Entrenamiento de comportamiento

Miedo en la oficina del veterinario: uso de manejo de bajo estrés para perros

Miedo en la oficina del veterinario: uso de manejo de bajo estrés para perros

¿Tu perro ama al veterinario? ¿Te encanta llevar a tu perro al veterinario? Si ambos responden que sí, ¡genial! La prevención del miedo y el estrés en el hospital veterinario siempre es lo mejor, y puede usar muchos de los consejos de este artículo para ayudarlos a mantenerse menos estresados. Si alguno de ustedes no se preocupa por el veterinario, no está solo. Según el estudio de uso de Bayer Veterinary Care1, el 38% de los dueños de perros sienten que su perro "odia ir al veterinario", y el 26% de los dueños de perros se estresan solo por pensar en llevar a su perro al veterinario. Aunque estos números no son tan altos como para los gatos, esto significa que muchos de ustedes no esperan las visitas al veterinario de su perro.

La profesión veterinaria reconoce la ansiedad que sienten nuestras mascotas en el veterinario y el estrés posterior que sienten sus dueños, y está en el proceso de desarrollar principios y estándares para el manejo de bajo estrés para todas las mascotas durante sus visitas al veterinario. La Política de Restricción Física de Animales de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria establece: "El método de restricción utilizado debe proporcionar la menor restricción necesaria para permitir que el (los) procedimiento (s) específico (s) se realicen correctamente, debe minimizar el miedo, el dolor, el estrés y el sufrimiento del animal, y debe proteger al animal y al personal de cualquier daño. Se debe hacer todo lo posible para garantizar una capacitación adecuada y continua en el manejo y comportamiento de los animales por todas las partes involucradas, de modo que se minimice la angustia y la restricción física. En algunas situaciones, la sedación puede ser el método preferido. Siempre que sea posible, la restricción debe planificarse, formularse y comunicarse antes de su aplicación ".

Lo que esto significa para usted y su perro es que muchas prácticas veterinarias están en proceso de desarrollar técnicas de "manejo de bajo estrés" para ayudar a reducir el miedo de su perro y, con suerte, su nivel de estrés.

Señales de miedo en la oficina del veterinario

¿Cómo sabes que tu perro tiene miedo o ansiedad en el veterinario? Algunos perros tiemblan, se esconden debajo de la silla, o incluso gruñen, chasquean y muerden. Estas son las señales más fáciles de ver. Las siguientes categorías pueden ayudarlo a identificar signos de miedo en su perro.

  • Agitarse - Este es el perro que parece que no puede quedarse quieto. Este es un signo de ansiedad que puede leerse como comportamiento "agresivo" o "juguetón". Puede estar paseando, moviendo la cola rápidamente o tener la cola doblada. Puede estar jadeando fuertemente, y su cuerpo estará rígido. Probablemente no acepte golosinas. Cuando lo presionan, a menudo intentará evitar al personal veterinario o puede comenzar a tener dificultades.
  • Congelar - Este es el perro que a menudo se describe como "tan bueno" en el veterinario porque simplemente se sienta allí y deja que el veterinario haga lo que sea necesario. Señales de un perro que se está congelando versus realmente no le importa lo que está sucediendo: no está moviendo la cola (a menudo la cola está hacia abajo o metida debajo del vientre), no se ve relajado, su cuerpo no es suave y a menudo lo hará notó que sus pupilas están dilatadas. Probablemente tendrá una 'mirada preocupada' en la cara con la boca bien cerrada. No tomará golosinas. Sus ojos escanearán la habitación. Cuando lo empujan, puede intentar escapar. A menudo parece que está diciendo "acaba de una vez, ¿quieres?" También puedes ver una breve congelación cuando un perro cambia de cómodo a vuelo o pelea.
  • Vuelo - Este es el perro que ya está tratando de alejarse del personal veterinario cuando entran en la habitación. Se retira cuando se acercan, a menudo debajo de la silla del propietario, o lo más lejos posible del personal. Puede comenzar a luchar cuando está restringido, o simplemente puede congelarse dependiendo de su nivel de miedo y su comportamiento general. Este perro a menudo intenta decirle al veterinario que retroceda y puede ser empujado fácilmente a pelear.
  • Lucha - Este perro se ha intensificado y ahora le dice al personal o al veterinario que DETENGASE. Puede estar gruñendo, chasqueando, pateando, volteándose, etc. A menudo necesita un hocico por seguridad. Está muy angustiado (no quiere pelear). En el pasado, es posible que haya escuchado a estos perros etiquetados como "malos" o "malos". Ahora sabemos que no son malos ni malos, realmente tienen miedo, no entienden lo que queremos, pueden ser dolorosos o todo lo anterior.

