Cuidado de mascotas

Potter's Owls: Born to be Wild

Potter's Owls: Born to be Wild

En la película de Harry Potter, una lechuza cumple una doble función como mascota y cartero personal del joven mago. Con el récord de ventas de entradas de películas, algunos niños claman tener una lechuza como mascota.

Pero en esta temporada de fiestas, a estos niños les iría mejor con un juguete de peluche o una muñeca de algún tipo, a menos que no les importe las fuertes multas o una estadía en una prisión federal. Es ilegal capturar o poseer un búho o incluso un pedazo de búho, vivo o muerto, sin los permisos apropiados de los gobiernos locales y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. Eso incluso incluye ser dueño de una pluma de un búho.

Los búhos son criaturas fascinantes y muchos tienen un temperamento bastante dócil, pero deben dejarse a la naturaleza o a expertos entrenados en los hábitos y el cuidado de este tipo de aves.

¿Por qué estas aves aparentemente dóciles están fuera de los límites? Por un lado, nunca han sido domesticados. Son inteligentes y pueden ser entrenados, como se muestra en la película "Harry Potter y la piedra filosofal", pero no están destinados a ser encerrados. Los conservacionistas están de acuerdo en que no deben ser sacados de su hábitat para servir como aves de compañía. Un búho salvaje se opondrá violentamente a cualquier intento de atraparlo o encerrarlo.

Otra razón por la cual los búhos nunca deben mantenerse como mascotas es su estado inestable en América del Norte. En muchas partes del continente, los búhos están en peligro de extinción (junto con muchas otras aves depredadoras). Los científicos intentan restaurar la población de búhos salvando hábitats y estableciendo programas de reproducción.

Además, una lechuza no es como la dulce cacatúa de tu abuela: sus hábitos alimenticios no son para los aprensivos. Tome el búho de Harry Potter, Hedwig, por ejemplo. Conocido científicamente como el Nevado (Nyctea scandiaca), esta ave de rapiña se alimenta de pequeños mamíferos como conejos y ratones, así como de lemmings, peces y mamíferos marinos. Capturan y matan a sus presas con sus garras afiladas, luego las engullen enteras, si es posible, o las desgarran con sus picos fuertes y afilados. Luego, los búhos regurgitan trozos de huesos, pieles y cualquier otra cosa que no puedan digerir. En otras palabras, alimentar y limpiar después de un búho no es exactamente lo más apetitoso que puedes hacer antes o después de tu propia cena.

Una máquina de caza

Los búhos son parte de la familia de pájaros llamados "rapaces", que incluye águilas, halcones, buitres y aguiluchos. Al igual que sus primos, el búho posee excelentes habilidades de caza. Activo durante la noche, el búho tiene una vista excelente (10 veces más potente que la tuya) y una capacidad auditiva incomparable entre las aves. No solo pueden rotar la cabeza tres cuartos del cuerpo, sino que sus plumas faciales realmente sirven para amplificar y canalizar los sonidos hacia los oídos. Curiosamente, sus orejas son asimétricas: una es más grande que la otra.

América del Norte alberga 18 especies de búhos. Algunos, como el búho chillón (que en realidad hace sonidos más cercanos al canto que al chillido), viven en un lugar durante todo el año, mientras que otros migran como el Nevado, según la temporada.

Sin embargo, la desaparición de los hábitats y la caza por parte de las personas han reducido la población de aves rapaces en general, incluida la lechuza. En 1972, el gobierno federal hizo ilegal capturar o matar aves depredadoras. Esta lista, por cierto, incluye el águila calva americana.

Entonces, si estás pensando en un búho como mascota, piénsalo de nuevo. La interferencia humana es la peor amenaza para su supervivencia como especie. De hecho, una organización de rescate señala que el 90 por ciento de los búhos que rescata son heridos por personas, ya sea accidental o intencionalmente.