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Ayudando a los caballos a sanar: en la granja de la Sociedad Protectora de Animales Hooved

Ayudando a los caballos a sanar: en la granja de la Sociedad Protectora de Animales Hooved

Una fría mañana de enero en el noroeste de Illinois se encontraron tres caballos casi congelados encerrados en un granero sucio y ruinoso. Se quedaron en más de un pie de estiércol donde habían estado encadenados en pequeños puestos durante 9 meses sin ver la luz del día o respirar aire fresco. Los canales de agua estaban congelados y no se encontraron alimentos en las instalaciones. Sus costillas y huesos de la cadera sobresalían grotescamente de sus cuerpos, y se tambaleaban al borde de la muerte.

Sus rescatadores los llevaron a la Hooved Animal Humane Society (HAHS), una organización sin fines de lucro de bienestar animal ubicada en Woodstock, Illinois, dedicada a promover el trato humano de los animales con pezuñas a través de la educación, la investigación y, si es necesario, la intervención legal. Si bien la mayoría de su trabajo es con caballos, la sociedad ha "rescatado" vacas, cabras, cerdos, ovejas, mulas y burros.

El HAHS se estableció en 1971, y es el primer refugio de animales con pezuñas del país. Donna Ewing, fundadora y presidenta de HAHS, comenzó la sociedad cuando se topó con un horrible caso de abuso.

"Estaba buscando un caballo para mi hija, y lo que encontré fue impactante: una manada de unos 30 caballos árabes hambrientos en varias etapas de desnutrición, algunos demasiado débiles para resistir y varios que habían sufrido muertes agonizantes", recuerda.

Ewing salió rápidamente de la granja decidido a ayudar a los caballos. Pero después de contactar a la policía y al control de animales, descubrió que nadie tenía la autoridad para ayudar. Entonces Ewing reclutó a otros dueños de caballos para lanzar una sociedad humana específicamente para los animales con pezuñas.

Uno de los primeros logros de la sociedad fue ayudar a reescribir las leyes de protección de animales con pezuñas de Illinois. Con el apoyo del Departamento de Agricultura de Illinois, la Ley de Cuidado Humano de Animales de Illinois se aprobó en 1973. Esta legislación histórica estableció por primera vez un estándar estatal de cuidado de animales grandes e investigadores humanos autorizados, certificados a través del Departamento de Agricultura de Illinois , para ingresar a la propiedad privada si se sospechaba abuso o negligencia de animales.

"Antes de este acto, podría haber establos llenos de caballos muriendo y nadie habría tenido derecho a entrar en la propiedad e investigar la situación porque habría estado traspasando", dice Ewing.

Después de que se promulgó la ley, el HAHS estableció una red de aproximadamente 85 investigadores voluntarios, trabajando bajo el paraguas del Departamento de Agricultura de Illinois, para informar sobre los animales de granja descuidados.

El proceso de rehabilitación

Cuando se notifica al HAHS sobre un caso sospechoso de negligencia o abuso, se envía un investigador voluntario para evaluar la situación. Si el dueño del caballo simplemente ignora cómo cuidar a los animales, el investigador trabajará para educar al dueño sobre el cuidado equino. Si el dueño del caballo no tiene los recursos financieros para cuidar adecuadamente a los caballos, se le puede pedir que reduzca su rebaño a lo que razonablemente puede manejar.

En asuntos de negligencia o abuso intencional, la sociedad puede confiscar a los animales y asumir su cuidado. Eso normalmente significa transportar los caballos a la granja de HAHS y proporcionar la atención veterinaria necesaria para restaurarlos a una buena salud. Después de su rehabilitación, estos animales son puestos en adopción.

Cuando un caballo llega a las instalaciones de HAHS, es rehabilitado, física y conductualmente. Cada caballo recibe un examen médico completo. La mayoría necesita ser desparasitada y quedar atrapada en sus vacunas. Los animales están bien cuidados. A muchos se les cortan los pies y se los somete a una dieta especial para ayudarlos a recuperarse.

Los entrenadores profesionales del personal trabajan para resolver los problemas de comportamiento que el caballo puede haber desarrollado, o se aseguran de que la familia que está adoptando el animal esté equipada para enfrentar la situación.

Castigar a los propietarios abusivos o negligentes varía de jurisdicción a jurisdicción. En muchos casos, los jueces a menudo ponen a los propietarios en libertad condicional y eventualmente les devuelven los caballos. En otros casos, los juristas se han negado a devolver los animales.

El programa de adopción

Desde 1971, el HAHS ha rescatado a miles de animales con pezuñas maltratadas y abandonadas y las ha colocado en hogares a través de sus programas de adopción. Cada año, la sociedad coloca entre 30 y 60 caballos que confiscaron y rehabilitaron en su granja. Cada año se adoptan de 20 a 30 caballos a través de instalaciones de acogida, donde investigadores voluntarios, que pueden vivir a una gran distancia de la granja HAHS, rehabilitan caballos confiscados en sus propias propiedades.

Cada año se colocan de 40 a 50 caballos adicionales en hogares nuevos a través del programa de adopción directa de la sociedad. En estos casos, la sociedad actúa como un servicio de colocación para propietarios que ya no pueden cuidar a los animales pero quieren asegurarse de que se los ubique en hogares de calidad. Estos animales son adoptados de la casa del dueño y no van a la granja HAHS.

El HAHS ha establecido un procedimiento de adopción para todos sus animales. Los adoptantes potenciales primero deben presentar una solicitud por escrito. Si el solicitante cumple con sus criterios, la sociedad envía un investigador a la casa de la persona para verificar lo que se indicó en la solicitud por escrito y para confirmar que los animales que ya posee el solicitante están bien cuidados.

Durante el proceso de solicitud, el personal de HAHS intenta hacer coincidir el caballo correcto con la persona adecuada. Si el solicitante es un jinete tímido, por ejemplo, la sociedad no los emparejará con un pura sangre luchador. El HAHS también analiza la cantidad y los tipos de animales con pezuñas que ya posee el solicitante para ver si la nueva mascota encaja.

Los solicitantes deben pagar una tarifa de adopción que varía de un caso a otro.

"Tratamos de recuperar parte del dinero que invertimos en la rehabilitación del caballo, pero el dinero no es el factor decisivo sobre dónde va el caballo. Ir a un buen hogar es el factor más importante", dice un comunicado de HAHS.

Después de que un caballo haya vivido en su nuevo hogar por un tiempo, un representante de HAHS hará una visita de seguimiento para ver cómo está el animal y confirmar que el caballo y la persona son una buena combinación.

¿Cuál es la tarjeta de dibujo para adoptar un caballo del HAHS?

"La gente viene a buscar un caballo porque quiere un animal que necesite una persona que realmente lo ame y que pueda darle una vida mejor a un caballo que ha tenido un pasado difícil", dice Ewing. "Y esa es una muy buena sensación".