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Administrar su pila de estiércol

Administrar su pila de estiércol

Eliminar el estiércol y la ropa de cama sucia es un problema cada vez mayor. Si se permite que se acumule, el estiércol crudo sirve como vector para parásitos y otros organismos, atrae moscas y, si se acumula mucho, aumenta el riesgo de aftas y otros problemas relacionados con las pezuñas. Afortunadamente, hay varias formas de deshacerse de los desechos equinos y aquí hay algunas sugerencias.

Compostaje

El método más común y menos costoso de manejo de estiércol y ropa de cama sucia es a través del compostaje.

Tom Halbach, M.S. (geografía agrícola), Especialista Estatal - Gestión de Residuos, Universidad de Minnesota, dice que una buena pila de compost debe tener al menos un metro cúbico o más para obtener temperaturas adecuadas, y óptimamente tiene un contenido de humedad de aproximadamente 55 por ciento, un mínimo de 5.5 porcentaje de oxígeno en toda la pila, microorganismos y una relación carbono-nitrógeno (C: N) de 30: 1. La ropa de cama sucia contiene naturalmente microorganismos, una relación carbono-nitrógeno de aproximadamente 32: 1 y un contenido de humedad de aproximadamente el 69 por ciento, señala Halbach. "Esto está cerca de las condiciones que estamos tratando de lograr".

Después de que los materiales se ensamblan en una masa, la pila de compost se calienta. Debido a que la pila estará más caliente en el centro que los bordes exteriores, la pila debe girarse y mezclarse. Cuanto más se gira, más rápido se descompone. "En general, se sugiere de cuatro a ocho turnos durante cualquier período de tiempo que se va a compostar", dice Halbach. "Si está compostando 180 días, puede convertirlo tres o cuatro veces los primeros dos meses, y luego con menos frecuencia a medida que envejece".

Las temperaturas en el centro deben ser de 122 a 150 grados Fahrenheit; Una sonda de temperatura elimina las conjeturas. La EPA recomienda 131 F durante un mínimo de 21 días, girando un mínimo de siete veces, para reducir los patógenos de la enfermedad, y 150 F durante al menos siete días para reducir las semillas de malezas.

La consistencia porosa y esponjosa de la paja generalmente proporciona suficiente oxígeno dentro de la pila, pero el aserrín, el lecho molido y otros materiales con un paquete de consistencia más fina son muy ajustados, lo que reduce los niveles de oxígeno y las temperaturas de conducción por encima de 160 F. En ese caso, agregue un poco paja extra para crear más oxígeno.

Las pilas que son demasiado frías, por debajo de 122 F, se descomponen más lentamente y no reducen los parásitos ni las semillas de malezas. Las pilas que están demasiado calientes (160 F o más) comienzan a matar los microorganismos. "Por 176 grados, hemos matado a todos los microorganismos", afirma Halbach. "Si la pila se calienta demasiado, hazla más pequeña. Si hace demasiado frío, hazla más grande". Las profundidades de cinco a seis pies funcionan mejor.

La humedad se puede medir apretando un puñado de compost. "Si se siente húmedo al tacto, pero no se puede sacar agua del compost, es correcto", dice Halbach. "Si puede exprimir el agua, está demasiado húmeda. Si no se siente húmeda, no lo está".

Las pilas construidas y mantenidas adecuadamente se descomponen entre 90 y 120 días. Las pilas mal mantenidas o aquellas con mezclas incorrectas pueden tomar de seis a 12 meses o más. "Pero incluso el compost malo eventualmente se convierte en buen compost en aproximadamente cuatro años si se deja solo", dice Halbach.

