La salivación y las náuseas, la tos y los gemidos no son inusuales. En este momento, el caballo infectado puede mostrar signos de dificultad para tragar y el acto de comer puede provocar frustración y más tos.
  • Se pueden escuchar ronquidos durante la respiración en algunos caballos si se produce un engrosamiento del paladar. Después de unos días, los signos más guturales pueden disiparse y el área de inflamación se convierte en un absceso que se rompe a través de la piel (también puede haber algo de sangrado).
  • El líquido amarillo espeso (exudado) puede escaparse del absceso durante varios días. Cabe señalar que este exudado es una rica fuente de contaminación ambiental por Streptococcus equi. En la mayoría de los casos, después de que el absceso se ha roto, los signos clínicos se resuelven gradualmente y la mayoría de los caballos se han recuperado por completo en dos o tres semanas.

    Los caballos tienden a perder peso mientras luchan contra una infección por estrangulamiento, pero pueden recuperar el peso perdido a las pocas semanas de la resolución de esta enfermedad.

    Aunque la mayoría de los caballos eliminan Streptococcus equi de su sistema para cuando los síntomas se hayan resuelto, un pequeño número de caballos recuperados continúan albergando Streptococcus equi equi, pero no exhiben ninguna evidencia clínica de enfermedad.

    Infección de senos y bolsas guturales

    Dos áreas comúnmente infectadas secundarias a la infección inicial de la garganta y las glándulas incluyen los senos paranasales y las bolsas guturales. Si tiene un caballo con una secreción nasal persistente después de estrangularse en el establo, podría estar viendo una de estas dos complicaciones. La sinusitis produce una secreción nasal unilateral (unilateral), y las infecciones de la bolsa gutural pueden causar secreción nasal de uno o ambos lados. El hecho clave es que la descarga nasal es espesa y viscosa, a menudo de color blanco o amarillo-blanco. La infección puede acumularse en estas regiones durante mucho tiempo, por lo que la sinusitis o las infecciones de la bolsa gutural pueden aparecer más tarde. La bolsa gutural es un área donde el organismo estrangula puede sobrevivir durante mucho tiempo y puede explicar la presencia de algunos portadores.

    Presentaciones clínicas atípicas

    Con menos frecuencia, los resultados clínicos de la infección pueden ser atípicos. La enfermedad conduce a una hinchazón extensa de inicio temprano debajo de la piel en algunos caballos infectados, especialmente en la cabeza. En otros caballos, el desarrollo de un absceso conduce a la ruptura del absceso en la garganta (en lugar de romperse a través de la piel), lo que provoca una secreción nasal amarilla espesa. En algunos caballos, se desarrolla un gran absceso profundo en la garganta donde interfiere tanto con la respiración como con la deglución; en esos casos, puede ser necesario proporcionar una traqueotomía (orificio en el tubo del viento) para permitir que el caballo respire. La ruptura interna de un absceso en la garganta a veces conduce a la infección de las bolsas guturales del caballo y el caballo puede necesitar tratamiento quirúrgico.

    El sistema inmune parece ser relativamente lento en la eliminación del organismo de algunos caballos. En estos casos, se puede desarrollar más de un absceso en el área de la garganta o debajo de la mandíbula antes de que finalmente se elimine la infección.

    Otra manifestación frustrante y difícil de infección es el desarrollo poco frecuente de abscesos en otros lugares del cuerpo. Aunque el desarrollo de abscesos se localiza en la garganta en la mayoría de los caballos infectados, la formación de abscesos puede estrangularse en áreas remotas del cuerpo como el cerebro, la médula espinal, los pulmones, el sistema intestinal, la ubre o los riñones.

    Los síntomas clínicos adicionales están determinados por la ubicación específica de estos abscesos adicionales:

  • El desarrollo de abscesos en el pulmón conduce a neumonía y pleuresía.
  • Los abscesos en el sistema intestinal provocan cólicos y pérdida de peso.
  • Los abscesos en el cerebro pueden provocar convulsiones, anomalías de comportamiento y tropiezos.

    El desarrollo de abscesos en un área remota al tracto respiratorio superior (garganta) se conoce comúnmente como estrangulamientos metastásicos o estrangulamientos bastardos. El pronóstico para la mayoría de los caballos afectados con estrangulamientos metastásicos es desfavorable. Afortunadamente, los estrangulamientos metastásicos son una complicación rara de esta enfermedad.

