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Mieloencefalitis protozoaria equina

Mieloencefalitis protozoaria equina

La mieloencefalitis protozoaria equina o "EPM" es una enfermedad infecciosa de los caballos causada por un parásito protozoario microscópico, que se ha denominado Sarcocystis neurona, y se propaga por la zarigüeya. La zarigüeya pasa al organismo en sus heces, que luego son ingeridas por los caballos cuando comen alimento contaminado, heno o agua. Este parásito obtiene acceso al cerebro y la médula espinal del caballo, donde causa inflamación y destrucción de los tejidos nerviosos.

La incidencia de EPM es alta en muchas partes de los Estados Unidos. Ciertamente representa uno de los diagnósticos más comunes para caballos con enfermedad neurológica. Nuestro conocimiento sobre EPM cambia con frecuencia. En particular, las recomendaciones sobre pruebas de diagnóstico, opciones de tratamiento y cómo determinar cuándo suspender el tratamiento cambian con bastante frecuencia a medida que se obtiene nueva información sobre EPM.

Con suerte, una mayor conciencia de EPM conducirá a un reconocimiento y tratamiento más temprano de la enfermedad, ya que el tratamiento probablemente será más exitoso cuando se inicie temprano en el curso de la enfermedad.

Cómo ocurre la infección

Los caballos se infectan con S neurona ingiriendo material alimenticio (grano, heno, hierba) o agua potable que ha sido contaminada por las heces de la zarigüeya. Los excrementos de aves también pueden ser una fuente importante para los esporoquistes infecciosos. En el caballo, los parásitos de Sarcocystis neurona migran al SNC (cerebro y médula espinal). * No todos los caballos infectados desarrollan síntomas reconocibles de enfermedad neurológica.

Encuestas epidemiológicas recientes, utilizando un análisis de sangre para Sarcocystis neurona, sugieren que aproximadamente del 50 al 60 por ciento de todos los caballos en el Medio Oeste han sido infectados o expuestos a, Sarcocystis neurona. Afortunadamente, solo un número relativamente pequeño de esos caballos desarrollará alguna vez una enfermedad neurológica. Desafortunadamente, actualmente no sabemos qué caballos expuestos pueden desarrollar signos de EPM.

Sarcocystis neurona Los parásitos forman pequeñas colonias en el SNC. Los signos reales de anormalidad dependen de la ubicación y la extensión de estas colonias. Los parásitos causan daño al tejido nervioso y provocan una respuesta inflamatoria. Cuando es evidente, los signos de disfunción neurológica en los caballos afectados son atribuibles a la destrucción del tejido nervioso por parásitos o a la interferencia con la conducción normal del impulso nervioso por la reacción inflamatoria del caballo contra el parásito.

De qué mirar

Esencialmente, EPM causa signos de disfunción neurológica en los caballos afectados. EPM puede causar cualquier signo neurológico o combinación de signos: cualquier signo neurológico o combinación de signos neurológicos podría deberse a EPM.

Los signos de disfunción neurológica asociados con EPM pueden ser muy leves e inespecíficos, e incluyen problemas tales como letargo leve, condición corporal relativamente pobre, cambio de actitud, tolerancia reducida al ejercicio y / o dificultad con la marcha compleja. Alternativamente, EPM puede causar algunas anormalidades neurológicas bastante llamativas y claras como:

  • Incoordinación
  • Incapacidad para ponerse de pie
  • Cojera (cojera mal definida)
  • Ceguera
  • Inclinación de la cabeza (disfunción vestibular)
  • Incapacidad para masticar comida / tragar
  • Parálisis facial
  • Movimientos oculares anormales
  • Tropezar / caer
  • Convulsiones / convulsiones
  • Sacudir la cabeza
  • Incontinencia urinaria
  • Temblores musculares
  • Sudoración irregular inadecuada
  • Colapso
  • Pérdida discreta de grupos musculares específicos (atrofia neurogénica)

    Diagnóstico

    Es importante reconocer que EPM puede causar CUALQUIER anormalidad neurológica o combinación de anormalidades; por lo tanto, el médico veterinario debe considerar EPM siempre que se le presenten problemas neurológicos equinos. También es importante considerar EPM porque es muy común. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que el diagnóstico de EPM se realiza comúnmente sin una justificación adecuada y / o consideración de otras posibilidades. Es fácil implicar esta enfermedad sin una evaluación clínica adecuada. Muchos caballos son tratados por EPM cuando en realidad no están afectados por esta enfermedad.

