Cuidado de mascotas

Historia de la exposición canina de Westminster

Historia de la exposición canina de Westminster

Junto al Kentucky Derby, el Westminster Dog show es el evento deportivo continuo más antiguo que se celebra en los Estados Unidos. Este año marca la 133ª vez que los perros compiten entre sí en lo que se llama el "Super Bowl de exposiciones caninas".

El espectáculo tiene su origen en un bar ubicado en The Westminster Hotel, un hotel que una vez existió en la ciudad de Nueva York. Los miembros originales eran deportistas que poseían perros armados. Querían promover las razas de punteros y colocadores, y establecieron el Westminster Kennel Club, llamado así por el hotel, para hacer precisamente eso.

El logotipo elegido por los fundadores es el de Sensation, un puntero que pertenece a uno de los miembros y un perro de reputada habilidad misteriosa. Al presenciar la popularidad de los espectáculos en Gran Bretaña y Filadelfia, decidieron comenzar un espectáculo en Nueva York. En 1877, el club celebró su primera exposición canina, llamada la "Primera exposición anual de perros en Nueva York".

Realizado en Gilmore's Gardens en Madison Avenue, el espectáculo fue originalmente un evento de cuatro días que contó con 1.201 perros. En 1880, el espectáculo se celebró en el Madison Square Garden. Los dos años siguientes se llevó a cabo en el American Institute Fair Building, pero en 1883 regresó al Jardín, donde se ha mantenido desde entonces.

"Best in show" no fue elegido hasta 1907, cuando un suave fox terrier llamado Warren Remedy se llevó el título. El perro pasó a tomar "Best in Show" los siguientes dos años, convirtiéndolo en el único tres veces ganador de "Best in Show" en la historia de Westminster. Desde entonces, seis perros han ganado dos títulos de "Best in Show": tres fox terriers de alambre, un cocker spaniel, un springer spaniel inglés y un pinscher Doberman.

El club ha refinado sus reglas a lo largo de los años, respondiendo tanto a la creciente popularidad como a juzgar las controversias. Por ejemplo, hasta la década de 1920 dos jueces eligieron al ganador del "Best in Show". Pero un año la decisión quedó en un punto muerto: un juez quería que ganara un bull terrier, el otro insistió en que un pekinés merecía el título definitivo.

Después de algunos minutos de discusiones infructuosas, el árbitro tomó la decisión final: el bull terrier. Finalmente, el club decidió que solo un juez debería elegir "Best in Show". Por cierto, los terriers han tenido un éxito notable en el programa: un terrier ha ganado el primer premio 42 veces.

En 1992, el espectáculo se limitó a los perros que obtuvieron su título de campeón del American Kennel Club, el registro de perros más importante del país. Hoy, más de 2.500 perros, que representan 170 razas, compiten en el programa.