    La púrpura hemorrágica es otra complicación infrecuente de estrangulamientos. En estos caballos, la hinchazón en las extremidades o debajo del tronco ocurre varios días o semanas después de la resolución de una infección típica por estrangulamiento. Esta hinchazón es el resultado de una reacción inmune contra los vasos sanguíneos del caballo que ha sido provocada por el desarrollo de inmunidad contra el organismo estreptococo. En raras ocasiones, la púrpura hemorrágica puede afectar el tracto intestinal y causar cólicos o diarrea graves.

    Otros efectos clínicos raros de la infección por estrangulamiento en caballos incluyen daño inmunomediado al corazón, los músculos esqueléticos y el riñón. El daño cardíaco provoca irregularidades en los latidos cardíacos, el daño muscular provoca debilidad y destrucción muscular, y el daño renal puede provocar pérdida de peso, aumento de la pérdida de orina y aumento de la sed.

    El estrangulamiento se diagnostica principalmente en función de los signos clínicos característicos. El estrangulamiento es una enfermedad muy común en ciertos lugares específicos. Por ejemplo, se sabe que algunos establos de caballos "albergan" un riesgo de esta enfermedad, y siempre que la afección ya haya ocurrido en un caballo, se debe sospechar mucho estrangulamiento si otro caballo presenta signos similares.

    Diagnóstico

    Los nuevos casos de estrangulamiento son comunes después de la introducción de un nuevo caballo (posiblemente un portador de estrangulamientos) en una granja en la que no se han identificado estrangulamientos anteriores o recientes. Por otro lado, a veces surgen casos de estrangulamiento en caballos nuevos que son llevados a una granja donde se sabe que ocurre la enfermedad. El estrangulamiento se diagnostica comúnmente en caballos que se han adquirido en un establo de venta de caballos.

    El diagnóstico de estrangulamientos se corrobora específicamente al demostrar Streptococcus equi a través del cultivo bacteriológico de fluidos que drenan de abscesos o de la garganta. En la mayoría de los caballos, el patógeno desaparece rápidamente después del drenaje de un absceso, por lo que la falta de identificación del patógeno varios días después del drenaje del absceso no debe descartar la presencia de estrangulamientos.

    El lugar más probable desde el cual se puede obtener un cultivo positivo en la mayoría de los caballos es la bolsa gutural. El cultivo de la bolsa gutural se usa para identificar portadores asintomáticos. Sin embargo, estos caballos de transporte representan una fuente importante para futuras infecciones de nuevos caballos y para la contaminación del medio ambiente.

    Tratamiento

    Los caballos afectados deben aislarse tan pronto como se reconozca esta enfermedad, y deben instituirse protocolos específicos para minimizar el riesgo de transmitir la enfermedad a otros caballos. Otros caballos en riesgo deben ser monitoreados cuidadosamente para detectar signos de estrangulamiento (midiendo la temperatura rectal de manera regular).

    Actualmente, se recomienda encarecidamente que los antibióticos (como la penicilina) NO se utilicen en la mayoría de los casos típicos de estrangulamiento. Más bien, el caballo afectado debe ser monitoreado cuidadosamente y tratado sintomáticamente. El uso de antibióticos comúnmente conduce a un mayor riesgo de complicaciones por estrangulamiento e interfiere con el desarrollo de la inmunidad, prolongando así el curso de la infección.

    Los tratamientos sintomáticos incluyen un descanso estricto, la provisión de una ración suave (mayor comodidad durante la deglución), suplementos vitamínicos y el uso de agentes antiinflamatorios no esteroideos, según sea necesario, para aumentar la comodidad y mejorar el consumo de agua y el apetito.

    Es importante fomentar el desarrollo y la maduración de los abscesos que se identifican en la garganta y debajo de la mandíbula. Un error común sugiere que el uso de antibióticos debe inhibir el desarrollo de abscesos. Se puede anticipar la recuperación más rápida para aquellos caballos en los que se desarrolla un absceso y se rompe para drenar a través de la piel (o internamente en la garganta).

