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Nutrición en caballos

Nutrición en caballos

La base de la dieta de un caballo es el forraje (pasto, heno, etc.), por lo que se debe prestar especial atención a esta característica de la dieta por encima de todas las demás.

En general, el forraje representa del 70 al 100 por ciento de la ingesta calórica, mineral y de fibra de un caballo. El pasto mixto de buena calidad (leguminosas y gramíneas) bajo alguna forma de programa de reducción de malezas es una excelente manera de apoyar a los caballos.

Pero, cada vez más, los precios inmobiliarios y la urbanización están llevando al uso del heno como fuente principal de forraje dietético para la mayoría de los caballos en los Estados Unidos.

El propósito de esta sección es proporcionar algunos principios básicos en la alimentación de forraje a los caballos. Deben tenerse en cuenta los detalles sobre la actividad de su caballo y su área local para identificar la dieta ideal, ya que a veces ciertos alimentos simplemente no están disponibles. Los caballos en crecimiento, preñados y que trabajan necesitan atención especial. Alimentar a los caballos no es muy complicado cuando estás armado con información básica.

Conceptos básicos de alimentación

El objetivo de alimentar a los caballos debe ser proporcionar suficiente calidad y cantidad de calorías y otras necesidades nutricionales para las actividades de su caballo. Sin embargo, la calidad puede tener tal costo que es inasequible. Afortunadamente, el tracto digestivo y la fisiología de los caballos permitirán a los propietarios compensar las deficiencias en la calidad alimentando una mayor cantidad. Este enfoque tiene sus límites. El mejor enfoque es lograr un equilibrio entre costo, calidad y cantidad.

Tu caballo puede carecer de variedad

En general, se supone que la vida nómada de los caballos salvajes (y su capacidad constante de forrajear en una variedad de plantas) explica su dieta equilibrada. Esta es una suposición razonable. También se deduce que si el caballo doméstico se alimenta con una dieta limitada (una dieta con una pequeña variedad), entonces puede haber algunos problemas nutricionales que abordar.

Las dietas caras no son buenas dietas

Las preocupaciones sobre las enfermedades relacionadas con la nutrición observadas en los caballos son secundarias a las preocupaciones sobre el desequilibrio y la sobrealimentación en la dieta. La falta de alimentación rara vez es un problema. La sobrealimentación y el entusiasmo por los suplementos crean muchos problemas nutricionales: no es inusual que los propietarios gasten una gran cantidad de dinero en suplementos y olviden que la base de una buena dieta para caballos sanos es el forraje.

El heno y el forraje generalmente se presentan en cuatro formas: legumbres, pastos, heno de cereales y residuos del procesamiento de alimentos (por ejemplo, pulpa de remolacha azucarera).

Alfalfa Hay

Las legumbres incluyen alfalfa y tréboles. La alfalfa es, con mucho, la leguminosa más comúnmente alimentada. Su alta densidad nutricional por acre y su relativa facilidad de cultivo explican su popularidad. Puede estar menos disponible en algunos climas húmedos en los Estados Unidos debido a la dificultad de la cosecha. La alfalfa a menudo contiene el doble de proteínas, tres veces el calcio y hasta seis veces la cantidad de magnesio de la hierba. En general, la alfalfa de buena calidad es toda la dieta que la mayoría de los caballos necesita. Pero la alfalfa puede ser un forraje problemático para el feto de la yegua preñada o el potro en crecimiento. El contenido de cobre, manganeso y magnesio, así como los desequilibrios de calcio y fósforo, pueden provocar enfermedades esqueléticas en estos caballos jóvenes. Los desequilibrios se pueden superar con la suplementación adecuada a la dieta de la yegua preñada.

Los juicios de calidad no deben basarse en las apariencias externas de un fardo de heno de alfalfa. El exterior puede ser amarillo y tener hojas, mientras que el interior es frondoso y verde.

Algunos insectos encontrados en la alfalfa pueden causar un problema importante para los caballos que los consumen sin darse cuenta. Los escarabajos blister son insectos largos, delgados y de rayas marrones o negras. Son raros, pero se asocian con graves consecuencias si se consumen los escarabajos muertos (los escarabajos blíster contienen un irritante potente que puede dañar el estómago y el sistema urinario). A veces se pueden encontrar cientos de escarabajos en un solo copo de heno.

