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Salmonella y Reptiles

Salmonella y Reptiles

La Salmonella es una bacteria que es extremadamente común en reptiles y puede causar enfermedades tanto en reptiles como en humanos. Los propietarios de reptiles deben tomar precauciones para mantenerse saludables a sí mismos y a sus mascotas.

¿Qué es la salmonela?

Salmonella es el nombre general de una gran "familia" de bacterias que generalmente vive en el sistema gastrointestinal. Hay muchos tipos de salmonella. Cada tipo, o serotipo, tiene su propio nombre de dos partes que comienza con salmonella y termina con un nombre descriptivo. Algunos son altamente patógenos, lo que significa que casi siempre causan enfermedades, mientras que otros simplemente pueden proporcionar a los reptiles una población saludable de bacterias en sus intestinos. Estos pueden o no causar enfermedades en humanos u otras especies de reptiles.

Se ha demostrado que hasta el 90 por ciento de los reptiles eliminan algún tipo de bacteria salmonella en sus heces. La presencia de salmonella en iguanas verdes importadas ha sido bien publicitada, pero es importante recordar que TODOS los reptiles son propensos a portar algún serotipo de salmonella.

Las infecciones por Salmonella pueden provocar una variedad de enfermedades. Los signos clínicos más comunes tanto para reptiles como para personas son diarrea, neumonía, meningitis (infección del revestimiento del cerebro) o septicemia (infección de la sangre). Consulte a su veterinario si ve estas enfermedades en su reptil mascota. Las personas que poseen o manejan reptiles deben saber que la salmonella se transmite con mayor frecuencia a las personas cuando se permite que el material fecal de los reptiles entre en contacto con las superficies de preparación de alimentos, áreas de baño o, especialmente en niños pequeños, la boca.

La posibilidad de infección es tan grande que los reptiles no son mascotas recomendadas para personas con sistemas inmunes comprometidos. Algunas personas que pertenecen a este grupo son bebés, niños pequeños, ancianos, mujeres embarazadas, receptores de quimioterapia, receptores de trasplantes y pacientes con SIDA. El Centro para el Control de Enfermedades recomienda que los niños menores de 5 años no manejen reptiles y que los hogares con niños menores de 1 año no tengan reptiles. Los reptiles no deben mantenerse como mascotas en las guarderías.

Los reptiles que están desnutridos, alojados en condiciones menos que ideales, portadores de parásitos intestinales o que padecen otras enfermedades tienen más probabilidades de sucumbir a una infección por salmonella. Estos animales altamente estresados ​​también tienen más probabilidades de eliminar grandes cantidades de salmonella en sus heces y, por lo tanto, representan un mayor riesgo para la salud de los propietarios y otros animales.

Prevención de infecciones

Los antibióticos se pueden usar para disminuir la cantidad de bacterias de salmonella lo suficiente como para tratar la mayoría de las infecciones activas, pero la prevención es una medicina mucho mejor. Los antibióticos casi nunca matan a todas las bacterias de salmonella. De hecho, las bacterias que sobreviven suelen ser resistentes al antibiótico que se acaba de usar para tratar al paciente y, por lo tanto, será más difícil de matar en el futuro. Este es un gran problema. Significa que es imposible crear un reptil mascota libre de salmonella y tratar de hacerlo solo generará más bacterias que causan enfermedades. Los propietarios de reptiles deben tomar las precauciones que se enumeran a continuación para limitar la propagación de la salmonella y su capacidad de causar enfermedades.

  • Minimiza el estrés en tu reptil. Mantenga a los reptiles en la mejor situación de cría posible. Evita mezclar especies.
  • Mantener una higiene adecuada. Desinfecte y limpie las jaulas regularmente, pero no limpie las jaulas en cocinas o áreas de baño. Lávese las manos y el equipo después de manipular un reptil y antes de manipular a otro. Lávese las manos antes de comer o fumar.
  • No bese ni comparta la comida con un reptil. Hay menos riesgo de contaminación por salmonella si no se permite que los reptiles vaguen libremente por la casa.
  • Haga que su veterinario realice una necropsia en un reptil mascota que muere para determinar si el animal portaba un tipo de salmonela frecuentemente asociada con la enfermedad.

    Diagnóstico y tratamiento de Salmonella

    Su veterinario llevará a cabo pruebas para determinar si su reptil está infectado con salmonella, para identificar el serotipo de la bacteria e identificar el curso correcto de la medicación. Puede ser necesaria una serie de pruebas porque a veces los resultados de las pruebas son negativos cuando la bacteria está, de hecho, presente en el sistema de un reptil.

    Su veterinario probablemente comenzará su reptil con un antibiótico mientras espera los resultados de la prueba. Si un examen fecal muestra que su reptil también está infectado con parásitos, su veterinario también puede administrar un desparasitante. Después de que los resultados de la sensibilidad a los antibióticos vuelvan, es posible que su veterinario deba cambiar el antibiótico.

    Su veterinario probablemente le sugerirá que administre antibióticos en forma oral (por vía oral) o inyectable en casa. Además, es muy común que los veterinarios hagan que los dueños de reptiles administren fluidos subcutáneos (fluidos debajo de la piel) en el hogar para mantener una hidratación normal. Si un propietario puede hacer esto en casa, permite que el reptil se aloje en su jaula regular y disminuye el costo del tratamiento. Antes de dejar el veterinario, asegúrese de solicitar más instrucciones si no se siente cómodo dando alguno de los medicamentos o líquidos.

    Dependiendo de la historia de su reptil y sus signos clínicos exactos, su veterinario puede necesitar administrar otros tratamientos o incluso hospitalizar a su reptil.

    Cuidando a tu reptil en casa

  • Administre antibióticos de acuerdo con las instrucciones de su veterinario. Asegúrese de terminar todo el curso del tratamiento. No te detengas temprano.
  • Observe el nivel de actividad general, el apetito y la consistencia de heces y la producción de su mascota. Si estos no mejoran dentro de las 24 a 48 horas posteriores al inicio de los antibióticos, comuníquese con su veterinario.
  • Administre líquidos orales o subcutáneos (debajo de la piel) según las indicaciones de su veterinario.
  • Si es necesario, mejore la cría. Asegúrese de proporcionar el rango de temperatura recomendado por su veterinario. Los reptiles que son demasiado fríos o demasiado calientes no pueden combatir las infecciones, así como los reptiles que se mantienen en su rango de temperatura óptimo.
  • Programe visitas veterinarias regulares para controlar la condición.
  • Para disminuir la propagación de salmonella, aísle a su reptil de otros reptiles y minimice el contacto con las personas. Tenga mucho cuidado para minimizar la contaminación fecal de las áreas de preparación de alimentos y áreas de baño.