    Clásicamente, EPM se ha asociado con las siguientes tres características neurológicas, y si estas tres características son evidentes, es muy probable que el caballo afectado se vea afectado con EPM:

  • Enfermedad neurológica multifocal: los síntomas solo pueden explicarse por daños en más de un área del sistema nervioso central. Este tipo de daño, en contraste con el daño focal de un área de la médula espinal, se ha explicado por los movimientos migratorios aleatorios del parásito a través del tejido nervioso. La naturaleza multifocal de EPM es importante para distinguirlo de otras enfermedades del SNC.
  • La EPM a menudo afecta un lado del caballo en mayor medida que el otro lado.
  • La EPM a veces conduce a atrofia muscular focal.

    La manifestación clínica más común de EPM es la ataxia (falta de coordinación) que surge del daño a la médula espinal.

    Cojera

    Los caballos afectados por EPM se presentan comúnmente a los veterinarios para el diagnóstico de cojera. PERO, un diagnóstico de EPM como causa de cojera no debe hacerse sin primero realizar un examen exhaustivo de cojera y un examen neurológico completo. Muchos de estos caballos tienen problemas musculoesqueléticos, no neurológicos.

    Debido a que es una cojera difícil de resolver, no indica la necesidad de buscar EPM. La falta de coordinación (asociada con EPM u otras causas de disfunción espinal) puede predisponer a la cojera porque el caballo afectado es propenso a caerse o torcerse las articulaciones. Puede ser difícil determinar si la "cojera" se debe a dolor musculoesquelético, disfunción neurológica o una combinación de ambos.

    En caballos que son cojos como consecuencia del dolor musculoesquelético, la cojera debe ser menos pronunciada durante el tratamiento con medicamentos para aliviar el dolor como la fenilbutazona. Los veterinarios a menudo eligen usar un tratamiento corto con fenilbutazona para determinar si el problema observado está asociado con el dolor, en comparación con la enfermedad neurológica, que no causa dolor en las extremidades. Si el tratamiento con fenilbutazona causa una reducción en la gravedad de la cojera, es menos probable que el problema principal sea una enfermedad neurológica (como EPM). Los signos de disfunción de las extremidades asociados con EPM no suelen cambiar durante el tratamiento con fenilbutazona.

    Esta enfermedad debe sospecharse siempre que los caballos desarrollen signos de enfermedad neurológica que no pueden explicarse fácilmente por otros eventos obvios. Debe recordarse que EPM puede producir cualquier anormalidad neurológica o combinación de anormalidades. Los caballos que viven (o que han vivido) en áreas en las que se encuentra la zarigüeya tienen el mayor nivel de riesgo de EPM.

    EPM fue originalmente identificado por J.R. Rooney en 1964. Los primeros casos fueron reconocidos entre caballos que regresaron a Kentucky desde pistas de carreras en el noreste de los Estados Unidos. Se han reportado casos posteriores entre caballos nativos en la mayoría de los Estados Unidos, así como en Canadá y México. En ese momento, no se apreciaba que los síntomas se debieran a un parásito protozoario, y la enfermedad se conocía como "mielitis / encefalitis focal o segmentaria" (la causa era desconocida; la enfermedad se llamó así por las observaciones microscópicas del patólogo). A juzgar por la literatura, EPM puede no haber sido tan común en esos días.

