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Especialistas en humanos y animales se unen para tratar tumores en perros

Especialistas en humanos y animales se unen para tratar tumores en perros

Un nuevo matrimonio de dos años entre especialistas médicos en animales y humanos está ayudando a proporcionar la precisión precisa necesaria para tratar con éxito los tumores de cabeza y cuello en perros.

Los especialistas de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Washington y la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington están colaborando en la terapia de vanguardia que dispara un tumor con radiación mientras minimiza el daño al tejido u órganos circundantes.

"Esta es literalmente una tecnología de vanguardia que vincula la medicina humana y la veterinaria", dijo el Dr. Pat Gavin, profesor veterinario de la WSU y oncólogo radioterapeuta. "Lo que estamos haciendo para estos perros que necesitan tratamiento está por delante de la medicina humana, pero ambos nos beneficiaremos a largo plazo. Realizamos investigaciones aplicadas para ayudar a validar el nuevo enfoque para permitir que este tratamiento se use eventualmente en humanos".

Los tumores cerebrales aparecen en aproximadamente 14 de cada 100,000 perros. Los investigadores de WSU revisaron recientemente los registros de 97 perros con tumores cerebrales que se presentaron para su evaluación. Treinta y seis razas estuvieron representadas.

Los veterinarios adoptan una variedad de enfoques cuando un perro es diagnosticado con un cáncer cerebral. La cirugía puede ser posible en algunos casos, y la quimioterapia puede ser beneficiosa en casos seleccionados. Los esteroides a menudo se administran; reducen la hinchazón que acompaña al tumor y pueden aliviar los síntomas durante semanas o meses.

La radioterapia es la mejor

La radioterapia generalmente se considera la mejor terapia para muchos casos y la mediana de supervivencia es de uno a dos años con una alta calidad de vida. Cuando un veterinario refiere a un perro a WSU, el animal se somete a resonancia magnética (MRI) y tomografías computarizadas para determinar la ubicación, el tamaño y la configuración del tumor. Gavin y su compañero veterinario Dr. Hege Kippenes luego evalúan los hallazgos y planean un curso de tratamiento, incluida la dosis de radiación.

En ese momento, la información y las imágenes se envían 300 millas a través de Internet a los Dres. Mark Phillips y George Larramore del Departamento de Oncología Radioterápica de la Universidad de Washington. Su trabajo es diseñar un intrincado plan de batalla basado en un programa de computadora, llamado Prism 3D, que ejecuta un acelerador lineal (una máquina que produce radiación de alta energía).

Radioterapia de intensidad modulada

El tratamiento se llama radioterapia de intensidad modulada y su objetivo es enfocar la radiación precisamente al dirigir numerosos rayos de radiación giratorios sobre el tumor. Kippenes dice que el objetivo es administrar el 100 por ciento de radiación al tumor y menos del 50 por ciento al tejido circundante.

La tarea se complica por el hecho de que los perros pueden requerir de 18 a 21 tratamientos durante tres a cinco semanas, y deben estar en una posición idéntica para cada tratamiento.

Para ayudar a garantizar un posicionamiento preciso, los perros se colocan en un molde de aire de cuerpo de vacío con forma de bolsa de frijoles especialmente contorneado directamente debajo del acelerador lineal. Cada perro se anestesia ligeramente con gas. Los tratamientos suelen durar de 5 a 10 minutos.

Rápida recuperación

"La belleza de esto", dice Gavin, "es que cuando se completa el tratamiento, el animal se recuperará en dos minutos y saldrá del tratamiento por sí solo".

El hospital WSU trata de tres a cuatro casos mensualmente, mientras que los especialistas en cáncer veterinario en las áreas de Portland y Seattle tienen listas de espera de pacientes de cuatro a seis semanas. Una vez que se presenta a un perro para su primera visita de diagnóstico, se lo puede poner en una vía relativamente rápida para el tratamiento: a menudo puede comenzar la radioterapia en una semana. Los costos de tratamiento varían de $ 3,000 a $ 3,500.

Todavía no hay cifras sobre las tasas de éxito del tratamiento. El programa está recién en pañales y WSU recibe perros en muchas etapas de cáncer, por lo que es imposible sacar conclusiones en este momento. Los estudios futuros examinarán el tema.