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Ultrasonido para el diagnóstico de embarazo en la yegua

Ultrasonido para el diagnóstico de embarazo en la yegua

La ecografía se ha convertido en el método más común y confiable para el diagnóstico precoz del embarazo en yeguas. La mayoría de las prácticas equinas poseen uno de los muchos escáneres de ultrasonido portátiles disponibles comercialmente.

Para el diagnóstico del embarazo, se utilizan máquinas de ultrasonido portátiles en modo B de matriz lineal en tiempo real que están equipadas con un escáner o sonda rectal (matriz lineal). Para este procedimiento, el recto de la yegua se vacía de heces, y la sonda lubricada se introduce en el recto con el brazo enguantado para visualizar los ovarios, el útero y el nuevo embrión en desarrollo.

El uso de la ecografía permite la detección del embarazo a los 11 días de la ovulación. Sin embargo, la mayoría de los veterinarios prefieren controlar a su yegua entre 12 y 15 días después de la ovulación, cuando la vesícula embrionaria es más grande y más fácil de encontrar. El veterinario experimentado seguirá cada centímetro de los cuernos uterinos y el cuerpo para encontrar el embrión temprano (que puede ser tan pequeño como un cuarto de pulgada de diámetro) y descartar la presencia de gemelos para la reducción temprana de gemelos. La ecografía durante el embarazo también permite al veterinario controlar el crecimiento normal y la salud del embrión. Además, si se detecta la pérdida temprana de embriones, uno puede hacer arreglos para volver a criar a la yegua antes del final de la temporada de reproducción.

El celo (calor) en la yegua dura un promedio de 5 a 7 días, y la ovulación generalmente ocurre hacia el final del celo conductual. El óvulo dentro del folículo se libera en la trompa de Falopio en la ovulación, donde se produce la fertilización si la yegua ha sido criada en el momento adecuado. El ovocito o embrión fertilizado llega al útero alrededor de 6 a 7 días después de la ovulación, pero en ese momento todavía es demasiado pequeño para ser visto en el examen de ultrasonido.

Un hecho peculiar sobre el embarazo en la yegua es que el embrión temprano viaja por todas partes, cubriendo cada pulgada dentro del útero, desde los días 7 al 16. Este es un evento muy importante en lo que llamamos reconocimiento materno del embarazo; Básicamente, el embrión afirma su presencia al evitar la liberación de prostaglandinas desde el endometrio (revestimiento uterino), lo que induciría a la yegua a volver al calor y, por lo tanto, se perdería el embarazo. Es por eso que cuando realizamos un diagnóstico temprano del embarazo (antes del día 16), el embrión puede ubicarse en cualquier parte del útero y, por lo tanto, es muy importante ser exhaustivo y sistemático con el examen de ultrasonido. Alrededor del día 16, el embrión se vuelve demasiado grande para tal movimiento y se aloja en la base de uno de los cuernos uterinos, donde progresa el desarrollo.

Ultrasonidos

Los escáneres de ultrasonido en tiempo real en modo lineal de matriz B son los más utilizados para el examen del tracto reproductivo de las yeguas. Una máquina de ultrasonido tiene dos partes importantes: un transductor o sonda y una computadora de procesamiento con un monitor.

El transductor es el instrumento que toca la parte del cuerpo a ser fotografiada, en este caso dentro del recto para visualizar el tracto reproductivo de la yegua. Los cristales piezoeléctricos dispuestos en un modo lineal dentro del transductor vibran emitiendo sonidos en una frecuencia superior a la que escucha el oído humano. Estos ultrasonidos viajan a través de diferentes densidades de tejido corporal a diferentes velocidades y luego rebotan de vuelta al transductor, produciendo una imagen en diferentes tonos de gris, de negro a blanco, que se procesa y se ve en el monitor. No hay duda de que interpretar una imagen de ultrasonido requiere capacitación y experiencia.

Los ultrasonidos viajan mejor a través de fluidos dando lugar a una imagen totalmente negra en el monitor. El embrión equino temprano aparece como una pequeña vesícula o burbuja llena de líquido (etapa del saco vitelino) y, por lo tanto, en nuestra pantalla de ultrasonido vemos una circunferencia negra dentro de la luz del útero. Después del día 21 del embarazo, el embrión apropiado se puede ver dentro de una vesícula llena de líquido. Las estructuras dentro del feto aparecen en diferentes tonos de gris y los huesos aparecen de color blanco brillante.