    En la década de 1970, el parásito protozoario se observó en los tejidos neurales afectados obtenidos de caballos afectados por EPM. La enfermedad se describió luego como mieloencefalitis protozoaria equina por primera vez, pero no se identificó el parásito protozoario real. Se pensó (incorrectamente) que el protozoo era Toxoplasma gondii (que lleva al nombre incorrecto "toxoplasmosis equina"). Probablemente la mayoría, si no toda, la literatura sobre la enfermedad neurológica asociada con la toxoplasmosis en los caballos en realidad se relaciona con EPM.

    A fines de la década de 1970 y principios de la década de 1980, se acumulaban pruebas que sugerían que el parásito protozoario responsable de EPM pertenecía a la Sarcocystis grupo. A fines de la década de 1980, el organismo causante de EPM finalmente se aisló en el laboratorio y se determinó que era una especie de Sarcocystis previamente no descrita; fue nombrado Sarcocystis neurona. Poco después de haber sido aislado en el laboratorio, fue posible desarrollar algunas pruebas de diagnóstico útiles para EPM.

    Ciclo vital

    Uno de los misterios persistentes sobre Sarcocystis neurona había sido su ciclo de vida. Después de que se determinó que el parásito causante era un Sarcocystis spp., se realizó una búsqueda de posibles hosts definitivos. Las especies candidatas lógicas incluyen el mapache, la zarigüeya y la mofeta. Estos animales fueron considerados como posibilidades porque no se encuentran más allá de las Américas, y EPM solo se ha descrito en América del Norte y del Sur, donde existen estas especies de mamíferos en particular. EPM solo se ha descrito fuera de las Américas en caballos que anteriormente habían estado viviendo en Estados Unidos. En América del Norte, la distribución de la mayoría de los casos de EPM sigue casi exactamente la distribución de la población de la zarigüeya.

    Se ha demostrado que el huésped parásito definitivo para Sarcocystis neurona Es la zarigüeya. Como otro Sarcocystis spp., para completar su ciclo de vida, el parásito debe alternar entre la zarigüeya y un huésped intermedio (el huésped intermedio para Sarcocystis neurona es actualmente desconocido). Se cree que el caballo es un huésped sin salida o aberrante; en otras palabras, el caballo no transmite la enfermedad.

    Recientemente, en un pequeño número de caballos, EPM ha sido atribuido a infección por Neospora hughesi (en California y Alabama), pero si Neospora hughesi es tan epidemiológicamente importante como Sarcocystis neurona Aún no se ha determinado. En algunas partes de los Estados Unidos donde NO se encuentra la zarigüeya, como Arizona, los caballos que siempre han vivido allí pueden desarrollar EPM y tener un análisis de sangre positivo para EPM. Es posible que en esos casos la enfermedad pueda estar asociada con Neospora. Actualmente, se cree que Neospora hughesi No es una causa muy común de EPM en caballos en los Estados Unidos.

    El ciclo de vida de los parásitos Sarcocystis sigue un ciclo de vida bien definido. Estos parásitos existen en dos formas distintas: en una forma, el parásito "vive" en el revestimiento del intestino de un carnívoro (el huésped "definitivo"). Se reproduce en ese lugar y pasa esporoquistes infecciosos en las heces.

    Recientemente, el anfitrión carnívoro (en América del Norte) para Sarcocystis neurona ha sido identificado como la zarigüeya (Didelphis virginiana) EPM también se ve en América del Sur (asociado con una especie diferente de zarigüeya). EPM solo se ve en el Viejo Mundo en aquellos caballos que han sido importados de los Estados Unidos.

    Todos los parásitos Sarcocystis tienen un ciclo de vida obligatorio depredador-presa. Las zarigüeyas se infectan al comer tejido muscular que contiene sarcoquistes de un huésped intermedio infectado (presa) y, después de un breve período de preparación (probablemente 10 días), se pasan esporoquistes infecciosos en las heces.

    Para que el parásito complete su ciclo de vida, el huésped intermedio debe ingerir los esporoquistes infecciosos a través de una fuente de alimento contaminado fecalmente. Una vez ingerido, el esporoquisto migra a los músculos esqueléticos y puede persistir allí (como un sarcoquisto) durante muchos años. El huésped carnívoro (zarigüeya) se infecta (en su revestimiento intestinal) al comer los músculos esqueléticos del huésped secundario. Obviamente, el host secundario ha sido asesinado por el carnívoro o ha muerto por otras razones. De los dos anfitriones clásicos de Sarcocyst, uno es un depredador y el otro es presa.

