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Honrando a los héroes caninos

Honrando a los héroes caninos

Para algunas personas, los perros son más que un compañero amoroso. Y aunque septiembre fue el Mes del Perro del Servicio Nacional, siempre es un buen momento para reconocer a los héroes caninos que están haciendo más por sus dueños de lo que podríamos imaginar.

Para Chris Timmins y Pacific, un labrador retriever, su relación es el ejemplo perfecto. Pacific es un perro de servicio, uno de los muchos héroes caninos altamente entrenados que tienen la inteligencia, la motivación y las habilidades para ayudar a las personas a manejar y superar las discapacidades. Pacific está entrenado para ayudar a Timmins, un cuadripléjico, con cientos de actividades diarias. Pacific aprendió su oficio de Tender Loving Canines Assistance Dogs, Inc. (TLCAD), una organización sin fines de lucro ubicada en Solana Beach, CA.

Pacific ayuda a Timmins con todo. Cuando están en la escuela, enciende y apaga las luces que son demasiado altas para que Timmins las alcance. Durante la clase, él se acurruca en una cama o debajo de su escritorio mientras ella enseña. En una tienda, Timmins le entrega el dinero o la tarjeta de crédito al perro para que se los entregue al empleado. A los perros se les enseña en qué lado de la silla de ruedas deben permanecer, que deben retroceder para dejar pasar a una persona, etc. En TLCAD, a los perros no se les enseña a tirar de sillas de ruedas manuales, pero recuperarán las sillas u otros dispositivos de ayuda para caminar. .

Un perro de asistencia es un canino especialmente entrenado para ayudar a las personas a manejar problemas físicos o emocionales. TLCAD es solo una de las muchas organizaciones similares dedicadas a entrenar héroes caninos para ayudar a las personas a llevar vidas más felices y productivas.

Héroes caninos cambiando vidas

Muchos perros de servicio pueden intervenir cuando las personas piensan que sus vidas han terminado esencialmente. Las habilidades con las que se entrena un perro de servicio pueden tener un impacto increíble en las personas que luchan con su discapacidad. Tomemos a Leana y Bronson por ejemplo. Hace casi ocho años, la vida le dio a Leana Beasley una mano injusta. Estaba en Panamá, donde su esposo estaba sirviendo en el ejército de los EE. UU., Cuando sufrió una lesión cerebral después de resbalar y caer por un largo tramo de escaleras en su apartamento.

Durante los siguientes cuatro años sufrió ataques terroríficos, a veces una serie de ellos, varias veces a la semana. Pusieron fin a la vida que amaba: montar a caballo, pasear en bote, escalar montañas, esquiar, incluso tomar un baño relajante, todo estaba fuera de discusión. La madre de 41 años se retiró constantemente en sí misma. "Mi esposo estaba muy preocupado", dice ella. "Llegué al punto de sentir que era un prisionero en mi propio cuerpo".

Finalmente, Beasley encontró una nueva esperanza. Llegó en forma de Bronson, un pastor Rottweiler-alemán entrenado para responder a las convulsiones. "Nunca esperé que el tipo de ayuda que necesitaba vendría de un animal de cuatro patas con abrigo de piel", dice Beasley. "Nunca pensé que fuera posible".

Perros de guerra

Los héroes caninos también están ayudando a los héroes de nuestra nación. Durante los 10,000 días de la Guerra de Vietnam, más de 4,000 perros sirvieron en todas las ramas de los servicios armados. Los registros muestran que 263 manejadores y alrededor de 500 perros fueron asesinados en acción, pero sus esfuerzos salvaron aproximadamente 10,000 vidas estadounidenses.

El reconocimiento popular del sacrificio de estos héroes caninos ha sido lento, pero se están haciendo progresos. En todo el país, se conmemoran monumentos como este en Riverside, California, para conmemorar el sacrificio de héroes caninos en la historia militar de nuestra nación.

El 27 de mayo de 2001, el día antes del Día de los Caídos, se presentó una escultura de bronce diseñada por Anthony Quickle en Streamwood, IL. La presentación coincidió con la llegada del muro conmemorativo de Vietnam, una versión a escala del monumento en Washington, DC. En este memorial, Quickle enfatizó el trabajo en equipo y el afecto genuino entre el guía y el perro explorador. El soldado, alertado por el perro, señala una acción en la distancia, con su otra mano sobre el perro. El perro está en una postura de alerta, listo para saltar. El soldado está arrodillado, con la cabeza casi en un avión nivelado con el del perro.

"Ellos voluntariamente, sin pensar en sí mismos, dieron sus vidas por nosotros", dijo Quickle. "Quería hacer una escultura de tamaño real que los niños puedan tocar, y que las personas mayores puedan sentir como una representación íntima de sus experiencias".

Hacer sonreír a alguien

Los perros de servicio también están haciendo una diferencia al ofrecer su presencia a los necesitados. No hay duda al respecto. En esos días cuando estás enfermo, deprimido y / o simplemente no te sientes como tú, no hay nada como pasar un tiempo con un animal especial.

Como dueños de mascotas, sabemos que esto es cierto. Pero no confíe en nuestra palabra: solo eche un vistazo a todos los increíbles animales de terapia que existen, que diariamente alegran a personas de todas las edades.

Según la American Humane Association, se ha demostrado que la terapia asistida con animales ayuda a los niños que han sufrido abuso o negligencia, a los pacientes que reciben quimioterapia u otros tratamientos médicos difíciles, y a los veteranos y sus familias que luchan para hacer frente a los efectos del servicio militar en tiempos de guerra .

Los animales de terapia también pueden proporcionar afecto y consuelo a las personas en hogares de ancianos o ancianos, escuelas, hospicios, áreas de desastre y a aquellos con dificultades de aprendizaje.

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Ayuda a criar un cachorro de servicio

¿Inspirado en el trabajo de los perros de servicio y quieres hacer tu parte? Aquí le mostramos cómo participar en la crianza de un cachorro para que sea un perro de servicio. Criar un cachorro de servicio puede ser gratificante y desafiante. Los voluntarios crían a los cachorros que crecen para convertirse en héroes caninos. Es un compromiso significativo de tiempo y energía. Algunas personas lo hacen solo una vez como experiencia de Bucket List o como un proyecto familiar. Otros crían cachorro tras cachorro. Por ejemplo, Guiding Eyes for the Blind informa una tasa de crianza de cachorros repetida al 60 por ciento entre sus voluntarios.

A menudo, los cachorros llegan a sus hogares temporales a las 8 semanas de edad y permanecen para socialización y capacitación básica hasta que tienen entre 12 y 18 meses. En ese momento, regresan a la organización de perros de servicio para evaluación y capacitación avanzada en las tareas de servicio requeridas, si califican para la graduación y la colocación.

Recursos para héroes caninos

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