Tipos de pilas de compost

  • La pila vertical simple funciona bien para operaciones de uno o dos caballos donde el estiércol y la cama se agregan continuamente a la parte superior o a los lados de la masa. El volteo frecuente de la pila acelerará el proceso de compostaje, pero muchos prefieren un enfoque menos intensivo en mano de obra para construir una pila nueva una o dos veces al año, girar la pila dos o tres veces y luego dejar que tarde un año más o menos en madurar.
  • El compostaje de hileras, donde el estiércol y la ropa de cama se apilan horizontalmente, es bueno para aquellos con grandes rebaños y suficiente espacio. Por lo general, la hilera es una hilera larga de seis a ocho pies de ancho, aproximadamente de cinco a seis pies de alto, y de una docena de pies a varios cientos de pies de largo. Estas pilas generalmente se giran con un cargador frontal o un tractor con un implemento adaptado que sobresale desde el costado mientras se tira hacia atrás mientras gira la pila.
  • El compostaje en contenedores funciona bien cuando es necesario compostar cantidades más pequeñas de material, dice Pat Millner, líder de investigación del USDA para el Laboratorio de Sistemas de Microbios del Suelo, Centro de Servicio de Investigación Agrícola, Beltsville, Maryland. "A medida que agrega material periódicamente al contenedor, cúbralo con varias pulgadas de paja, heno viejo o compost terminado, luego gire periódicamente el material con una pala, un tenedor de paso o un pequeño cargador de cangilones (si cabe en la abertura del depósito), para volver a mezclar y promover el recalentamiento ". Los contenedores pueden o no estar cubiertos para evitar la recolección de lluvia.

    A menudo se utilizan una serie de contenedores: los materiales se apilan en el contenedor uno hasta que esté lleno, luego se convierten en el contenedor dos durante aproximadamente dos meses, luego se convierten en el contenedor tres durante otros dos meses. Algunos de los materiales en el contenedor uno pueden ser compostados de manera incompleta cuando se convierten en el contenedor dos; finalizará el compostaje más tarde en los otros contenedores.

    Las pilas deben ubicarse al menos a 100 a 200 pies de distancia de los pozos o fuentes de agua para evitar la lixiviación durante las fuertes lluvias, en un sitio bastante plano donde no se acumule agua y en un área donde se pueda maniobrar alrededor de la pila manualmente o con medios mecánicos. equipo.

    Extensión

    Las personas con mucha tierra pueden preferir lidiar con el estiércol crudo extendiéndolo en tierras de cultivo o pastos no utilizados. "La ventaja de la aplicación directa de estiércol en la tierra es que retiene hasta un 30 por ciento más de nitrógeno cuando se aplica y se cultiva en el suelo", dice Halbach. "En el lado negativo, la propagación no desactiva las semillas de malezas ni ataca agresivamente a los patógenos". Algunos huevos de parásitos pueden vivir durante años en el suelo.

    El estiércol debe extenderse de manera uniforme y uniforme para evitar concentraciones de amoníaco y sales que pueden matar la hierba. Rastrille o arrastre el área un par de veces al año para nivelar las pilas de estiércol.

    Las opiniones se dividen sobre cuándo los caballos se pueden convertir en pastos extendidos. "La regla general es que seis meses son suficientes para que la luz solar, la temperatura y la actividad microbiana de la superficie desactiven la mayoría de los patógenos hasta el punto de que sea seguro para la mayoría de los caballos", dice Halbach.

    Los caballos que pasan la mayor parte de su tiempo en el pasto se separan, tienden a defecar en un área y pastan en otra. "Tenemos la mayor parte del rebaño del estado de Kansas en un entorno de pastos", dice Randel Raub, Ph.D. (ciencia animal), Universidad del Estado de Kansas. No sobrepoblamos nuestro pasto, por lo que la naturaleza se ocupa del problema del estiércol. el caballo tiene suficiente espacio, los elementos se encargan de la eliminación del estiércol y no es un problema ". Aunque algunos sugieren limpiar los pastos para reducir la infestación de parásitos, el Dr. Raub señala que en pastos de tamaño adecuado, los buenos programas de desparasitación pueden brindar la misma protección.

    Transportación

    Pagar a los transportistas comerciales para que carguen el estiércol es el método de eliminación menos laborioso pero más costoso.

    Aunque los jardineros locales o los propietarios de viveros pueden tener interés en transportar o comprar estiércol compostado, el estiércol fresco tiene un valor limitado para muchos porque calienta y quema las plantas a las que se aplica. También puede introducir semillas de malezas adicionales en un nuevo entorno.

    Consulte con su agente de extensión cooperativa local para localizar un transportista.