    Las zarigüeyas comen casi cualquier cosa, incluidas las aves e insectos muertos. Se ha sugerido que el host intermedio para Sarcocystis neurona podría ser una especie de ave. No es sorprendente que las heces de la zarigüeya representen una rica fuente de nutrición para las aves silvestres. Al comer pájaros muertos (o cualquier otro animal que se demuestre que es el huésped intermedio), la zarigüeya permite Sarcocystis neurona para completar su ciclo de vida. Las aves silvestres ingieren esporoquistes al comer heces de zarigüeya. Probablemente, ni la zarigüeya ni el huésped intermedio se ven clínicamente afectados de ninguna manera por la presencia de algunos parásitos Sarcocystis, al menos no de manera grave.

    Los caballos pueden infectarse con EPM al comer material alimenticio (grano, heno, hierba) o beber agua (estanques, arroyos, abrevaderos) que ha sido contaminada por las heces de la zarigüeya, que contiene esporoquistes infecciosos. El caballo se infecta de la misma manera que el huésped intermedio, al ingerir los esporoquistes infecciosos. Sin embargo, a diferencia del huésped intermedio, en los caballos las "etapas" infecciosas del parásito (los merozoitos son la etapa invasiva de los tejidos) migran hacia el sistema nervioso central. Incluso cuando muere un caballo infectado, es poco probable que una zarigüeya (o cualquier otra cosa) ingiera su cerebro o médula espinal; por lo tanto, el caballo es un huésped sin salida para este parásito. En otras palabras, el caballo no es necesario para completar el ciclo de vida del parásito. EPM no es contagioso; Sarcocystis neurona los parásitos no pueden transmitirse del caballo a otros animales (incluidos otros caballos).

    Aunque la especie exacta que actúa como huésped intermedio para S. neurona actualmente no se conoce, muchas otras especies (incluidas las aves) pueden ayudar a la dispersión de esporoquistes infecciosos en el medio ambiente. Algunos esporoquistes infecciosos también pueden pasar a través del tracto intestinal en las heces de las aves sin cambios. Por lo tanto, los excrementos de aves también deben considerarse como potencialmente infecciosos para los caballos; Si esto es cierto, las aves están actuando como vectores mecánicos para la dispersión de los esporoquistes infecciosos. También se ha sugerido que ciertas especies de insectos (como las cucarachas) también podrían ayudar en la dispersión mecánica de los esporoquistes infecciosos.

    Diagnóstico

    El análisis de sangre para EPM no es muy útil ya que aproximadamente el 50 por ciento de los caballos en áreas endémicas tienen un análisis de sangre positivo. Un análisis de sangre negativo proporciona evidencia de que el caballo puede no haber estado expuesto a EPM (pero no es una garantía). Un resultado positivo de un análisis de sangre no confirma un diagnóstico de EPM.

    Es necesario hacer un esfuerzo exhaustivo para descartar otras causas de enfermedad neurológica en los caballos, con el fin de apoyar un diagnóstico de EPM (especialmente para descartar malformación vertebral cervical en caballos machos jóvenes, el síndrome "wobbler").

    La mejor prueba actualmente disponible requiere la recolección de una muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR) que se analiza para detectar la presencia de anticuerpos contra Sarcocystis neurona; Esta prueba se llama inmunotransferencia occidental y se basa en el hecho de que, durante la enfermedad EPM activa, se producen anticuerpos contra S neurona dentro de la médula espinal y el cerebro y puede detectarse en el LCR. Sin embargo, se debe hacer un esfuerzo para demostrar que el líquido cefalorraquídeo no ha sido contaminado con sangre. Solo se necesita una pequeña cantidad de contaminación de la sangre para convertir una prueba de LCR negativa en positiva ("falso positivo").

