Cuidado de mascotas

Tener híbridos de lobo a menudo termina en un desastre

Tener híbridos de lobo a menudo termina en un desastre

La imagen de un lobo a menudo evoca ideas románticas del gran desierto americano, un símbolo de independencia, fortaleza y resistencia. El advenimiento del híbrido lobo-perro ha convencido a muchos amantes de los perros de que pueden tener un superperro, capturando una pequeña pieza de romanticismo y manteniéndolo en sus propios patios traseros.

Pero ser dueño de estos perros a menudo se vuelve desastroso, tanto que la Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales ha pedido la erradicación del híbrido.

Comportamiento impredecible

"Hay una mística sobre el lobo y un deseo de empaquetar esa mística en un animal más manejable", dice el Dr. Steve Zawistowski, vicepresidente de la ASPCA y experto en genética del comportamiento. "Desafortunadamente, cuando comienzas a hacer estos híbridos, obtienes distribuciones extrañas de genes y pueden afectar los rasgos de comportamiento. Puedes obtener algunas combinaciones bastante impredecibles".

En los últimos años, el perro lobo se ha convertido en el híbrido más controvertido en Estados Unidos, su venta está prohibida en al menos 10 estados. El otoño pasado, los legisladores de Michigan promulgaron una ley que exige a los dueños de perros lobo que demuestren que el híbrido ha sido esterilizado, que mantengan al animal en un área cercada y que muestren un letrero que diga: "Se mantiene una cruz de perro lobo potencialmente peligrosa en esta propiedad ". La ley está siendo cuestionada por los propietarios que dicen que las restricciones hacen que sea prácticamente imposible tener los animales.

Los opositores del híbrido argumentan que no tiene méritos como animal doméstico y que las personas que compran uno podrían pensar que están obteniendo una mascota familiar solo para darse cuenta más tarde de que lo que tienen es un animal salvaje. Un estudio realizado por el Journal of the American Veterinary Medicine Association descubrió que los híbridos de perros lobo son el quinto perro más peligroso en Estados Unidos, causando 14 muertes entre 1979 y 1998. Si bien el estudio considera que los pit bulls y Rottweilers son las razas más peligrosas, vale la pena señalar que hay muchos menos híbridos de perros lobo en América que Rottweilers y pitbulls.

No personas mascotas

El problema, dicen los expertos, es que los lobos no son "personas mascotas".
"Los lobos tienden a ser tímidos", dice Zawistowski. Pero continúa: "Una de las cosas extrañas que sucederá si hibridizas a perros y lobos es que puedes obtener un animal que conserva la naturaleza depredadora altamente agresiva de los lobos, pero que no temen a las personas. Serán depredadores para los niños y serán socialmente agresivos con los adultos ", advierte Zawistowski. "Juegan para siempre, no juegan. Es muy grave para ellos". En pocas palabras, decirle a un perro lobo que se levante de la cama puede llevar a una desagradable disputa territorial.

Los problemas tienden a surgir cuando el perro lobo alcanza la madurez entre los dos y tres años, la etapa de la vida en la que un lobo normalmente comenzaría a luchar por una posición privilegiada en la manada. "Eso es con frecuencia cuando se convierte en un problema para las personas que intentan mantenerlos como mascotas", explica Zawistowski. "Empiezan a desafiar al dueño por el dominio y requiere que el dueño esté 'encendido' todo el tiempo".

El camino del lobo

Ser consciente no es suficiente. Los propietarios deben estar en sintonía con el camino del lobo. Los lobos se comunican en señales, como levantar una cola, y los propietarios rara vez son lo suficientemente conscientes de las señales que podrían indicar un "desafío". Los expertos dicen que cuando un lobo desafía al lobo dominante, o Alfa, por el liderazgo de la manada, la batalla resultante a menudo es intensa y sangrienta. Dado que la presión de la mandíbula de un lobo es dos veces mayor que la de un perro, hasta 1,500 libras por pulgada cuadrada, un estruendo con un humano puede ser mortal.

Si bien la mayoría de los perros se crían con un propósito funcional claro, no es del todo obvio por qué se creó el híbrido lobo-perro. Los criadores afirman que son buenos perros de trineo o perros guardianes, una sugerencia rechazada por la ASPCA. "No se cría selectivamente de la forma en que criamos a los labradores para recuperarlos", dice Zawistowski. "En su mayor parte, el propósito de criar perros lobo es que la gente quiera el estilo". Ese estilo puede tener un precio alto: los perros lobo adultos están disponibles para la venta en Internet a precios de hasta $ 1,200.

Cualesquiera que sean las tendencias agresivas que pueda exhibir el híbrido, otro problema importante para los posibles propietarios es el problema del espacio. La mayoría de los híbridos son perros de alta actividad y no les va bien en áreas confinadas. Después de todo, los lobos se extienden a diario en una gran área.

Qué hacer con el híbrido es problemático. Hay varios refugios en todo el país que aceptan perros lobo problemáticos hasta que el animal muere por causas naturales, pero todos se informan a su capacidad. La ASPCA aboga simplemente por suspender el híbrido. "No necesariamente queremos que la gente acorrale a los perros lobo en los patios traseros de las personas. No hay a dónde ir", dice Zawistowski.

"Estamos a favor de la idea de que todos los perros lobo actuales sean esterilizados para que no se puedan producir otros". Parece una medida extrema, pero Zawistowski es insistente. "No creemos que las personas deberían tenerlos como mascotas y no deberían ser criados", dice rotundamente. "No hay beneficios en absoluto y realmente solo problemas potenciales".