Para el examen de ultrasonido del tracto reproductivo, la yegua debe estar sujeta adecuadamente en las existencias o sostenida en la mano de pie con su extremo trasero contra la puerta de la cabina. La mayoría de las yeguas tolerarán muy bien el procedimiento, aunque ocasionalmente puede ser necesario un tirón nasal o restricción química. La restricción adecuada no solo es importante para la seguridad del veterinario que realiza el procedimiento, sino que también asegurará que no se dañe el recto de la yegua. Idealmente, la cola debe estar envuelta para evitar insertar pelos en el recto. El brazo equipado con una funda de plástico desechable lubricada se coloca dentro del recto para una extracción cuidadosa de las heces, antes de escanear el útero. Si se realiza con cuidado, este no es un procedimiento peligroso y la palpación cuidadosa o las ondas de ultrasonido no deberían dañar al embrión o al feto temprano.

En la yegua, el diagnóstico de preñez se puede realizar desde el día 11 después de la ovulación, cuando se puede encontrar una pequeña vesícula (de 4 a 6 mm o 1/4 de pulgada de diámetro) en cualquier lugar dentro de los cuernos o el cuerpo uterino. Sin embargo, diagnosticar el embarazo en una etapa tan temprana requiere un equipo de ultrasonido de buena calidad y una amplia experiencia en el campo. Por lo tanto, la mayoría de los médicos examinarán a su yegua a los 12 a 14 días después de la ovulación cuando la vesícula ya tenga un diámetro de 12 a 16 mm (alrededor de 3/4 de pulgada). En esta etapa, la vesícula se encuentra fácilmente en yeguas preñadas, todavía puede ser criada si no está embarazada, y todavía está dentro del período de tiempo que permite la reducción exitosa de gemelos si se encuentran dos embriones.

Al mismo tiempo que se realiza el diagnóstico de embarazo, el veterinario también debe palpar cuidadosamente el útero y el cuello uterino y verificar la tonicidad (opresión). El útero precoz se siente muy tónico a la palpación y el cuello uterino siempre debe estar cerrado. La evaluación de los ovarios con ultrasonido debe revelar la presencia de un cuerpo lúteo (o dos en caso de una ovulación doble). El cuerpo lúteo es la estructura que se desarrolla en lugar de un folículo después de la ovulación, y es responsable de la liberación de progesterona, la hormona que permitirá mantener el embarazo y progresar normalmente.

La mayoría de las pérdidas de preñez en yeguas ocurren dentro de los primeros 45 días de gestación. Por lo tanto, es importante monitorear a la yegua hasta esta etapa en caso de que la nueva cría se realice dentro de la misma temporada. Después de la determinación inicial del embarazo, vuelva a verificar la yegua al menos alrededor de 21 a 25 días, y luego nuevamente a los 30 y 60 días después de la ovulación. Los embarazos anormales, las reducciones gemelas y las yeguas que previamente han perdido un embarazo pueden justificar exámenes más frecuentes.

Alrededor de 21 a 22 días, uno puede visualizar el embrión propiamente dicho por primera vez. A los 25 días, el latido del corazón se puede ver por primera vez como una mancha blanca parpadeante en el medio del embrión; Esto requiere una observación atenta. Entre 25 y 30 días, las membranas fetales en desarrollo (placenta) se pueden visualizar por primera vez. Las membranas y el cordón umbilical están completamente desarrollados para el día 50. Después de esta etapa, el feto y el líquido que lo rodea se agrandan a medida que avanza el embarazo. Los días 60 a 70 son el mejor momento para determinar el sexo del feto. Por lo general, no se requieren exámenes de ultrasonido después del día 70, a menos que se detecte un nuevo problema o que la yegua haya perdido un embarazo en esta etapa anterior. Es posible que su veterinario aún quiera revisar el útero y el feto por palpación por el recto un par de veces durante el resto del embarazo, para que su yegua pueda manejarse en consecuencia.

Detección de problemas durante el embarazo

Verificar un embarazo mediante exámenes de ultrasonido repetidos proporciona información útil sobre la salud del embrión o el feto. Durante las primeras etapas (10 a 50 días), el tamaño y / o la apariencia de la vesícula embrionaria o del embrión propiamente dicho y las membranas asociadas son indicadores útiles de la salud embrionaria. El crecimiento temprano del embrión equino es consistente en la yegua y uno puede determinar fácilmente si un embrión está en problemas solo por su tamaño y apariencia general. Además, después del día 25, la presencia de un latido cardíaco debe ser monitoreada de cerca.