    Un resultado positivo de la prueba de inmunotransferencia occidental de LCR es una fuerte evidencia de que EPM puede ser el problema si el caballo examinado realmente demuestra signos de disfunción neurológica. Un resultado positivo de la prueba de inmunotransferencia occidental de LCR NO es evidencia de que haya EPM en caballos en los que no se pueda demostrar la disfunción neurológica. Por lo tanto, no se recomienda que los caballos "normales" se prueben usando la transferencia Western en CSF.

    Con demasiada frecuencia, los síntomas neurológicos se idean para respaldar el diagnóstico de EPM frente a un resultado positivo de la prueba espinal. Aunque la EPM es común en ubicaciones geográficas específicas, el diagnóstico debe estar respaldado por una interpretación adecuada de la situación clínica del caballo y las pruebas de diagnóstico que están disponibles actualmente. No hay razones lógicas en el momento actual para probar CSF para EPM en caballos que no muestran signos de disfunción neurológica. Una prueba de LCR positiva en un caballo no neurológico no tiene sentido.

    La recolección de LCR se puede realizar en dos ubicaciones: la derivación lumbosacra se realiza en el caballo de pie en un punto justo detrás de la silla de montar. Este procedimiento requiere una técnica específica para la cual los veterinarios han sido entrenados. Alternativamente, el caballo se puede anestesiar y se puede obtener una muestra de LCR de la cisterna magna, cerca de la cabeza. El CSF debe almacenarse cuidadosamente y enviarse de inmediato al laboratorio. El CSF debe llegar al laboratorio al comienzo de la semana cuando puede procesarse fresco; no debe retrasarse por correo, ya que la muestra podría deteriorarse.

    Tanto el suero como el líquido cefalorraquídeo pueden congelarse para ayudar a enviar la muestra al laboratorio.

    También es posible probar CSF para el ADN (material genético) de S neurona utilizando una prueba de PCR. Una prueba de PCR positiva es una evidencia muy fuerte de EPM. Sin embargo, una prueba de PCR negativa no descarta EPM. Desafortunadamente, la mayoría de los casos de EPM probados mediante PCR son negativos.

    Otro aspecto importante para establecer el diagnóstico incluye descartar otras posibles causas de signos neurológicos similares. También debe recordarse que EPM puede ocurrir simultáneamente con otras enfermedades neurológicas. La respuesta al tratamiento (para EPM) podría prestar más apoyo al diagnóstico de EPM.

    En última instancia, a menudo se puede hacer un diagnóstico preciso de EPM después de la muerte de un caballo afectado. El patólogo veterinario puede examinar la médula espinal y el cerebro bajo el microscopio e identificar los parásitos protozoarios o los efectos característicos del daño parasitario. En algunos casos después de la muerte, incluso es posible cultivar el Sarcocystis neurona parásito de los tejidos del SNC, pero este método no está disponible habitualmente.

    Tratamiento

    Existen tres estrategias de tratamiento cuando se enfrentan con caballos que probablemente estén afectados con EPM:

  • Drogas destinadas a inhibir o matar Sarcocystis neurona. Los medicamentos antiprotozoarios más comunes utilizados en el tratamiento de EPM son sulfadiazina y pirimetamina. Otros medicamentos antiprotozoarios que, aunque no están tan fácilmente disponibles, actualmente están siendo investigados para el tratamiento de EPM incluyen diclazuril, toltrazuril, ponazuril y nitazoxanida.
  • Medicamentos antiinflamatorios como los glucocorticoides y el dimetilsulfóxido. Estos medicamentos siempre deben usarse junto con un medicamento antiprotozoario. El tratamiento antiinflamatorio se usa para aliviar la reacción del cuerpo a los parásitos invasores. Como se señaló anteriormente, un contribuyente sustancial a la disfunción neurológica es la inflamación del SNC que atiende a la actividad destructiva del parásito. La mejora a corto plazo en los signos clínicos después del inicio del tratamiento generalmente se atribuye a la reducción en el proceso inflamatorio.
  • Otros tratamientos diversos. Estos se basan en los requisitos individuales del caballo. Es necesario usar una honda para sostener algunos caballos gravemente comprometidos. Otras estrategias farmacológicas incluyen el uso de sustancias inmunoestimulantes y vitaminas que confieren protección a los nervios dañados. El tiempo necesario para el tratamiento depende del caballo individual, los medicamentos seleccionados y los resultados de la evaluación continua del progreso del caballo. En la mayoría de los casos, es necesario tratar a los caballos afectados durante varios meses.

