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Riendas en el desarrollo de la tierra de equitación

Riendas en el desarrollo de la tierra de equitación

Casi en todas partes donde miras, la tierra es muy importante. Si usted es un desarrollador, un propietario o un jinete, la tierra se ha convertido en un bien preciado. El Departamento de Agricultura de EE. UU. Informa que entre 1982 y 1992 se perdieron más de 5.3 millones de acres de tierras de cultivo debido a la producción agrícola, el 31 por ciento de eso en tierras como bosques y pastizales, lo que es ideal para actividades ecuestres. El crecimiento desde entonces se ha intensificado.

La situación está afectando especialmente a los dueños de caballos. Los eventos estadounidenses han perdido varias competiciones prestigiosas en los últimos años debido a que la tierra en la que se ubicaban sus campos de cross country se vendió a desarrolladores. Todos menos la parcela de tierra central que alberga el Equipo Ecuestre de los Estados Unidos en Gladstone, N.J., se ha convertido en un campo de golf. Los corredores de distancia y resistencia se han visto severamente obstaculizados, tanto en entrenamiento como en competencia, por la pérdida o inaccesibilidad de los senderos.

Ecuestres Galvanizadores

En pequeños pueblos y grandes condados, los jinetes a nivel nacional están tratando de encontrar una manera de detener la ola de pérdida de tierras. Hay aproximadamente 2.5 millones de dueños de caballos en los Estados Unidos, la mayoría de los cuales usan senderos. Pero la mayoría de los jinetes se sienten impotentes para preservar su estilo de vida. A pesar de los esfuerzos de varios grupos para unir y movilizar a los jinetes, solo se han lanzado unos pocos esfuerzos serios. El problema es que se necesita tiempo, dedicación y, en la mayoría de los casos, dinero para librar esta lucha.

Los proyectos que tienen éxito, sin embargo, lo hacen a través de los esfuerzos de determinados jinetes. En muchos casos, cuentan con la ayuda de una organización llamada Equestrian Land Conservation Resource, una agencia establecida en 1998 con el propósito de "promover el acceso y la conservación de la tierra para uso ecuestre y otros usos compatibles a través de la educación y las asociaciones". ELCR, como se le conoce, ha establecido alianzas con potencias como la American Bird Conservancy, la National Wildlife Refuge Association y el National Resources Council of America. En marzo de 1999, ELCR publicó una guía paso a paso de "cómo hacerlo" para usar en la protección de las tierras abiertas para los jinetes. Cualquier persona que busque ayuda sobre estos temas también puede comunicarse con ELCR en 204 Hill St., Galena, Ill. 61036, o acceder a su sitio web en www.elcr.org.

Uno de los íconos del mundo, Denny Emerson, dice que solo hay dos tipos de comunidades ecuestres: las que se han visto envueltas por el desarrollo inmobiliario y las que están en la mira de los constructores. Sostiene que la gente de los caballos debe analizar detenidamente sus comunidades y evaluar si el crecimiento está "mordisqueando o engullendo" los senderos y la tierra abierta, y luego decidir cómo prevenirlo.

Soluciones innovadoras

En Southern Pines, Carolina del Norte, la política de "puertas abiertas" de conducir ha sido un privilegio asumido durante años, con la propiedad de la Fundación Walthour-Moss de 3.500 acres en su núcleo. La superficie que rodea la reserva también ha servido como tierra de equitación para una variedad de disciplinas ecuestres. Por lo tanto, fue un shock para la comunidad cuando varias de estas granjas grandes se vendieron a desarrolladores. Un pequeño grupo de personas con visión de futuro se movilizó para unir a la comunidad ecuestre local, nunca fue una tarea fácil. Pero los miembros fueron persistentes, y el grupo finalmente creció, hizo su tarea y encontró una alternativa.

Uno de los miembros fundadores del grupo, Roger Secrist, recomendó, después de consultar con abogados, que se establezca una corporación sin fines de lucro y se solicite la exención bajo la Sección 501 (c) (3) del Código de Rentas Internas. La corporación resultante se llamó Southern Pines Equestrian Sports (SPES).