Varios signos son consistentes con pérdida embrionaria o fetal inminente. Éstos incluyen:

  • Forma irregular de una vesícula embrionaria en cualquier momento entre 10 y 17 días, ya que en estas etapas la vesícula debe tener una forma perfectamente redonda.
  • Vesícula embrionaria que es pequeña para su edad, siempre y cuando la fecha de la ovulación se conozca con precisión.
  • La ausencia de latidos cardíacos en cualquier examen realizado después del día 25
  • La presencia de líquido libre dentro del útero, pero fuera de la vesícula embrionaria o las membranas fetales. Esto suele ser un signo de endometritis (inflamación / infección uterina).
  • Apariencia anormal de las membranas alrededor del feto, como un blanco muy brillante (hiperecoico) o que no se adhiere al revestimiento uterino circundante
  • Aspecto anormal del líquido dentro de la vesícula embrionaria o las membranas fetales, como cuando se ven pequeñas partículas flotantes (blancas) dentro del líquido.

    Los quistes uterinos son linfáticos dilatados que a veces se ven dentro de la pared del útero o que sobresalen de la luz del útero como una bolsa llena de líquido, más comúnmente presente en yeguas mayores. Estos aparecen como vesículas llenas de líquido (negro) en el examen de ultrasonido, a veces idéntico a una vesícula embrionaria. Cuando se detecta uno o más de estos quistes en el examen de rutina previo a la reproducción de la yegua, se debe registrar cuidadosamente el tamaño y la ubicación, para que no se confundan con un embrión al realizar el diagnóstico de embarazo después de la reproducción. Además, un quiste no se moverá, cambiará de forma o crecerá significativamente en un corto período de tiempo, como lo hará el embrión temprano.

    ¿Los quistes interfieren con el embarazo? Este es un tema controvertido. Muchas yeguas quedan embarazadas con éxito y llevan un potro a término a pesar de la presencia de uno o varios quistes uterinos. Ocasionalmente, sin embargo, se cree que los quistes numerosos y / o grandes pueden interferir con la migración embrionaria temprana (que es importante para el mantenimiento del embarazo) y / o con la placentación temprana. Por lo tanto, si una yegua tiene numerosos quistes y no logra mantener un embarazo con éxito, puede justificarse la extracción de los quistes.

    La detección temprana de gemelos y la eliminación de uno de los embriones (reducción de gemelos) es una herramienta de gestión muy importante. La mayoría de las yeguas que logran llevar potros gemelos a una etapa avanzada del embarazo (más de 2 meses) probablemente abortarán a ambos fetos cerca del término (8 a 10 meses) o darán a luz a pequeños potros débiles que requieren cuidados intensivos para sobrevivir. La mayoría de los embarazos gemelares en el caballo resultan de la fertilización de dos óvulos diferentes (ovulaciones dobles). Si sospecha que su yegua podría tener gemelos, ya sea porque tuvo una doble ovulación en ese ciclo de reproducción o porque tuvo gemelos en algún momento del pasado, debe hacer que la revisen a más tardar 14 días después de la ovulación para un manejo adecuado.

    Después del día 16, las vesículas pueden alojarse juntas o en cuernos uterinos separados. Se ha encontrado que alrededor del 70 por ciento de los embriones gemelos se alojan en la base del mismo cuerno uterino, y alrededor del 80 por ciento de ellos pueden reducir espontáneamente a un solo embarazo. ¿Pero qué pasa con el 20 por ciento restante? Intentar reducir un embrión manualmente en estas circunstancias puede provocar la pérdida del embarazo. Por otro lado, los gemelos alojados en cuernos separados después del día 16, pueden reducirse manualmente a un solo embarazo, pero la tasa de éxito para la supervivencia de uno de los embriones disminuye a medida que avanza el embarazo.

    En cualquier caso, la detección temprana y la reducción manual antes del día 16 es la clave del éxito. En esta etapa, ambas vesículas aún viajan alrededor del útero y se puede hacer un ultrasonido de la yegua a intervalos frecuentes hasta que cada embrión se visualice casi en la punta de un cuerno uterino diferente. En ese punto, un embrión (generalmente el más pequeño) se mueve hacia la punta de su asta uterina y luego se aplasta manualmente al sostener y presionar sobre el útero a través de la pared rectal. Pueden ser necesarios varios intentos o sesiones para una reducción exitosa.