    Cabe señalar que aproximadamente el 10 por ciento de los caballos afectados por EPM se ven más gravemente afectados inmediatamente después del inicio del tratamiento. Esto se atribuye a la muerte de parásitos y a un aumento en la reacción inmune a los parásitos muertos. Esta fase de empeoramiento, conocida como crisis de tratamiento, suele ser transitoria. El veterinario podría usar medicamentos antiinflamatorios específicos en este momento para minimizar la fase de empeoramiento.

    Actualmente, no hay evidencia de que una estrategia de drogas antiprotozoarias sea mejor que ninguna otra. Ciertamente, si una estrategia no ha logrado ninguna mejora en el transcurso de cuatro semanas, la estrategia podría cambiarse o el diagnóstico debería reconsiderarse.

    Los caballos deben ser tratados durante al menos seis meses. En nuestra experiencia, la prueba de inmunotransferencia occidental rara vez se vuelve negativa dentro de los ocho meses. Si desaparecen los signos de disfunción neurológica, se recomienda continuar el tratamiento durante al menos otras cuatro semanas. El tratamiento puede no eliminar el Sarcocystis neurona parásito; solo podría restringir al organismo hasta que el cuerpo pueda neutralizarlo. Algunos caballos no pueden eliminar el organismo, y sus problemas probablemente mejoren porque el parásito está inhibido, pero corren el riesgo de sufrir más problemas si su sistema inmunológico se ve comprometido nuevamente en el futuro.

    Algunos caballos se ven tan gravemente afectados con EPM que son incapaces de ponerse de pie, incluso con tratamiento. Muchos de estos caballos están sufriendo claramente y es poco probable que, incluso si finalmente pudieran ponerse de pie, pudieran recuperarse lo suficiente como para volver a montar. No es posible tratar algunos caballos porque la enfermedad ha afectado la capacidad de deglución del caballo. Por esas razones, la eutanasia puede ser considerada para esos caballos.

    Nota de precaución

    Se debe advertir que existen numerosos tratamientos para la EPM, muchos de los cuales se probaron sin éxito, que no se han probado y han ganado popularidad simplemente porque suenan "lógicos". El período que transcurre durante estos tratamientos fallidos le da tiempo al parásito para hacer más daño. No hay pruebas sólidas de que un tratamiento sea más efectivo que otro, aunque un tratamiento podría ser mejor que otro en un caballo específico. Si una selección de tratamiento es ineficaz, el veterinario que está manejando y monitoreando el caso podría seleccionar otro medicamento.

    El pronóstico para los caballos con EPM es variable. Aunque el diagnóstico temprano y la terapia rápida ayudan a garantizar una buena respuesta, es más probable que ocurra un daño irreversible en el cerebro o la médula espinal si el parásito ha estado presente durante largos períodos de tiempo.

    La mayoría de los caballos mejoran con el tratamiento, pero relativamente pocos se recuperan por completo. Algunos caballos no responden al tratamiento en absoluto, y sin tratamiento, muchos caballos eventualmente se deterioran hasta el punto de que no pueden pararse. Un número significativo de caballos eventualmente recae y desarrolla más EPM activo.

  • Aproximadamente del 10 al 20 por ciento de los caballos tratados podrían recuperarse por completo
  • Aproximadamente el 10 por ciento de los caballos tratados no responden y son sacrificados
  • El 70 por ciento restante realiza varios grados de recuperación parcial.

    Algunos han sugerido que el 70 por ciento de los caballos afectados por EPM pueden volver a su nivel original de trabajo al finalizar el tratamiento.

