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Cuando tu hurón está enfermo

Cuando tu hurón está enfermo

Los hurones se han vuelto muy populares como mascotas, y por una buena razón. Estos hermosos mamíferos son inteligentes, curiosos y bondadosos. Los hurones vendidos en el comercio de mascotas ya han sido castrados (esterilizados o castrados) y descendidos o demuscados. Un hurón que se alimenta con una dieta de buena calidad y se cuida adecuadamente debe mantenerse sano hasta la mediana edad y vivir entre 5 y 8 años. La mayoría de las enfermedades del hurón ocurren a medida que envejecen, con algunas excepciones notables.

Enfermedad de limo verde

La enteritis catarral epizoótica también se llama "enfermedad del limo verde" porque dentro de una semana o dos después de la exposición, los adultos se vuelven apáticos y desarrollan heces verdes y viscosas. Los hurones jóvenes rara vez se infectan, pero los hurones adultos son susceptibles y generalmente quedan expuestos al hacer que un propietario juegue con hurones bebés en una tienda de mascotas, luego regresa a casa para manejar sus propios hurones adultos. La enfermedad también puede introducirse en el hogar cuando los dueños de hurones traen a casa un nuevo hurón bebé. Un hurón con ECE puede tener una disminución del apetito y puede desarrollar fiebre.

Cualquier hurón sospechoso de tener ECE debe ser evaluado por un veterinario familiarizado con hurones. Se sospecha que la ECE es viral, pero no hay una terapia antiviral específica disponible en este momento. La mayoría de los hurones con ECE están deshidratados y requieren fluidoterapia. A menudo se administran antibióticos para prevenir infecciones secundarias, y generalmente se administran antidiarreicos. Es muy importante que un hurón enfermo continúe comiendo, ya que un hurón que no está comiendo rápidamente desarrollará daño hepático (llamado lipidosis hepática). Si el animal no quiere comer, es posible que deba ser alimentado suavemente a la fuerza, utilizando una jeringa o una cuchara.

La mayoría de los hurones se recuperarán de la ECE en unas pocas semanas. Algunos pueden requerir hospitalización y cuidados intensivos. En raras ocasiones, un hurón tendrá diarrea durante meses después de la infección, debido a la inflamación en el intestino, que puede requerir tratamiento con medicamentos antiinflamatorios.

En este momento, ninguna vacuna puede prevenir la ECE. Si tiene hurones adultos, es mejor si no maneja otros hurones, especialmente jóvenes, y si tiene una familia establecida de hurones, es mejor no introducir un nuevo hurón joven.

Problemas digestivos

Los hurones son verdaderos carnívoros y solo deben alimentarse con una dieta de hurón de buena calidad o, si no está disponible, comida de gatito o gato de buena calidad. No pueden tolerar más del 4 por ciento de fibra en su dieta. Una dieta inadecuada puede causar problemas gastrointestinales.

Los hurones jóvenes son muy curiosos y pueden comer accidentalmente porciones de un juguete o artículos no digeribles que se encuentran en la casa. Esto puede provocar un bloqueo que requiere cirugía.

Los hurones pueden albergar uno de varios tipos de bacterias que pueden causar gastritis (inflamación del estómago) y, en ocasiones, úlceras. La bacteria más común se llama Helicobacter. Los hurones con gastritis pueden vomitar o tener diarrea. Las heces pueden ser negras y alquitranadas si la úlcera está sangrando. Si no se trata, los hurones con gastritis pueden perder peso y deshidratarse. Se prescriben antibióticos para tratar la gastritis, y también pueden ser necesarios otros medicamentos.

Parásitos

Los hurones pueden sufrir infestaciones de pulgas que pueden ser controladas con medicamentos recetados por su veterinario. Ocasionalmente pueden tener ácaros del oído, que causan una secreción marrón y odiosa en los canales auditivos. Los hurones con ácaros a menudo se rascan las orejas en exceso. Los hurones también pueden adquirir gusanos del corazón por la picadura de un mosquito infectado. Para los hurones en riesgo, un veterinario puede recetar medicamentos preventivos contra el parásito del corazón y administrarlos diariamente o mensualmente.

Problemas endocrinos

El insulinoma es una enfermedad común de la mediana edad. Un tumor en el páncreas causa problemas con las células que producen insulina, la hormona que controla los niveles de azúcar en la sangre. Un hurón desarrollará síntomas asociados con un bajo nivel de azúcar en la sangre. Los primeros signos pueden incluir una apariencia de ojos vidriosos y aumento de la salivación. A menudo, el hurón está deprimido y es posible que no responda a que lo carguen, lo acaricien, lo levanten o lo llamen. El hurón puede colapsar y luego, después de un corto período, recuperarse. Un inicio gradual de debilidad puede ocurrir durante un período de semanas o meses. Los períodos de debilidad y marcha tambaleante, con las patas traseras obviamente afectadas, pueden estar separados por períodos en los que el hurón puede aparecer perfectamente bien. El diagnóstico se realiza mediante análisis de sangre, ultrasonido o cirugía. El tratamiento es con medicamentos o cirugía.

Los tumores de las glándulas suprarrenales a menudo causan un grupo extraño de síntomas. Estas glándulas, una cerca de la parte superior de cada riñón, producen hormonas, predominantemente corticosteroides. Las glándulas con tumores producen cantidades excesivas de hormonas sexuales. Los hurones afectados sufren pérdida de cabello simétrica o adelgazamiento, especialmente en la espalda, caderas, grupa, cola y muslos. El hurón puede aparecer con mucha picazón donde falta el cabello. La pérdida de cabello a menudo es progresiva y generalmente comienza a fines del invierno o principios de la primavera y puede continuar hasta que el hurón esté calvo, o el cabello puede volver a crecer en el otoño, solo para comenzar otro ciclo de pérdida de cabello el siguiente invierno o primavera. Más del 90 por ciento de los hurones con enfermedad suprarrenal muestran algo de pérdida de cabello. Muchas hembras esterilizadas con enfermedad suprarrenal tienen genitales externos agrandados. Los hombres a menudo sufren bloqueo parcial o completo del tracto urinario.

Un veterinario puede sentir una glándula agrandada. Pueden ser necesarios rayos X y ultrasonido. Un análisis de sangre es la mejor manera de diagnosticar la enfermedad suprarrenal en hurones. Si bien la enfermedad suprarrenal puede manejarse médicamente, la extirpación quirúrgica de la glándula enferma es el método preferido de tratamiento.

Linfoma

El linfoma puede ocurrir en hurones jóvenes (tan jóvenes como de 4 meses de edad) o en adultos. La enfermedad es muy variable y puede ser aguda o crónica. El hurón puede actuar letárgico y puede perder peso. Los ganglios linfáticos pueden estar agrandados. La enfermedad puede afectar a casi cualquier sistema de órganos, por lo que los signos variarán según los órganos que estén siendo dañados. Esta enfermedad puede diagnosticarse mediante análisis de sangre, radiografías, biopsia de un ganglio linfático, bazo, hígado o médula ósea. La quimioterapia puede provocar la remisión de la enfermedad durante diferentes períodos de tiempo. La extracción quirúrgica de cualquier masa grande y solitaria puede ser útil.