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¿Tu caballo es demasiado delgado?

¿Tu caballo es demasiado delgado?

Puede pensar que el peso ideal para un caballo, como la percepción de la belleza, recae en el ojo del espectador. A algunas personas les gusta la silueta delgada de los purasangres y a algunos les gustan sus equinos con la apariencia sólida de un cuarto de caballo (incluso si no son cuartos de caballo). Entonces, el aspecto perfecto para una raza será diferente para otra.

No importa la raza, sin embargo; los caballos no deben tener bajo peso, y existen algunos estándares bien establecidos en la industria. El ejemplo más profundo de bajo peso es el caballo con costillas y huesos de la cadera que sobresalen. Sin embargo, la mayoría de los caballos que tienen pérdida de peso son más sutiles y, a menudo, es difícil decir con certeza si son demasiado delgados. Incluso el uso de una cinta de peso puede ser engañoso, aunque si obtiene una buena medición de referencia cuando el caballo es normal, las tendencias que mide generalmente serán un reflejo preciso del aumento o pérdida de peso.

Cómo examinar tu caballo

La mejor manera de determinar si su caballo tiene el peso adecuado es examinar cuidadosamente las costillas, la espalda, la cruz y los hombros de su caballo. Si su caballo es completamente normal, las costillas no serán distinguibles visualmente, pero puede sentirlas. La parte posterior estará casi plana en la parte superior. La cruz será ligeramente redondeada. Los músculos del hombro y el cuello se mezclarán suavemente, y la cabeza de la cola tendrá una ligera capa esponjosa de grasa a su alrededor.

Cuando un caballo se adelgaza, las costillas se vuelven obvias sin tocarlas. La cruz, el hombro y la espalda no se ven afectados inicialmente con una pérdida de peso de menos de 50 libras (para un caballo de 1,000 libras). Cuando el problema empeora, la espalda comienza a inclinarse fuera de la línea superior, y los procesos espinosos en la línea superior y las costillas son fáciles de sentir. La cabeza de la cola se vuelve más prominente y carnosa. En este punto, el caballo ha perdido hasta 100 libras. Con una pérdida de peso más avanzada (más de 100 libras), la cruz, el hombro y el cuello parecen delgados.

Los hombros de un caballo con este nivel de pérdida de peso sobresaldrán, y tendrá un cuello delgado y una línea superior prominente donde podrá ver los huesos individuales de la columna a lo largo de la espalda. A medida que el problema avanza y la grasa corporal y los músculos se descomponen, se verá "hundido", particularmente en la cara y el cuello.

Incluso en la etapa inicial, cuando las costillas se vuelven visibles, la pérdida de peso puede indicar un problema médico, en lugar de uno dietético. Consulte con su veterinario para asegurarse de que el caballo esté generalmente sano y pueda comer cómodamente.

Es importante tener en cuenta el comportamiento de un caballo al evaluar el peso. En general, los caballos nerviosos tienden a ser más delgados que otros caballos. Aquellos que pata, cuna o ritmo, queman una increíble cantidad de calorías. Puede tener dificultades para mantener el peso sobre esos caballos. Los caballos mantenidos al aire libre sin refugio durante todo el año pueden tener dificultades para mantener el peso. Queman calorías manteniéndose calientes en el invierno y ahuyentando a las moscas en el verano. En muchos estados, mantener un caballo afuera sin refugio es ilegal por esa razón. Y un caballo que no se desparasita regularmente también tendrá problemas para retener el peso y será más propenso a problemas digestivos, como el cólico.

Pautas para la dieta de su caballo

Si esas condiciones no son un factor, y su caballo todavía está delgado, aquí hay algunas pautas para ajustar su dieta:

  • Aumente la ingesta de granos en pequeños incrementos, esperando al menos una semana entre cada cambio. Si acumula sus porciones de grano demasiado rápido, puede causar cólicos o fundador.
  • Aumente la cantidad de heno que alimenta al caballo, lo que agregará peso más rápido que el grano en la mayoría de los casos. Si es posible, dele acceso de libre elección a la cantidad de heno que comerá.
  • Alimente al caballo con heno de hierba de buena calidad o, si se ejercita regularmente, mezcla de timothy / alfalfa. Tenga en cuenta que la alfalfa es un heno de `` alta energía '' y, al igual que los granos con alto contenido de proteínas, agregará kilos y agregará energía a sus paseos.
  • Existe un malentendido común de que debe usar raciones completas granuladas para promover el aumento de peso en su caballo delgado. Estas raciones completas se desarrollaron para caballos con dientes deficientes o caballos que no pueden consumir heno o cubos por otras razones, como problemas respiratorios. Son buenos suplementos por muchas razones, pero no puede confiar en ellos para promover el aumento de peso.
  • Si tiene un caballo como el mío, que no come heno, debe considerar otras opciones. Se pueden agregar cubos de heno a la dieta diaria. Alimente una o dos libras una vez al día entre comidas regulares, empapadas en agua. También hay varias excelentes opciones en granos para aumentar de peso. Busque una variedad baja en proteínas, alrededor del 12 por ciento, por lo que no está agregando energía junto con calorías.
  • Proporcione comidas más pequeñas con mayor frecuencia si su horario lo permite. Divida la ingesta diaria total de granos en tres comidas y agregue una comida para el almuerzo. O haga el almuerzo alimentando sus cubos de heno, con un poco de grano mezclado.
  • Dele a su caballo un bloque de sal mineral y acceda en todo momento a agua fresca y limpia.
  • Obtenga la recomendación de su veterinario sobre los suplementos que pueden ayudar y encajar con la dieta del caballo. Sin embargo, si alimentas con otros suplementos, verifica los ingredientes para asegurarte de que no estás 'sobredosificando' ciertas vitaminas.
  • Si puede, aumente el tiempo de participación del caballo: no hay nada mejor para su salud mental y física.
  • Mantenga un programa de ejercicio constante para que su caballo desarrolle músculo y no solo grasa.

    Lo más importante es no esperar resultados instantáneos. Por lo general, el cambio demora más de un mes en hacerse evidente. Sea paciente y persistente, pero tenga cuidado y consistencia, y su caballo florecerá.