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Elegir un perro de agua

Elegir un perro de agua

Los perros de agua son salamandras acuáticas que se transforman a través de la metamorfosis, si las condiciones son adecuadas, en salamandras terrestres de tigre terrestres. Son relativamente fáciles de cuidar y brindan a sus dueños la experiencia de observar a un animal evolucionar de vivir bajo el agua a pasar gran parte de su vida enterrada bajo tierra.

Los perros de agua comienzan sus vidas luciendo como pequeños perros salchicha con un aleta trasera y tres pares de branquias que sobresalen de sus cabezas como plumas de plumas. Una vez comenzada, la metamorfosis lleva de 12 a 18 meses. Sus branquias se reducen a protuberancias y sus pulmones se vuelven completamente funcionales, lo que les permite salir del agua y volver a ella solo para reproducirse.

El término perro de agua, como se usa en la industria de las mascotas, se refiere a la forma larval acuática de cualquiera de las salamandras tigre, incluida la salamandra tigre de Arizona, Ambystoma tigrinum nebulosum. Se clasifican en una de dos formas. Pueden ser simplemente animales jóvenes que avanzan hacia una metamorfosis normal y la vida adulta terrestre, o pueden ser neoténicos (larvas permanentes que alcanzan la madurez sexual pero no sufren metamorfosis).

La última condición suele ser el resultado de una calidad de agua inadecuada, probablemente debido a la falta de yodo. Sin embargo, incluso entonces, si se coloca un perro de agua en un acuario con buena agua, es probable que se transforme en un adulto en cuestión de semanas o meses.

Estas son salamandras voraces que consumen todo tipo de criaturas más pequeñas que habitan en estanques, y algunas poblaciones son decididamente caníbales. Aunque generalmente tienen 8 pulgadas o menos de longitud, algunas personas pueden exceder las 10 pulgadas.

Los perros de agua son completamente acuáticos, pero periódicamente se elevan a la superficie del agua para tragar una bocanada de aire atmosférico. Su agua debe ser limpia y libre de químicos. Todos en el comercio de mascotas son especímenes recolectados en la naturaleza.

Aunque los perros de agua están fácilmente disponibles en muchas tiendas de mascotas, es más probable que se vean en la sección del acuario que con otros reptiles y anfibios. En algunos estados, estos son apreciados como cebo de pescado y las salamandras pueden estar disponibles en los distribuidores de cebo vivo.

Origen y vida útil

Colectivamente, las salamandras tigre abarcan gran parte del centro y este de los Estados Unidos, así como Canadá y México. Su metamorfosis, desde perros de agua hasta salamandras de tigre, puede llevar de un año a un año y medio, y su vida útil puede llegar hasta los 25 años.

Apariencia

Los perros de agua tienen tres pares de branquias tupidas en la parte posterior de su cabeza aplanada, patas largas y delgadas y un aleta trasera prominente que en realidad comienza como una cresta baja en el tronco anterior de la salamandra. Los perros de agua carecen de párpados. Estas salamandras son de color verde oliva a gris oliva (no hay colores aberrantes establecidos), pero pueden comenzar a desarrollar colores más oscuros o más claros a medida que se acercan a la metamorfosis. También en ese punto, las branquias comienzan a reducirse de tamaño, se desarrollan los párpados y se producen cambios en la piel.

Para el momento en que emergen del agua como salamandras tigre adultas completamente sin branquias, los cambios que han experimentado son notables. En la eclosión, el perro de agua del bebé mide aproximadamente media pulgada de largo. En la metamorfosis puede tener hasta 10 pulgadas de longitud total. Los dedos de los pies están flanqueados con piel translúcida y las patas traseras están débilmente palmeadas.

Comportamiento

Los perros de agua son muy tolerantes al frío y pueden permanecer activos durante los meses de invierno. Aunque tienen branquias, los perros acuáticos emergen periódicamente para tragar una bocanada de aire fresco. A medida que se acercan a la metamorfosis, sus incursiones en la superficie del agua aumentan en frecuencia. El agua demasiado tibia o inadecuada para la supervivencia a largo plazo acelera la reducción del tamaño de las branquias y la transformación final a la forma adulta.

Alojamiento

Se pueden mantener en un acuario plantado o no plantado. Si en el primero, deberá proporcionar una iluminación adecuada para estimular la supervivencia y el crecimiento de las plantas. Uno o dos se pueden mantener en un tanque de 10 galones, y tres o cuatro pueden vivir bien en un tanque de 15 o 20 galones.

Además de ser muy fuertemente ácido, el pH del agua no parece particularmente importante. Sugerimos que el agua esté bien filtrada, pero incluso con esto el tanque requerirá cambios periódicos. Cuantos más perros de agua tenga y más grandes sean, más a menudo será necesario cambiar el agua.

La mejor temperatura del agua para estos perros de agua es entre 60 y 75 grados Fahrenheit. La metamorfosis pendiente se indicará al disminuir el tamaño de las branquias y un aumento de la salamandra en los viajes a la superficie para respirar. En este momento, es mejor disminuir el nivel del agua, a solo un par de pulgadas, y proporcionar un área de arrastre suave (un trozo de espuma de poliestireno o un nenúfar de plástico flotante servirá) al que la salamandra puede acceder si así lo desea. . Cuando se completa la metamorfosis, la salamandra requerirá un hogar en un terrario arbolado.

Alimentación

La dieta de un perro de agua salvaje será pesada en insectos acuáticos, renacuajos, gusanos y otros hígados de estanques que habitan en común, incluso ocasionalmente otros de su propia especie.

Los cautivos comen lombrices de tierra, grillos, pececillos recién muertos, renacuajos y camarones de vidrio (hierba). Reptomin®, chow de trucha granulada, chow de bagre y pellets de koi generalmente también se comen. Los alimentos dietéticos a base de proteínas animales sin comer pueden agriar rápidamente el agua. Alimenta a tus perros de agua con prudencia.

Son alimentadores voraces que generalmente reaccionan en un frenesí cuando se encuentran alimentos. La comida se encuentra por la vista, por el olor y quizás por el tacto.

Algunos perros de agua son en realidad caníbales y son capaces de dominar y comer jaulas de gran tamaño. Están mejor en jaulas individuales.

Manejo

Maneje su perro de agua solo con una red suave y húmeda. Levante el perro de agua y cubra la boca de la red con su mano libre para evitar que la salamandra camine o se libere. Haz que el perro de agua vuelva al agua lo más rápido posible.

Preocupaciones médicas

Los perros de agua son resistentes y en gran medida sin problemas. Si su agua está demasiado caliente o la calidad del agua se deteriora, a veces aparecen parches de hongos.

Si los perros de agua se mantienen comunalmente, pueden ocurrir lesiones durante la alimentación de los frenéticos. Entre las lesiones más típicas se encuentran las lesiones o la amputación del tallo branquial, pierna o pedazo de aleta de una salamandra por otro. Por graves que parezcan estas lesiones, las salamandras ambaristomátidas larvales son capaces de regenerar a los miembros desaparecidos.