    Un perro puede comenzar con inquietud pero escalar rápidamente para pelear. O puede congelarse y permanecer congelado durante toda la visita. Es importante leer todo su lenguaje corporal para tener una idea real de lo que está diciendo. Si nos dice que paremos y no lo hacemos, podemos enseñarle a dar señales más severas la próxima vez. En otras palabras, podríamos enseñarle a ser ofensivamente agresivo en lugar de defensivo. Un perro que comienza con una agresión ofensiva (pelea) puede ser mal etiquetado como dominante en la sala de examen. Tiene mucho miedo, pero ha aprendido en visitas anteriores que las advertencias más suaves no detienen los encuentros no deseados.

  • Desensibilización y contracondicionamiento

    ¿Cómo puedes ayudar a tu perro durante sus visitas al veterinario? Primero, lea su lenguaje corporal y pídale ayuda a su veterinario para hacerlo. Si incluso tiene un poco de miedo, entonces queremos desarrollar un enfoque para ayudarlo desde el principio, para que su miedo no aumente con cada visita. El perro que se congela en una visita puede convertirse en un luchador en una visita posterior.

    Una cosa importante para recordar sobre el miedo de cualquier mascota en el hospital veterinario (o cualquier otra situación) es que su estado emocional se basa en cómo se siente sobre el hospital y lo que le está sucediendo. Él no puede evitar tener miedo, así como usted no puede evitar tener miedo cuando está a punto de chocar su automóvil a alta velocidad. Cuanto más lo expongamos al estímulo temeroso, más probable es que su miedo se intensifique, lo que significa que podría pasar rápidamente de un congelador a un mordedor.

    Una forma principal de abordar la ayuda a las mascotas en la oficina del veterinario mediante la desensibilización y el contracondicionamiento (DS / CC). DS / CC es un tratamiento común desarrollado por psicólogos para ayudar a las personas y los animales a superar los miedos y las fobias. La desensibilización significa exponer a su perro a pequeñas dosis de la situación o la cosa que le causa miedo (por ejemplo, tal vez solo ir al estacionamiento del hospital veterinario).

    Contracondicionamiento significa enseñarle a tener un sentimiento positivo asociado con la situación temida. Entonces, cuando llevamos a nuestro paciente temeroso al estacionamiento del veterinario, le damos un delicioso manjar. Hacemos esto en pequeños pasos, combinando cada paso con un regalo que él encuentra especialmente maravilloso. Una vez que tenemos éxito en el estacionamiento, nos dirigimos a la entrada y nos alimentamos todo el camino. En sesiones cortas durante días, semanas o meses, gradualmente trabajamos para llegar a la sala de examen y los exámenes. Si en algún momento deja de comer, su cola cae, "parece preocupado", nos detenemos y comenzamos de nuevo donde tuvimos éxito por última vez. Algunos perros van mucho más rápido que otros, depende del perro. Su veterinario puede ayudarlo con este proceso. Cada vez más oficinas veterinarias están ofreciendo "visitas felices" para ayudar a los propietarios de DS / CC a sus perros al ambiente del hospital veterinario. Muchos centros de entrenamiento de refuerzo positivo para perros tienen clases para ayudarlo a DS / CC a su perro para el manejo veterinario.

