Entrenamiento de comportamiento

Por qué los gatos aterrizan en sus pies

Por qué los gatos aterrizan en sus pies

Contrariamente a la creencia popular, los gatos que caen no siempre caen de pie. De hecho, todos los días los gatos sufren lesiones graves al caerse de las ventanas abiertas, los balcones y los tejados. Los gatos no temen a las alturas y a menudo saltan detrás de un pájaro o una mariposa solo para encontrarse cayendo por el aire. El trauma sufrido por una caída de más de dos pisos (24 a 30 pies) se conoce como síndrome de gran altura.

Si un gato cae una corta distancia, generalmente puede enderezarse y aterrizar de pie. Sin embargo, si cae más de uno o dos pisos, puede sufrir lesiones. Aunque puede enderezarse, sus piernas y pies no pueden absorber el impacto.

Los gatos tienen una coordinación y equilibrio excepcionales y un sistema musculoesquelético flexible. Normalmente pueden orientar sus cuerpos en el espacio de tal manera que aterrizan en las cuatro extremidades. Esto es lo que sucede cuando un gato se cae:

  • El gato determina qué camino está hacia arriba y gira la cabeza hasta que esté del lado correcto.
  • Acerca las patas delanteras a la cara, listo para protegerlo del impacto.
  • Gira la parte superior de la columna para alinear la mitad delantera de su cuerpo con la cabeza.
  • Dobla las patas traseras para que las cuatro extremidades estén listas para el aterrizaje y, cuando esto sucede, gira la mitad posterior de su cuerpo para alcanzar el frente.

    Sin embargo, si un gato cae o no de pie depende de varios factores, incluida la distancia que cae y la superficie sobre la que cae.

    Righting Reflex

    Los gatos tienen la capacidad de enderezarse en el aire gracias al aparato vestibular. Este es un pequeño órgano lleno de líquido alojado en lo profundo de su oído interno que es responsable de su notable equilibrio. Se compone de pequeñas cámaras y canales revestidos con millones de pelos sensibles y llenos de fluidos y diminutos cristales flotantes. Cuando los gatos se mueven, el fluido cambia, dando lecturas de la posición del cuerpo, similar al instrumento en un avión llamado "horizonte artificial" que le dice al piloto la posición de las alas del avión en relación con el horizonte.

    Cuando un gato se cae, el aparato vestibular se activa y ayuda al gato a registrarse en qué dirección está arriba. Esto le permite al gato enderezarse en el aire ajustando la orientación del cuerpo. El reflejo de corrección aparece en un gatito a las tres o cuatro semanas y se perfecciona a las siete semanas.

    Sistema musculoesquelético

    La singularidad del esqueleto del gato es otra razón por la que pueden enderezarse. Un gato no tiene clavícula y los huesos de su columna vertebral tienen más movilidad que en muchos otros animales. Entonces los gatos tienen libre movimiento de sus patas delanteras y pueden doblar y rotar sus cuerpos como un pretzel.

    Velocidad terminal

    En un estudio del Journal of the American Veterinary Medical Association, dos veterinarios examinaron 132 casos de gatos que se habían caído por ventanas de gran altura. En promedio, los gatos cayeron 5.5 pisos, pero el 90 por ciento sobrevivió, aunque muchos sufrieron heridas graves. La cantidad de huesos rotos y lesiones aumentó con la cantidad de historias que el gato había caído, hasta siete historias. Sin embargo, más de siete historias, el número de lesiones disminuyó. En otras palabras, cuanto más se caiga el gato, mayores serán sus posibilidades de escapar de una lesión.

    La razón de esto puede ser que después de caer cinco pisos más o menos, los gatos alcanzan una velocidad terminal. La velocidad o velocidad de un cuerpo que cae no aumenta para siempre porque la tasa de aumento de la velocidad se ve interrumpida por la resistencia del aire. Un paracaidista alcanza una velocidad terminal de alrededor de 130 a 140 mph después de unos 30 segundos de caída libre. Los gatos alcanzan la velocidad terminal mucho antes a una velocidad de 60 mph.

    Es instintivo que tanto los humanos como los animales tensen sus músculos cuando caen libremente, lo que los hace más susceptibles a las lesiones. Cuando los gatos aterrizan antes de alcanzar la velocidad máxima, están rígidos y flexionados y preparados para el aterrizaje. Esto da como resultado que la mayor parte de la fuerza afecte las partes del cuerpo que golpean inicialmente. Sin embargo, después de alcanzar la velocidad terminal, los gatos relajan sus músculos y se extienden como ardillas voladoras. Esto permite que el impacto de la caída se extienda a través de un área de superficie más grande.

    Seguridad primero

    Los gatos son buenos para sobrevivir a las caídas. Sin embargo, hay muchos ejemplos de gatos que caen a poca distancia y adquieren lesiones graves. La mejor manera de mantener a su gato seguro es asegurarse de que no haya ventanas abiertas en su hogar sin pantallas pesadas. Asegúrese de que las pantallas estén intactas y fuertes, ya que se sabe que los gatos que insisten en salir a la calle atraviesan pantallas delgadas. Finalmente, los balcones no apantallados y los porches de arriba deben estar fuera del alcance de tu gato.

    Es cierto, tu gato puede sobrevivir a una caída, pero, de nuevo, puede que no. Nunca se sabe ... y la prevención es mejor que una visita a la oficina del veterinario.