    Si los caballos tratados responden favorablemente, parece que todavía pueden estar en riesgo de recurrencia de EPM (la tasa de recaída es mayor para los caballos que han sido tratados durante menos de tres meses). Se desconoce el motivo de la recaída. Posiblemente, el tratamiento antiprotozoario no logra eliminar el parásito, pero permite que el sistema inmunitario lo suprima. Si el sistema inmunitario se ve comprometido nuevamente en el futuro, se pueden desarrollar más síntomas de EPM. Alternativamente, por cualquier razón, el caballo individual desarrolló EPM en primer lugar, podría haber una predisposición inherente subyacente a esta enfermedad que permita que el mismo caballo se vea afectado si se lo desafía nuevamente en el futuro.

    El diagnóstico temprano y la terapia rápida ayudan a garantizar una respuesta favorable. Si el caballo no responde al tratamiento, es apropiado reconsiderar también otras posibles enfermedades neurológicas. Si no se observa mejoría después de cuatro a seis semanas de terapia, el pronóstico para la recuperación es relativamente pobre.

    Para prevenir la EPM, se debe hacer todo lo posible para disminuir las posibilidades de que las zarigüeyas puedan interactuar estrechamente con los caballos. Ciertamente, las zarigüeyas (y las aves) nunca deben ser toleradas dentro de los graneros, en lugares donde se almacena el alimento para caballos y especialmente en lugares donde se alimentan los caballos. Además, minimice las alimañas y los insectos (cucarachas), que pueden actuar para propagar los esporoquistes infecciosos.

    Los caballos a los que se les permite pastar adyacentes o en áreas boscosas (hábitat de la zarigüeya) corren un mayor riesgo. Por lo tanto, siempre que sea posible, este tipo de terreno no debe utilizarse para alojamiento de caballos.

    Las zarigüeyas pueden quedar atrapadas y retiradas a lugares distantes. Es fácil atrapar zarigüeyas en trampas en vivo. Se deben colocar de dos a cuatro trampas alrededor del granero, y las trampas se pueden cebar con casi cualquier cosa. La comida enlatada para gatos, especialmente el tipo de mariscos, probablemente funciona mejor.

    Después de atrapar zarigüeyas, pueden ser destruidas, o pueden ser conducidas a kilómetros de distancia y liberadas. Las zarigüeyas viven en un rango de hogar de 10 a 50 acres, y pasan toda su vida dentro de ese rango. Las hembras tienen dos o tres camadas por año, generalmente con dos crías por camada. Por lo tanto, por hembra, habrá de cuatro a seis nuevas zarigüeyas por año. Tenga en cuenta que atrapar y matar zarigüeyas puede estar sujeto a las regulaciones locales de aplicación de la ley, así que consulte con las autoridades locales de vida silvestre antes de emprender una operación de captura y traslado. El Departamento de Conservación local probablemente será muy útil a este respecto.

    Además, también se puede hacer lo siguiente para ayudar:

  • Se pueden usar cercas eléctricas especiales para inhibir el movimiento de las zarigüeyas hacia las instalaciones de la granja: las cercas bajas requieren que la hierba / vegetación se mantenga muy baja adyacente a la cerca (alto mantenimiento). Las zarigüeyas se pueden mantener fuera de los pastizales colocando una cerca eléctrica bicatenaria alrededor del exterior de la cerca del pasto. Los postes de la cerca deben ser de fibra de vidrio o plástico, y los cables deben estar atados a cinco y diez pulgadas del suelo. Esta es una cerca de alto mantenimiento porque toda la vegetación tiene que ser cortada regularmente lejos de la cerca para no ponerla a tierra.
  • Las aves son difíciles de controlar, pero deben mantenerse fuera de los graneros (los gatos ayudan a desalentarlas).
  • Los perros grandes disuadirán a las zarigüeyas de entrar en las instalaciones del caballo.
  • Un punto importante en el control de las zarigüeyas es eliminar las fuentes de alimentos. Todo el grano debe almacenarse en recipientes bien cerrados. La comida para perros y gatos no debe dejarse afuera. Si los perros o gatos deben ser alimentados en el establo, alimente solo la cantidad que los animales pueden comer al mismo tiempo.