    La mayoría de DS / CC se hace con golosinas favoritas (comida enlatada, golosinas húmedas, trozos de perritos calientes, comida de pollo para bebés, braunschweiger, etc.). El acto de comer cambiará automáticamente su estado emocional a uno menos estresado. Los perros raros responden de manera más consistente a los juguetes favoritos. Muchas veces DS / CC se combina con la capacitación de clicker. Una nota importante cuando se usa DS / CC para condiciones de miedo: observe su lenguaje corporal. Cuando comienza a actuar menos que completamente cómodo, deja de comer o deja de seguir órdenes simples, ¡te está diciendo que está demasiado excitado! Pare y regrese a donde tuvo éxito.

    El mejor momento para hacer DS / CC en la oficina del veterinario es la primera visita, antes de que sepa que tiene miedo y cuando está sano y puede comer. Luego, si se enferma o necesita un procedimiento en el que no se le permite comer, ya se le ha condicionado que el veterinario no es un lugar terrible.

    La alimentación debe realizarse antes, durante y después de los exámenes y procedimientos. Una idea falsa común es que la alimentación 'recompensa su comportamiento'. Como se mencionó anteriormente, el miedo no es algo sobre lo que él tenga control. Lo siente y no podemos decirle que no lo haga. Podemos intentar disminuir su sentimiento de miedo si va a comer.

    Comience lo más joven posible

    Si obtiene a su perro como cachorro, este es el mejor momento para comenzar toda su socialización para que tenga menos ansiedad en nuevas situaciones, incluido el veterinario. La Declaración de posición de socialización del cachorro de la Sociedad Americana de Veterinaria de Comportamiento Animal (//avsabonline.org/uploads/position_statements/puppy_socialization1-25-13.pdf) afirma que durante los primeros tres meses de vida, "los cachorros deben estar expuestos a tantas personas nuevas". , animales, estímulos y entornos que se pueden lograr de forma segura y sin causar una sobreestimulación manifestada como miedo excesivo, abstinencia o conducta de evitación ”. Esto incluye el hospital veterinario. Los consejos de este artículo pueden ayudar a minimizar su miedo en la primera visita (por ejemplo, alimentarlo antes, durante y después de los exámenes y las vacunas).

    Otros consejos

    Aquí hay algunas otras ideas que pueden ayudarlo a ayudar a su perro en el veterinario:

  • Estar - Muchos perros se sienten más cómodos con sus dueños en la habitación con ellos. Si puede, trate de estar presente para el examen de su perro, las extracciones de sangre o cualquier cosa que no requiera sedación o anestesia, o equipo especializado que no pueda llevarse a la sala de examen. Por supuesto, si prefiere no ver dichos procedimientos, puede salir de la habitación y regresar y alimentarse tan pronto como sea posible. Pídale a su veterinario que alguien continúe alimentándose mientras usted está fuera de la habitación. En raras ocasiones, a los perros les va mejor lejos de sus dueños. Si este es el caso, usted y su veterinario pueden hacer ajustes a su plan de manejo.
  • Evita el lobby - algunos perros se excitan con la presencia de otros perros, demasiadas personas, etc. Si ve que su perro se pone ansioso (postura rígida, jadeo intenso, ocultamiento, cola doblada, gruñido, mirando a otros perros), solicite que lo pongan directamente en una sala de examen. Si es necesario, espere en una zona tranquila del estacionamiento hasta que haya una habitación libre. Muchos pacientes comienzan a excitarse y emocionarse demasiado en el vestíbulo, y esto puede extenderse a una mayor excitación en la sala de examen.
  • Usa feromonas - Adaptil® (anteriormente D.A.P®) es una feromona agradable que imita las propiedades de una feromona liberada por perras lactantes. Esta feromona le da a los cachorros lactantes una sensación de bienestar, se ha encontrado que reduce el estrés en cachorros y perros de todas las edades. Viene en forma de spray, difusor y collar. El collar es muy conveniente porque va a todas partes con su perro, incluido el hospital veterinario o la perrera.
  • Prueba el ThunderShirt. Los expertos en ansiedad creen que la presión suave y constante sobre el torso tiene un efecto calmante sobre el sistema nervioso y puede liberar hormonas calmantes como las endorfinas y la oxitocina. Algunos perros se relajan en el veterinario con su Thundershirt. Asegúrese de probar cuidadosamente la camisa en casa y también use los alimentos favoritos mientras lo presenta.
  • Use un arnés o collar sin tirones - Esto le permitirá tener más control durante la visita.
  • No castigar - La Declaración de posición de AVSAB sobre el uso del castigo para la modificación del comportamiento en animales (//avsabonline.org/uploads/position_statements/Combined_Punishment_Statements.pdf) establece que el castigo puede dar lugar a un aumento de los comportamientos agresivos y relacionados con el miedo.
  • Use una alfombrilla antideslizante o trabaje en el piso - Pídale a su veterinario una alfombrilla antideslizante o llévese una.
  • Haga planes de manejo con su veterinario