    El procedimiento causa molestias mínimas a la yegua, aunque puede ser sedada si se considera necesario. El progestágeno adyuvante y / o la terapia antiinflamatoria generalmente se recomiendan para optimizar la supervivencia del singleton. Además, la yegua debe revisarse varias veces en las siguientes semanas para asegurarse de que uno de los gemelos se redujo con éxito, y que el embrión restante se mantenga y crezca según lo esperado para su edad.

    Sexado fetal

    El examen de ultrasonido de la yegua después del día 58 del embarazo permitirá la determinación del sexo del feto. El mejor período de tiempo para el sexado fetal es entre 60 y 70 días de embarazo. Después del día 70, la profundidad del líquido del útero embarazado no permite un examen adecuado del feto debido a la penetración inadecuada de las ondas de ultrasonido cuando se utilizan escáneres de ultrasonido portátiles equipados con un transductor de 5Mhz. La determinación del sexo fetal requiere una amplia práctica y experiencia. Adivinar el sexo no produce mejores resultados que asumir una proporción sexual de 50:50.

    La clave para el sexado fetal exitoso es la visualización de una estructura denominada tubérculo genital, que se convertirá en el prepucio y el pene en el hombre, y la vulva en la mujer. Entre 60 y 70 días de embarazo, el tubérculo genital aparece como una estructura blanca brillante (hiperecoica) en el monitor de ultrasonido, al igual que el hueso. En el feto masculino, el tubérculo se observa justo detrás de la abertura del cordón umbilical en una sección sagital (longitudinal) del feto. En un feto femenino, no hay nada notable alrededor del cordón umbilical; sin embargo, en una sección transversal, el tubérculo se encuentra en el extremo más posterior del feto, en un punto centrado justo entre la cola, los huesos de la cadera y las extremidades posteriores. No hace falta decir que se necesita la cooperación de la yegua y el feto para obtener todas las imágenes necesarias para un sexado preciso. Para una precisión del 100 por ciento, uno debe visualizar una imagen consistente con uno de los sexos mientras descarta el sexo opuesto.

    Ultrasonido en el embarazo tardío

    Las yeguas rara vez se controlan mediante ecografía transrectal al final del embarazo (después de 3 a 4 meses) a menos que se sospeche un problema. Si su yegua desarrolla una descarga a través de la vulva o el desarrollo temprano de la ubre y la lactancia en cualquier etapa durante el embarazo, debe buscar asistencia veterinaria inmediata, ya que su yegua puede haber desarrollado una placentitis (infección de la placenta). El desarrollo temprano de la ubre también es consistente con la presencia de gemelos y / o aborto inminente. La ecografía transrectal en las últimas etapas del embarazo permite la evaluación de las membranas fetales (placenta) y los fluidos asociados. Si se visualiza el pecho del feto y, por lo tanto, los latidos del corazón, este es siempre el mejor indicador de la salud y la viabilidad del feto.

    Los signos en la ecografía transrectal compatibles con placentitis y / o muerte fetal incluyen:

  • Engrosamiento anormal de las membranas fetales en o alrededor del cuello uterino.
  • Separación de las membranas fetales del revestimiento uterino con o sin bolsas de líquido entre las membranas y el útero.
  • Presencia de grandes cantidades de líquido en la vagina, justo detrás del cuello uterino.
  • Numerosas partículas flotantes dentro de los fluidos que rodean al feto, lo que puede indicar la presencia de pus o hemorragia.
  • Ausencia de latidos si se visualiza el pecho del feto.
  • La visualización de dos cofres / corazones diferentes o dos placentas adyacentes es consistente con la presencia de gemelos, pero generalmente no es exitosa cuando se escanea la yegua por recto.

    Además, si una yegua desarrolla cólico en cualquier etapa durante el embarazo, la palpación y la ecografía a través del recto permitirán no solo verificar el compromiso del feto, sino también descartar problemas relacionados con el embarazo, como torsión uterina o torsión hematomas de ligamentos (sangrado a través de las arterias uterinas), que pueden ser condiciones potencialmente mortales para la yegua. Es posible que se requiera una ecografía transabdominal (ecografía realizada a través de la pared abdominal) en una práctica de referencia para confirmar el diagnóstico de cualquiera de los problemas mencionados anteriormente. Además, una yegua con cualquiera de estos problemas puede requerir un monitoreo y atención intensivos en un hospital de referencia.