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Su guía para el Iditarod de Alaska

Su guía para el Iditarod de Alaska

La mayoría de la gente no lo llamaría deporte, pero lo es. El famoso Iditarod de Alaska es una agotadora carrera de 1.150 millas a través del desierto, desde Anchorage hasta Nome, un curso de prueba para los corredores y los perros que corren con ellos.

La carrera, que comienza el 5 de marzo, atravesará la cordillera de Alaska, a través de estrechas gargantas heladas y densos bosques; finalmente, una carrera helada a través de la tundra alpina azotada por el viento terminará, de 9 a 12 días después del comienzo, a orillas del mar de Bering.

En el camino, los equipos se enfrentan a casi todos los problemas que la naturaleza puede lanzarles: las temperaturas pueden caer muy por debajo de cero; hay tormentas violentas que dejan a los corredores varados y vientos que reducen la visibilidad a casi cero; Los deshielos inesperados pueden hacer que cruzar ríos aparentemente congelados sea una apuesta peligrosa. Hay largas horas de oscuridad, y los mushers, los corredores que manejan los equipos, a menudo tienen los ojos cansados ​​por el cansancio y los principales candidatos para la congelación. No es de extrañar que el 15 por ciento de los 60 a 70 equipos que comienzan la carrera cada año nunca terminen, abandonándose mucho antes de llegar al mar.

Poder del perro

Lo que impulsa la carrera es el poder del perro: la fuerza, la determinación y la velocidad combinadas de 12 a 16 perros enjaezados en un trineo cargado con hasta 150 libras de equipo de supervivencia en el desierto: hachas, raquetas de nieve, saco de dormir, cocina, botines para perros (zapatillas de tela los perros usan para proteger sus pies), cuaderno veterinario y comida, tanto para el hombre como para la bestia. La resistencia de los perros y la fuerza bruta son bastante notables: cada equipo, que se extiende más que un camión de 18 ruedas, es capaz de arrastrar una camioneta con los frenos puestos en nieve compacta.

Un musher corre con cada equipo, y, dado que las reglas de la carrera estipulan que los perros tienen que estar en la línea o en el trineo, la mayoría de los perros correrán en cualquier momento.

Las tareas de los perros varían. Los perros líderes responden a las órdenes de los mushers y, dado que los perros operan como una manada, los otros animales los siguen. Justo detrás del perro guía se encuentran los perros columpios, seguidos de los perros con ruedas, que corren justo en frente del trineo. Estos animales suelen ser un poco más grandes y musculosos que los otros perros del equipo, responsables de girar el trineo sin volcarlo y de evitar que el trineo golpee árboles y otros obstáculos a lo largo del recorrido.

La mayoría de los perros de trineo caen en la categoría genérica de "Husky de Alaska", que es un perro callejero con otro nombre, aunque es un perro callejero con una espléndida genealogía. No son una raza registrada en AKC porque no tienen un estándar de apariencia. Y los perros ciertamente no son baratos. Un buen perro de trineo puede costar $ 3,000 o $ 4,000. Un buen perro guía puede ir por hasta $ 10,000.

Raíces de la carrera

La carrera tiene sus raíces en el invierno de 1925 y en una misión de misericordia. Ese año, Nome fue golpeado por una epidemia de difteria, luego una enfermedad mortal. Los trenes que transportaban medicamentos fueron enviados desde Anchorage a la aldea de Nenana, donde terminó la ruta. A partir de ahí, los mushers tomaron el suero y corrieron casi 700 millas hacia la ciudad, llegando seis días después con el suero que salva vidas.

La carrera de hoy, cuya forma moderna se estableció en 1973, celebra la memoria de esos corredores y conmemora el Iditarod National Historic Trail, que fue, durante décadas, la principal ruta de correo del estado, con paquetes y cartas transportadas por trineos tirados por perros.

La mayoría de los equipos entrenan durante todo el año, corren varias carreras y aumentan gradualmente la fuerza, la resistencia y la velocidad. Durante la Iditarod, los mushers se registran en 20 puntos de control; las paradas obligatorias de descanso incluyen un respiro de 24 horas y dos paradas de ocho horas, pero la mayoría de los mushers tienen un promedio de sueño de aproximadamente dos horas por día. Durante las paradas, los perros tienen prioridad: son alimentados antes que nadie y los mushers los revisan cuidadosamente en busca de fatiga y lesiones. Están entrenados para descansar durante las paradas. El cuidado de los pies también es crucial, ya que las almohadillas de los perros son propensas a lesiones: cortes y hematomas por correr sobre la nieve y el hielo.

En cada punto de control, los perros también son monitoreados por veterinarios: los animales heridos, enfermos o fatigados deben ser transportados en el trineo o dejados con los veterinarios en el punto de control y trasladados a Nome después de ser atendidos.

Si se descubre que un musher está maltratando a un perro, es expulsado automáticamente de la raza. Además de examinar a los perros en busca de enfermedades o lesiones, los veterinarios verifican a los animales en busca de signos de drogas que mejoren el rendimiento o supriman los signos de lesión.

Financiando la carrera

Correr la carrera no es una tarea barata. Los funcionarios de la carrera estiman que le cuesta a un musher de $ 25,000 a $ 30,000 para la carrera en sí (que incluye tarifas de entrada de $ 1,750 más suministros para perros y humanos). Sin embargo, esos costos aumentan si se agrega el cuidado de los perros durante todo el año. Según los funcionarios, probablemente cuesta $ 50,000 a $ 60,000 anualmente para mantener un equipo de perros.

Y, aunque gran parte del trabajo es realizado por voluntarios, la carrera en sí es un gran negocio con un precio anual de casi $ 1 millón para preparar el recorrido, enviar suministros a los diversos puntos de control, así como premios en metálico.

El apoyo a la carrera, así como a los mushers individuales, proviene principalmente de patrocinadores locales, todos los cuales deben estar preparados para las quejas de los grupos de derechos de los animales.

Los activistas contra la raza afirman que es inhumano poner a los perros en el arnés y hacerlos correr. Pero los funcionarios y entusiastas de la carrera sostienen que todos los involucrados son amantes de los perros, y que a estos perros les encanta correr.