Heno de hierba

Los heniles pueden variar desde mezclas hasta cultivos de especies casi individuales. Las especies de heno de hierba incluyen: timothy, azul, huerto, Bermudas, festuca y muchas otras hierbas. Tienden a tener más fósforo en relación con el calcio y menos contenido de proteínas que el heno de alfalfa.

Cereal Grano Heno

Los granos de cereales incluyen avena y trigo. Son más difíciles de alimentar y cosechar consistentemente. La diferencia de unos días en el tiempo de cosecha puede afectar en gran medida el contenido de energía de estos hays. Si se pierde la semilla, estos henos se convierten en paja.

Otros forrajes

Se pueden usar otras fuentes de fibra y fibra, como la pulpa de remolacha y el compost de menta. A menudo se usan en dietas granuladas.

¿Qué heno es mejor comprar?

Los cultivos que funcionan bien en Montana pueden no ser productivos en Georgia. Por ejemplo, no tiene sentido tratar de encontrar heno de hierba caro y raro en el sur de California cuando el heno de alfalfa está mucho más disponible. Quédese con el heno común a su localidad. Esto le permitirá mantener un programa de alimentación constante en caso de que pierda su fuente y necesite cambiar a un vendedor diferente.

El forraje es la base de la dieta de su caballo. Considere el grano un suplemento para equilibrar la porción de forraje de la dieta. Es aconsejable proporcionar fibra de buena calidad y, si es necesario, agregar suficiente grano para equilibrar la ración a las necesidades de nutrientes de su caballo. En general, las heces de leguminosas, como la alfalfa, son mucho mejores nutricionalmente. Entonces, aunque pueden costar más, no necesitará tanto grano agregado en la ración como lo haría para una cantidad igual de heno de hierba.

Por otro lado, muchos caballos no necesitan más nutrientes que los suministrados por heno de hierba de buena calidad. En este caso, pagar más por leguminosas sería un desperdicio. Sin embargo, en el oeste de los EE. UU., Los heniles son a menudo más caros que los de alfalfa porque se cultiva más alfalfa.

Calidad del heno

El heno debe estar libre de moho. Debe ser frondoso con tallos finos, así como suave y flexible al tacto. El aumento del grosor del tallo a menudo indica plantas más viejas que tienen un contenido menos digerible. El color es lo menos importante. La parte exterior de la paca debe ser de color verde brillante o amarillo, mientras que la parte interior debe ser de color verde brillante. El heno no debe ser marrón. Un color marrón a menudo indica daño por calor debido a un alto contenido de humedad. Tu nariz es un buen indicador de calidad. El heno debe oler fresco y fragante. Si no lo hace, puede faltar vitaminas esenciales, incluidas la vitamina A y E.

Alimentación

La mayoría de los caballos de placer maduros que realizan trabajos ligeros solo necesitan los nutrientes suministrados por el pasto de buena calidad o el heno de alfalfa. Un buen punto de partida es el 1 1/2 por ciento del peso corporal del caballo dividido en dos o tres comidas diarias. Como ejemplo, se deben alimentar 5 libras de heno 1 (hojuelas) tres veces al día a un caballo de 1,000 libras. Este porcentaje puede reducirse al 1 por ciento para el heno de alfalfa de segundo o tercer corte. Use esto solo como una guía. Algunos caballos necesitan más y otros menos. La tendencia es alimentarse demasiado, excepto en los meses de invierno cuando la demanda de energía es mayor en climas fríos.

Es una suposición pobre que los caballos en crecimiento, las yeguas lactantes o las yeguas preñadas necesitan una ingesta calórica mucho mayor. Solo las yeguas tardías necesitan mayores cantidades de grano, alrededor de un 30 por ciento más. La yegua lactante requiere de 30 a 50 por ciento más de calorías, y la cantidad máxima se administra durante la lactancia máxima (4 a 12 semanas después del parto). Es más importante alimentarse de acuerdo con la condición corporal de la yegua. En la mayoría de las circunstancias, estos caballos necesitan suplementos minerales más que suplementos calóricos. Más de estos caballos desarrollan problemas causados ​​por la sobrealimentación de dietas mal equilibradas que por el consumo de calorías insuficientes. Si tiene preguntas sobre la calidad de la dieta de su caballo, es posible que le hagan una prueba de contenido de proteínas, fibra, energía y minerales en su forraje. Si tiene una gran carga de heno y un montón de caballos para alimentar con diferentes demandas, vale la pena saber qué comen. Su veterinario puede guiarlo en la forma correcta de tomar muestras del heno para enviarlo a un laboratorio para análisis de forraje.