    Algunos perros nunca se sentirán cómodos en el veterinario, al igual que algunas personas nunca se sienten cómodas en el dentista. En este caso, pídale a su veterinario que trabaje con usted para formular un plan. El plan puede incluir todos los componentes anteriores, además de los siguientes:

  • Sedación oral: muy a menudo, especialmente para perros con antecedentes desconocidos, usted y su veterinario pueden agregar sedación para ayudar con el manejo. La sedación oral antes de las visitas al veterinario (incluso las visitas felices) a menudo se usa como un componente del plan durante el DS / CC. Los sedantes orales generalmente deben probarse primero en casa, ya que algunos perros pueden volverse un poco más agitados con algunos de estos medicamentos. Su veterinario puede darle instrucciones sobre cómo hacer una prueba en el hogar de un medicamento sedante.
  • Sedación inyectable en la oficina del veterinario: algunos perros todavía tienen mucho miedo a pesar de todos los preparativos anteriores. O es posible que no se les permita comer debido a una afección médica o una próxima prueba o procedimiento. Pídale a su veterinario que le administren sedación por inyección inmediatamente después de llegar a la oficina para reducir el estrés de su perro y posiblemente ayudarlo a no recordar su experiencia aterradora.
  • Detenga la visita si puede: si en algún momento su miedo se ha intensificado a donde siente que su miedo está empeorando o no puede ser manejado de manera segura para la administración de sedación sin un estrés excesivo, está bien detener la visita y hacer un mejor plan para el próximo tiempo con tu veterinario. Cuanto más se intensifique su miedo, más difícil será cada visita posterior. Si está enfermo o lesionado y la visita debe continuar, es posible que tenga que trabajar más para disminuir su miedo durante las siguientes visitas.
  • Practique en casa: hable con su veterinario sobre cosas que podría practicar en casa, como tocar la boca o las orejas, tocar cerca de la cola, tocar las patas. Solo practique esto siguiendo el consejo de su veterinario si su mascota ha mostrado resistencia, como retroceder, gruñir, chasquear, esconderse, etc. en casa.
  • Entrenamiento de hocico: para algunas mascotas que tienen miedo en el veterinario u otras situaciones, especialmente aquellas que se resisten a la restricción de cualquier tipo, puede ser una buena idea enseñarles a usar un hocico cómodamente y por períodos más largos de tiempo. También utilizamos DS / CC para esta capacitación, generalmente combinando alimentos con el hocico; solicite a su veterinario instrucciones más específicas. El hocico le permite a su veterinario usar la menor moderación posible. El entrenamiento con hocico puede ser útil en casa para cosas como adornos de uñas, y especialmente si su mascota está lesionada y necesita ser transportada rápidamente, pero puede estar tratando de morder en respuesta al dolor o al miedo.