Entrenamiento de comportamiento

Cómo mantener juntos a perros y niños

Cómo mantener juntos a perros y niños

El vínculo entre los perros y los humanos es más fuerte y más preciado en la infancia, cuando gobiernan el juego, la imaginación y las emociones.

Los estudios han demostrado que los niños se benefician tanto de la propiedad del perro como los adultos. El amor incondicional que brinda un perro alivia el estrés y la soledad. Disfrutar de la compañía de una mascota aumenta la autoestima y enseña empatía en los niños. Los perros también ayudan a los niños a ser más conscientes de la comunicación no verbal. Al menos un estudio ha demostrado que los miembros de la familia interactúan más una vez que traen a casa una mascota.

Idealmente, los profesionales de los animales le aconsejan que espere hasta que sus hijos tengan entre siete y nueve años antes de adoptar un perro. Pero la realidad es que su hijo mayor tiene 10 años y su hijo menor, dos. O tal vez ha sido dueño de su perro durante muchos años antes de que naciera el bebé. ¿Es esta una receta para el desastre?

Por supuesto no. Pero eso no significa que a los adultos de la familia no les haga falta trabajo. Es responsabilidad de los padres educar a los niños sobre cómo tratar a los perros de manera humana para que puedan amar y disfrutar a sus mascotas desde la etapa de cachorro hasta la vejez. También es trabajo de los padres mediar entre niños y perros, para que nadie salga lastimado.

Elija cuidadosamente

Se cree que ciertas razas se mezclan mejor con los niños que otras. El golden retriever, el labrador retriever, el galgo, el basset hound y el bichon frisé se encuentran entre los que tienen buena reputación como perros de la familia. Pero todo depende del perro individual y la personalidad del niño. Una cosa es segura: si un criador o un profesional del refugio recomienda no adoptar un perro en particular, escúchelo.

  • El tamaño no indica que un perro sea apto para niños. Los perros de juguete pueden ser ágiles y pueden ser lastimados fácilmente por el buen comportamiento de un niño. Algunos perros grandes son muy gentiles.
  • Entrena bien a tu perro. Si le gruñe o mordisquea a un niño, o si tiene alguna duda sobre su comportamiento, consulte a un experto en comportamiento animal inmediatamente.
  • Monitoree perros y niños. Nunca deje a su perro solo con su bebé o niño pequeño. Si tiene un perro que se pone boquiabierto y se excita cuando los niños lo hacen, tenga mucho cuidado. Algunos conductistas pueden recomendar acariciarlo durante el tiempo de juego.
  • Asumir la responsabilidad de una mascota. Los niños pueden ser facilitados para alimentar, pasear y peinar al perro, pero sus niveles de atención y compromiso varían de un día a otro, de un año a otro.
  • Recompense a su hijo con "golosinas para perros". Algunos padres reportan un éxito sorprendente con la psicología casi inversa: "Permiten" a los niños hacer tareas de cuidado de perros como recompensa por su buen comportamiento. Otros llevan a sus hijos a la tienda de mascotas y les permiten comprar juguetes o golosinas para su perro, en lugar de pagos de subsidio para las tareas de mascotas completadas.

    Bocas de chicas

    Al igual que los perros, los niños son infinitamente curiosos y están decididos a meterse cosas inapropiadas o peligrosas en la boca. Diseñe un sistema para mantener la comida del perro fuera del alcance de los bebés y niños pequeños: los gránulos y las golosinas pueden alojarse en la garganta del niño. Por otro lado, no se asuste si su hijo se sumerge en la comida enlatada para perros. En realidad, es nutritivo y generalmente no hará daño.

    Enseñe a su hijo a lavarse las manos después de jugar con el perro. No sabe lo que su perro pudo haber recogido cuando se sentó en la acera o en la hierba. Además, las heces de los perros pueden transmitir infecciones o gusanos a los niños, lo que podría causar problemas digestivos graves y requerir atención médica.

    No permita que un niño sin supervisión le dé golosinas a sus mascotas. Muchos perros familiares han desarrollado un dolor de barriga debido a la generosidad alegre de un niño.

    Cuidado con el intercambio de juguetes. Cuando tienes pequeños humanos y animales en la misma casa, ya no es suficiente verificar si un juguete para perros es seguro para tu perro o si el juguete es apropiado para la edad de tu hijo. Tienes que considerar ambos.

    Perder una mascota

    No es inusual que una mascota muera o desaparezca cuando un niño crece. Pero es un asunto serio y es importante que maneje la situación con cuidado. Por lo general, la primera pérdida de un ser querido que experimentará su hijo, podría afectar la forma en que su hijo enfrenta pérdidas futuras. Si su hijo ya ha lidiado con la muerte o el divorcio o recientemente ha sufrido un cambio importante, como mudarse a un nuevo vecindario, la muerte de un perro también puede despertar el recuerdo de esa pérdida.

    No le mientas a tu hijo, con la esperanza de evitar su dolor. En cambio, aproveche esta oportunidad para dejarle expresar sus sentimientos y aprender que los adultos pueden ofrecer consuelo y tranquilidad en los momentos difíciles. Asegúrele que no es responsable solo porque le gritó al perro u olvidó darle agua algún día. Usar metáforas como "Fluffy está dormido" o "Fluffy está con Dios" puede crear miedo y conflicto en la mente de un niño entre algo que se supone que es bueno y algo que se siente mal.

    Los niños reaccionan de manera diferente a la pérdida de una mascota a diferentes edades. Un ritual conmemorativo planeado por la familia ayuda a todos. Pero si un niño tiene problemas para dormir o comer, si el mal humor persiste o los hábitos escolares sufren, consulte un libro sobre las reacciones de los niños a la muerte y hable sobre el problema con su pediatra.