    Otras posibles fuentes de alimento para las zarigüeyas incluyen árboles frutales, fruta caída, carne en mal estado y basura. Los animales muertos deben eliminarse rápidamente y no se debe pudrir. El material alimenticio NO debe estar disponible para las zarigüeyas en las áreas donde se guardan los caballos. Para reducir la cantidad de zarigüeyas que podrían ser atraídas a una granja o establo de caballos, todos los alimentos para animales no desechados y descartados deben recogerse y limpiarse, no debe permitirse que se acumule el grano derramado, los cadáveres de animales deben eliminarse en un de manera expedita, y la fruta caída debe recogerse rápidamente. Los granos, los alimentos dulces y los alimentos granulados destinados a los caballos deben inspeccionarse a fondo para detectar la posible contaminación por heces de zarigüeya y almacenarse en contenedores herméticos (contenedores de granos).

    Las raciones comerciales de caballos tratadas térmicamente (como los alimentos cocidos al vapor, granulados o extruidos) representan una fuente segura de alimento porque los esporoquistes infecciosos son destruidos por la alta temperatura. No se ha determinado si la alimentación comercial de caballos procesada en frío está libre de esporoquistes.

  • El dueño del caballo debe desarrollar la vigilancia de las heces de zarigüeya en el establo, que se encuentra comúnmente en la parte superior de los puntales y vigas de madera, lo que debe significar la necesidad de aumentar la vigilancia de las zarigüeyas, mejorar el nivel general de higiene en el establo y reconsiderar la medida en que se han tomado medidas preventivas.
  • Si es posible, no se debe permitir que los caballos beban de corrientes lentas o estanques estancados, especialmente en áreas boscosas. El agua dulce se debe proporcionar en recipientes limpios o mediante bebederos automáticos. Las fuentes de riego para caballos en potreros o pastizales deben inspeccionarse periódicamente para garantizar que no se produzca contaminación fecal por animales y aves silvestres.
  • Otros pequeños mamíferos salvajes (ratas y ratones), ciertas aves e insectos (como las cucarachas) también podrían desempeñar un papel en la dispersión mecánica de los esporoquistes infecciosos de las heces de la zarigüeya en el entorno del caballo; Por esta razón, las medidas preventivas también deben incluir estrategias para minimizar el número de ratas y ratones en los graneros y en los lugares donde se almacena el alimento para caballos. Las aves silvestres no deben ser toleradas en los establos y se pueden usar mallas de malla para impedir el acceso de las aves a los establos. Los comederos para pájaros deben ser eliminados. Los tratamientos regulares del ambiente equino por parte de un exterminador de insectos deben considerarse como parte de cualquier estrategia de prevención de EPM. Permitir que los gatos vivan en el establo puede disuadir a las aves salvajes.

    Es una suerte que, aunque la mayoría de los caballos están expuestos a Sarcocystis neurona En ciertas partes de los Estados Unidos y Canadá (lo que lleva a un análisis de sangre positivo para EPM), solo un pequeño número de caballos expuestos en realidad desarrollan signos neurológicos. En este momento, no se han diseñado medidas preventivas altamente efectivas (como la vacunación) y las estrategias sugeridas aquí son simplemente enfoques lógicos para el manejo que se basan en gran medida en lo poco que sabemos sobre la historia natural de este parásito y la zarigüeya.

    Curiosamente, EPM no parece afectar ni a los burros ni a las mulas. Debido a la preocupación por el problema, los dueños de caballos eligen reemplazar sus caballos con burros y mulas.

    Un fabricante de vacunas ha anunciado recientemente que una vacuna dirigida contra Sarcocystis neurona Estará disponible en breve. Cabe señalar que, en este momento, la compañía aún no ha demostrado que esta vacuna pueda proteger a los caballos contra la EPM.