    Aunque algunos caballos desarrollan más de un absceso antes de resolver la infección (mediante el desarrollo de la inmunidad), en la mayoría de los casos, se necesita la ruptura de un absceso antes de que comience la fase de recuperación. Ciertamente, el uso de antibióticos interfiere tanto con la maduración de los abscesos como con el desarrollo de la inmunidad. La maduración del absceso se puede lograr mejor usando compresas calientes mantenidas contra el área afectada. Su veterinario sabe cuándo facilitar el drenaje de un absceso (punción) y también puede basar su decisión en la apariencia ecográfica del absceso en maduración.

    Estrangulamientos metastásicos

    En estrangulamientos complicados o atípicos, generalmente se indica el uso de penicilina. Los abscesos internos (estrangulamientos metastásicos) en sitios remotos tienen un pronóstico desfavorable y deben tratarse con inyecciones de antibióticos a largo plazo.

  • El tratamiento de las complicaciones inmunomediadas (púrpura hemorrágica, miositis, irregularidad cardíaca y enfermedad renal) generalmente justifica el uso de esteroides junto con antibióticos.
  • La penicilina generalmente se administra a potros jóvenes afectados con estrangulamientos.
  • Por lo general, es necesario insertar un tubo especial (traqueotomía) en la tubería del viento para ayudar a respirar en aquellos caballos que desarrollan abscesos muy grandes cerca de la laringe y que se presentan en dificultad respiratoria.
  • La infección severa de las bolsas guturales puede requerir drenaje quirúrgico.

    Aunque las vacunas contra estrangulamientos han estado disponibles durante muchos años, nunca se ha demostrado que la vacunación sea efectiva para la prevención de esta enfermedad. Algunas vacunas se administran por inyección intramuscular y otras se administran por pulverización intranasal. Las vacunas intramusculares estrangulan a menudo causan hinchazón en el sitio de inyección.

    Todos los caballos nuevos deben considerarse como posibles portadores de estrangulamiento. Si se pretende introducir un nuevo caballo en un local en el que nunca se ha informado de estrangulamientos en los caballos, el nuevo caballo debe examinarse cuidadosamente para detectar evidencia de estrangulamiento y mantenerse separado del rebaño hasta que se haya anulado el riesgo de estrangulamiento. La cuarentena es especialmente importante si el nuevo caballo se está introduciendo desde un establo en venta o desde un establo de historia de estrangulamientos desconocidos o inciertos. Su veterinario examinará las bolsas guturales del nuevo caballo (usando un endoscopio) o cultivará la garganta con un hisopo de cultivo bacteriológico largo.

    Si se va a llevar a un caballo a un nuevo establo donde se desconoce el riesgo de estrangulamiento, ese caballo podría vacunarse con anticipación. Es importante tener en cuenta que todos los protocolos de vacunación requieren varias semanas antes de que cualquier inmunidad sea evidente. Sin embargo, como regla general, la vacunación contra estrangulaciones es notoriamente ineficaz.

    Es posible que no sea posible evitar el riesgo en esta circunstancia. El dueño del caballo debe reconocer que los estrangulamientos rara vez causan lesiones permanentes o la muerte. Aunque la enfermedad es inconveniente porque requiere descanso y atención especial, las complicaciones graves son poco frecuentes.

    No se sabe nada para evitar estrangulamientos cuando un caballo no inmune es desafiado por un ambiente contaminado. Del mismo modo, no se sabe nada (ni siquiera antibióticos) para prevenir complicaciones graves o el desarrollo de estrangulamientos atípicos en las mismas condiciones. El nuevo caballo en un ambiente potencialmente contaminado debe ser monitoreado cuidadosamente y, si surge algún síntoma, se debe buscar atención veterinaria de inmediato.

    Cuando está contaminado por un caballo infectado, el medio ambiente debe limpiarse escrupulosamente. Los desinfectantes más efectivos para este propósito incluyen: fenol (1: 200), povidona yodada, clorhexidina, gluconato y gluteraldehído. Contrariamente a la creencia popular, la supervivencia de Streptococcus equi equi en el medio ambiente no es de larga duración. El organismo puede sobrevivir mejor si se le permite persistir en pus y descargas, pero generalmente muere cuando se seca.


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