Cuidado de mascotas

Los Border Collies Hacen el Grado de Ovejas de Pastoreo

Los Border Collies Hacen el Grado de Ovejas de Pastoreo

El border collie se agachó en la nieve, alerta, tenso, con los ojos yendo y viniendo entre las ovejas y el hombre que estaba a pocos metros de ella. Ansiosamente, ella esperó su orden.

"Fuera de mí", dijo Roger Culbreath con firmeza, pronunciando una antigua frase utilizada por los pastores escoceses para sus perros durante siglos. El border collie estaba como un disparo, corriendo en sentido antihorario alrededor de las ovejas a unos 50 metros de distancia.

La oveja se volvió y fue en la dirección deseada. Culbreath sonrió. "Eso servirá", gritó. Y de inmediato, el perro se detuvo en seco, luego regresó al lado de Culbreath.

Culbreath tocó su silbato, y más lejos en el campo, otro perro se hizo cargo del pastoreo de las ovejas, respondiendo a las órdenes silbadas de Culbreath.

Estos campos, a 75 millas al noreste de Denver en las llanuras de Colorado, son el aula de Culbreath; la frontera collies sus alumnos; y las ovejas sus ayudantes de enseñanza. Culbreath entrena perros para pastorear ovejas.

Muchos de sus estudiantes, en su mayoría collies fronterizos, pero unos pocos pastores australianos y algunas otras razas, ganan premios en los ensayos de pastoreo de ovejas y alcanzan una gran fama competitiva. Pero la mayoría de ellos, competidores o no, son perros que trabajan y se ganan la vida en ranchos de ovejas en todo el oeste.

Lo mejor para el pastoreo

En una era de alta tecnología y agricultura mecanizada, nadie ha encontrado una mejor manera de cuidar ovejas que un perro bien entrenado.

Ciento quince perros, incluidos algunos de los principales perros de pastoreo de ovejas del país, estarán en los Stock Dog Trials, parte del National Western Stock Show anual. Se les pedirá a los perros que pastoreen tres ovejas en un patrón de "figura 8" alrededor de dos barriles, luego los traigan de un extremo de la arena al otro, a través de una rampa, luego a un corral, todo mientras el guía permanece en un lugar fijo Mancha. Los manejadores dirigen a sus perros a través de silbatos o comandos de voz.

The Stock Show and Rodeo ha sido un pilar de Denver durante 94 años, atrayendo a más de 600,000 visitantes durante dos semanas. Desde que se agregó al programa en 1995, las pruebas de perros de ganado han jugado repetidamente con multitudes de pie. La película Bebé, sobre un cerdo pastor de ovejas, que solo se agrega al brillo del evento, dice Culbreath, quien es el superintendente de los ensayos de perros de ganado de National Western, así como un competidor.

"La gente está fascinada con los perros de raza", dice Culbreath, quien también cría collies fronterizos. "Un hombre con un perro puede salir y hacer el trabajo de cinco hombres a caballo".

No necesariamente buenas mascotas

Sin embargo, los collies fronterizos y otros perros criados para trabajar con ganado no siempre son las mejores mascotas, especialmente para los habitantes de la ciudad. "No están obligados, pero están obsesionados con el trabajo", dice Culbreath. "Si no tienes un trabajo para ellos, te volverán loco, pastoreando niños y persiguiendo autos".

Originarios de las Islas Británicas hace unos 400 años, los collies fronterizos son inigualables para dominar el ganado. Lo hacen con una mirada intensa que desafía a una especie menor a cuestionar su autoridad. "Con otras razas, el poder y la autoridad se obtienen al morder el ganado", dice Culbreath. "Y eso es malo. El público no tolerará un perro que muerde ovejas".

Culbreath dice que a menudo es difícil saber de antemano qué perros se desempeñarán bien como perros de ganado, y cuáles están más destinados a una vida de mascotas. Más allá de eso, un perro que es excelente para pastorear ovejas en el campo abierto puede tener un mal desempeño en el área confinada utilizada en la competencia.

"Un buen perro sólido, adaptable para su uso en el rancho y en la competencia, debe tener carácter, debe tener un equilibrio natural, debe tener poder o autoridad sobre el ganado ... y un deseo extremo de complacer a su dueño", dice. "Esas son todas las características naturales de los collies fronterizos. Pero es raro encontrar la combinación correcta de esas cosas en un perro. He tenido dos o tres que se ajustan a esa factura. La gente puede pasar toda la vida sin encontrar el perro correcto".

Culbreath tuvo que despedirse de uno de esos perros raros el verano pasado. Trim, de quince años, fue sacrificado en julio. Se retiró del pastoreo activo en 1995 después de pasar la mayor parte de su vida adulta clasificada como uno de los 20 mejores perros de pastoreo de ovejas en el país. Su última competencia fue en el National Western de 1995, donde fue el error de Culbreath lo que le costó el campeonato, reconoce. Ella entró en segundo lugar.

Culbreath tiene otro perro que participó en la competencia este año, Lad, de cinco años, pero no es optimista sobre las posibilidades del perro.

"Somos nuevos el uno para el otro, Lad y yo, y nos estamos conociendo", dice Culbreath. Lad vino de Escocia, donde estaba pastoreando ovejas en vastos pastos. "Está acostumbrado a trabajar en grandes campos", dice Culbreath. "Espero que los confines de una pequeña arena lo lleven a una curva".