Luego, la organización comenzó una búsqueda de tierras y, utilizando una combinación de financiamiento y recaudación de fondos, compró una granja de 180 acres en Five Points, Carolina del Norte. El proyecto se llamó Centro Ecuestre Five Points. La meta se convirtió en recaudar $ 1.5 millones para la construcción de terrenos e instalaciones para que sea utilizable para eventos, carreras de obstáculos y conducción. Con un curso de Cross Country diseñado por el Chef D'Equipe Mark Phillips de tres días de USET, las pruebas de caballos de Southern Pines ahora se llevan a cabo en el terreno.

En Massachusetts, las ondas de choque también resonaron en toda la comunidad ecuestre cuando, en 1999, la Sociedad Audubon de Massachusetts anunció que había cerrado senderos para los jinetes en sus 28,000 acres en todo el estado. Citando "peligros potenciales para los caminantes, mayor mantenimiento debido a daños en el sendero y erosión y posible contaminación por excrementos de caballos", este anuncio sirvió como una llamada de atención para los jinetes. Los pasajeros que habían estado utilizando los senderos de Audubon como enlace con el bosque de Sherborn se vieron obligados a transitar por caminos muy transitados.

Una mujer emprendedora combinó el amor de su familia por los caballos y su amplia experiencia trabajando con entornos de atención de salud mental para establecer T.H.E. GRANJA (Granja Ecuestre del Hospital Tewksbury), un proyecto de equitación terapéutica en curso al norte de Boston. M.J. Marcucci es madre soltera de cuatro hijas y asesora de diseño para el Hospital Tewksbury en Massachusetts. Cuando se estableció el hospital en 1800, abarcaba aproximadamente 1,200 acres y se usaba como granja para el tratamiento holístico de los pacientes. Ahora reducida a 800 acres, la propiedad todavía alberga el antiguo establo de cerdos y vacas, así como kilómetros de senderos. Esta área al norte de Boston ha visto tierras disponibles para los ciclistas diezmadas por el desarrollo en los últimos 30 años.

Recientemente, Marcucci obtuvo la aprobación para ejecutar un programa terapéutico de equitación combinado con un centro ecuestre que se puede utilizar para competiciones ecuestres. Una gran donación en efectivo de la Fundación Alces, que apoya a organizaciones sin fines de lucro con "propuestas innovadoras que estimulan estrategias audaces para el cambio", puso en marcha la pelota. Otros lo han seguido, y algunos han donado su trabajo e incluso materiales para la renovación del establo de vacas en un edificio multifuncional que incluye establos y sala de actividades. Aún más impresionante es que la tierra se adquirió y se está convirtiendo en un sitio de competencia, con estadios de última generación y un campo a través del país, muy necesario para el área. Eventualmente, tanto los residentes del hospital como los ecuestres compartirán los beneficios de esta instalación; el hospital obtendrá un mayor apoyo de la comunidad con los ingresos de la operación ecuestre, y los jinetes tendrán un lugar de primera clase para viajar cerca de sus hogares. Esto ejemplifica la necesidad de creatividad extrema e impulso para preservar la tierra bajo presión.

En la vecina Connecticut, la crisis de la tierra es igualmente apretada. Pero la pequeña ciudad del noroeste de Roxbury ha tenido éxito en su búsqueda para preservar las tierras de equitación con la formación de un grupo de propietarios de caballos locales, llamado Roxbury Horse Association. Juntos, el grupo se ha conectado con los funcionarios de la ciudad para llegar a un acuerdo de beneficio mutuo y vincular un sistema de senderos para uso ecuestre.

No fue un comienzo fácil, dice la organizadora de RHA y presidenta Sandra Cointreau, pero la clave es la persistencia. "Encontramos un puñado de jinetes, ninguno de los cuales conocía como amigos, y los invitamos a mi casa a tomar el té. Seguimos preguntando a todos sobre quién más en la ciudad tenía caballos. Conduje por muchas carreteras secundarias en busca de señales de esgrima de caballos. y pastos, y luego revisando la gran lista para expandir nuestra lista de correo de personas para invitar a las reuniones. Todos nos quedamos atónitos al ver que éramos tantos ".

"El problema es encontrarlos (dueños de caballos) y luego lograr que se unan", dice Denny Emerson. Kandee Haertel, Directora Ejecutiva de Equestrian Land Conservation Resource dice que no tiene que hacerlo solo, están ahí para ayudar. Inicie sesión en su sitio web o llame al (815) 776-0150 para obtener información.